"Cada vegada que em pregunten sobre l'IRB Barcelona, no puc evitar somriure i pensar que és un gran lloc per treballar"


Susana Ros (Barcelona, 1980) va realitzar els seus estudis doctorat a l’IRB Barcelona de 2004 a 2009 en el Grup d'Enginyeria Metabòlica i Diabetis, sota la supervisió del Dr. Joan Guinovart. Després d'un postdoctorat de 4 anys al Cancer Research UK-London Research Institute, en el Laboratori d'Anàlisi d'Expressió Genètica, es va mudar a Cambridge, on es va convertir en Investigadora Associada al Molecular Imaging Laboratory al Cancer Research UK -Cambridge Research Institute- de la Universitat de Cambridge. La seva recerca s'ha centrat fins ara en el metabolisme i el càncer, en comprendre els efectes de l'alteració de les xarxes metabòliques en el context del càncer. En aquesta entrevista, la Susana ens parla sobre els seus interessos i col·laboracions de recerca actuals, i comparteix amb nosaltres alguns records de la seva experiència com a estudiant de doctorat a l'IRB Barcelona. També dóna alguns consells dirigits als joves investigadors que s'embarquen en una carrera acadèmica.

 

Què recordes dels teus dies d'estudiant de doctorat a l'IRB Barcelona i què t’enduus d'aquesta etapa?

IL'IRB Barcelona va ser el lloc on em vaig convertir en científica. Tot i que vaig fer diverses pràctiques en altres instituts mentre cursava la meva llicenciatura en Biologia, va ser a l’IRB Barcelona on vaig decidir fer el doctorat. És el lloc en el qual vaig decidir fer una carrera científica acadèmica. Tinc uns records increïblement bons d'aquests anys a l'IRB Barcelona amb els meus companys de laboratori, així com amb els investigadors d'altres laboratoris. Compartiem la passió pel que estàvem fent. Cada vegada que em pregunten sobre l’IRB Barcelona no puc evitar somriure i pensar que és un excel·lent lloc per treballar.

 

En quins projectes d'investigació estàs treballant actualment a la Universitat de Cambridge i quins són els teus objectius científics?

La meva carrera científica fins ara s'ha centrat en el metabolisme i el càncer. Estic especialment interessada en comprendre el metabolisme aberrant que mostren les cèl·lules tumorals.

La meva recerca aquí al Cancer Research UK Cambridge Institute té com a objectiu revolucionar la manera en què es tracta als pacients amb càncer. Quan un tumor comença a respondre al tractament, la velocitat a la qual metabolitzen algunes molècules varia. Estic treballant en tècniques d'imatge, com ara la ressonància magnètica, per observar el metabolisme del tumor, la qual cosa podria provar si els tractaments contra el càncer funcionen o no en 4 dies. Utilitzo una tècnica anomenada “hiperpolarització”, que augmenta la sensibilitat en l'experiment d'imatge per ressonància magnètica per més de 10.000. Mitjançant aquesta tècnica, s'injecta una molècula marcada amb 13C hiperpolarizada, de manera que tingui prou sensibilitat per representar la seva distribució en el cos, així com la distribució dels metabòlits produïts a partir d'ella. Aquest enfocament podria ajudar-nos a ajustar el tractament d'un pacient molt més ràpidament que si haguéssim d'esperar mesos per veure si un tumor s'ha reduït. M’emociona pensar que sóc una de les investigadores que contribueixen a provar aquesta tècnica en pacients a Cambridge.

 

Segueixes en contacte amb altres científics o alumni de l'IRB Barcelona? Hi ens alguna col·laboració científica?

Sí, no només amb el meu tutor de doctorat Joan Guinovart, sinó també amb alguns dels meus companys de laboratori de l’IRB Barcelona. També he estat en contacte amb científics alumni de l'IRB Barcelona i de la Universitat de Barcelona que s'han traslladat al Regne Unit. Quan vius a l'estranger, és genial trobar-te amb persones que ja coneixes, i a més és de gran utilitat a l’hora de respondre algunes de les preguntes que tens quan arribes a un altre país. Des del punt de vista científic, estic col·laborant amb alguns d'ells.

 

Parla'ns dels premis que et van concedir després de deixar IRB Barcelona.

És meravellós que el teu treball sigui reconegut, i he tingut moltíssima sort de rebre dos premis: D’una banda, vaig rebre el Cancer Research UK Inventor Award el 2015 per la meva feina basada en l'assentament d'un nou objectiu metabòlic per tractar el càncer de pròstata. En examinar centenars d'enzims metabòlics clau, vaig descobrir que l'enzim glucolític 6-fosfofructo-2-cinasa / fructosa-2,6-bifosfatasa 4 (PFKFB4) era essencial per a la supervivència de les cèl·lules de càncer de pròstata. També vaig investigar els mecanismes moleculars que promouen la dependència de les cèl·lules canceroses de PFKFB4. Aquest treball ajudarà a estratificar quines i de quina manera les vies de senyalització oncogènica o supressores de tumors impulsen la dependència de PFKFB4, i té importants implicacions terapèutiques. El Cancer Research UK Inventor Award va ser un reconeixement a la possible aplicació terapèutica d'aquest descobriment.

D'altra banda, recentment vaig rebre el Cambridge Cancer Centre Early Detection Programme Pump Priming Award per avaluar la utilitat de les tècniques d'imatge no invasives per detectar agregats de proteïnes que podrien ser utilitzats com a signes primerencs de càncer. L'aportació d'aquest premi m'està servint per començar un projecte independent per desenvolupar mètodes no invasius de caracterització i obtenció imatges d'agregats individuals per a la detecció precoç del càncer, en col·laboració amb el Prof. Klenerman (Departament de Química de la Universitat de Cambridge). A més de la seva potencial utilitat en el diagnòstic, aquesta investigació també aportarà informació sobre com l’amiloide contribueix al desenvolupament i progressió del càncer.

 

Quin consell li donaries al teu "jo" estudiant de doctorat del passat? I a l’actual comunitat d'estudiants de l'IRB Barcelona?

Jo em diria que pensi en gran, que sigui multidisciplinària i que expandeixi la meva xarxa científica. I per a la comunitat actual d'estudiants de doctorat a l'IRB Barcelona, el meu consell seria el mateix, i potser afegiria anar a l'estranger per desenvolupar la seva futura carrera acadèmica.