Premi Nobel de Medicina per als descobridors del rellotge biològic intern

A l'agost, científics de l'IRB Barcelona van publicar dos estudis centrats en ritme circadià, envelliment i dieta a la revista Cell
A l'agost, científics de l'IRB Barcelona van publicar dos estudis centrats en ritme circadià, envelliment i dieta a la revista Cell

Els científics nord-americans Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash i Michael W. Young comparteixen el premi pels seus treballs en el rellotge intern dels organismes vius. Els guardonats van fer els primers descobriments usant com a model la Drosophila melanogaster , també anomenada mosca del vinagre.

Els seus treballs expliquen com les plantes, els animals i els humans adapten el seu ritme biològic per sincronitzar-se amb la rotació de la Terra.

El rellotge biològic ajuda a regular els patrons de la son, l'alimentació, l'alliberament d'hormones i la pressió arterial.

Salvador Aznar Benitah, científic de l'IRB Barcelona que estudia el cicle diari a les cèl·lules mare adultes i els seus efectes sobre l'envelliment i la reparació de lesions, afirma que "el treball dels tres guardonats va obrir tot un nou camp de recerca". 

Els científics premiats van identificar els fonaments de la maquinària molecular que estableix aquests rellotges diaris autònoms a totes les cèl·lules del nostre cos.

Aznar explica que "el treball fet després per molts altres ens ajuda a comprendre quina és la rellevància fisiològica de la maquinària circadiana en diferents teixits i a nivell organitzatiu. Sense la seva troballa, la major part d'aquest treball no hauria estat possible".

Per exemple, el grup de Salvador Aznar ha demostrat que la funció de les cèl·lules mare està sota un control circadià estricte i que aquest mecanisme permet que les cèl·lules mare separin funcions que si es produissin de manera concomitant augmentarien el risc de que les cèl·lules mare adquirissin danys (per exemple, en replicació de l'ADN, en exposició a radiacions UV o alts nivells d'oxidació).

"De fet, ara sabem que si les cèl·lules mare alteren el ritme, l'animal desenvolupa molts símptomes d'envelliment prematur, el que fa que es redueixi significativament l'esperança de vida", diu l'investigador.

A més, a l'agost, Aznar Benitah va publicar dos estudis a Cell  que van revelar "inesperadament " que les cèl·lules mare d'animals envellits mantenien els ritmes circadians bàsics, però que reprogramaven les funcions que desenvolupen les cèl·lules mare joves, per poder respondre a situacions d'estrès específiques dels teixits envellits.

"Hem observat un canvi dramàtic en la programació del rellotge de cèl·lules mare envellides en diversos teixits, però encara no sabem ni com ni per què passa això. Serà molt interessant en el futur identificar els mecanismes subjacents a la reprogramació dels ritmes circadians en animals envellits; i trobar vies per prevenir-ho".

La mosca del vinagre i els Premis Nobel

La mosca del vinagre va ser l'eina que va permetre arribar a aquests descobriments premiats amb el Nobel de Fisiologia i Medicina.

"Els mecanismes bàsics de la vida són compartits per tots els organismes vius, i això explica perquè algunes espècies són "models" adequats per estudiar aquests mecanismes", diu Jordi Casanova.

Casanova i el seu equip de l'IRB Barcelona utilitzen la mosca del vinagre per desentranyar els processos biològics bàsics, alguns d'ells vinculats a malalties com el càncer.

"Un cop més, el Premi Nobel de Medicina ha reconegut l'ús de Drosophila", diu.

Altres premis anteriors van tenir de subjecte aquest model, com els que es van concedir per establir que els cromosomes són el mecanisme de l'herència genètica; revelar els efectes nocius de la radiació; esclarir com es desenvolupen els organismes a partir d'un ou fertilitzat, i també en recerca sobre immunologia.

"El poder d'aquest model animal ens conduirà a molts descobriments futurs", assenyala Casanova.

 

Més informació sobre el Premi Nobel de Medicina 2017:

El Mundo (amb declaracions de Salvador Aznar Benitah)

Correo de Manhà,Portugal (amb declaracions de Salvador Aznar Benitah)