"Cada vez que me preguntan sobre el IRB Barcelona, no puedo evitar sonreír y pensar que es un gran lugar para trabajar"


Susana Ros (Barcelona, ​​1980) realizó sus estudios doctorado en IRB Barcelona de 2004 a 2009 en el Grupo de Ingeniería Metabólica y Diabetes, bajo la supervisión del Dr. Joan Guinovart. Después de un postdoctorado de 4 años en el Laboratorio de Análisis de Expresión Genética del Cancer Research UK-London Research Institute, se mudó a Cambridge, donde se convirtió en Investigadora Asociada en el Laboratorio de Imagen Molecular del Cancer Research UK -Cambridge Research Institute- de la Universidad de Cambridge. Su investigación se ha centrado hasta ahora en el metabolismo y el cáncer, en comprender los efectos de la alteración de las redes metabólicas en el contexto del cáncer. En esta entrevista, Susana nos habla acerca de sus actuales intereses y colaboraciones en investigación, y comparte algunos recuerdos de su experiencia como estudiante de doctorado en el IRB Barcelona. También da algunos consejos dirigidos a los jóvenes investigadores que se embarcan en una carrera académica.

 

¿Qué recuerdas de tus días de estudiante de doctorado en el IRB Barcelona y qué te llevas de esa etapa?

El IRB Barcelona fue el lugar donde me convertí en científica. Aunque hice varias prácticas en otros institutos mientras cursaba mi licenciatura en Biología, fue en IRB Barcelona donde decidí hacer mi doctorado. Es el lugar en el que decidí realizar una carrera científica académica. Tengo unos recuerdos increíblemente buenos de esos años en el IRB Barcelona con mis compañeros de laboratorio, así como con los investigadores de otros laboratorios. Compartíamos la pasión por lo que estábamos haciendo. Cada vez que me preguntan sobre IRB Barcelona no puedo evitar sonreír y pensar que es un excelente lugar para trabajar.

 

¿En qué proyectos de investigación estás trabajando actualmente en la Universidad de Cambridge y cuáles son tus objetivos científicos?

Mi carrera científica hasta ahora se ha centrado en el metabolismo y el cáncer. Estoy especialmente interesada en comprender el metabolismo aberrante que muestran las células tumorales.

Mi investigación aquí en el Cancer Research UK Cambridge Institute tiene como objetivo revolucionar la forma en la que se trata a los pacientes con cáncer. Cuando un tumor comienza a responder al tratamiento, la velocidad a la que metabolizan algunas moléculas varía. Estoy trabajando en técnicas de imagen, como la resonancia magnética, para observar el metabolismo del tumor, lo que podría probar si los tratamientos contra el cáncer funcionan o no en 4 días. Utilizo una técnica denominada 'hiperpolarización', que aumenta la sensibilidad en el experimento de imagen por resonancia magnética por más de 10.000. Mediante esta técnica, se inyecta una molécula marcada con 13C hiperpolarizada, de modo que tenga suficiente sensibilidad para representar su distribución en el cuerpo y la distribución de los metabolitos producidos a partir de ella. Este enfoque podría ayudarnos a ajustar el tratamiento de un paciente mucho más rápido que si tuviéramos que esperar meses para ver si un tumor se ha reducido. Me emociona pensar que soy una de las investigadoras que contribuyen a probar esta técnica en pacientes en Cambridge.

 

¿Sigues en contacto con otros científicos o alumni del IRB Barcelona? ¿Tienes alguna colaboración científica con ellos?

Sí, no sólo con mi tutor de doctorado Joan Guinovart, sino también con algunos de mis compañeros de laboratorio de IRB Barcelona. También he estado en contacto con científicos alumni del IRB Barcelona y de la Universidad de Barcelona que se han trasladado al Reino Unido. Cuando vives en el extranjero, es genial encontrarse con personas que ya conoces y además ayuda a responder algunas de las preguntas que tienes cuando llegas a un nuevo país. Y desde el punto de vista científico, estoy colaborando con algunos de ellos.

 

Háblanos de los premios que te otorgaron después de dejar IRB Barcelona.

Es maravilloso que tu trabajo sea reconocido, y he tenido mucha suerte de recibir dos premios: por un lado, recibí el Premio al Inventor del Cancer Research UK Inventor Award en 2015 por mi trabajo basado en el asentamiento de un nuevo objetivo metabólico para tratar el cáncer de próstata. Al examinar cientos de enzimas metabólicas clave, descubrí que la enzima glucolítica 6-fosfofructo-2-quinasa / fructosa-2,6-bifosfatasa 4 (PFKFB4) era esencial para la supervivencia de las células de cáncer de próstata. También investigué los mecanismos moleculares que promueven la dependencia de las células cancerosas de PFKFB4. Este trabajo ayudará a estratificar qué y cómo las vías de señalización oncogénica o supresoras de tumores impulsan la dependencia de PFKFB4, y tiene importantes implicaciones terapéuticas. El Cancer Research UK Inventor Award fue un reconocimiento a la posible aplicación terapéutica de este descubrimiento.

Por otro lado, recientemente recibí el Cambridge Cancer Centre Early Detection Programme Pump Priming Award para evaluar la utilidad de las técnicas de imagen no invasivas para detectar agregados de proteínas que podrían ser utilizados como signos tempranos de cáncer. La aportación de este premio me está sirviendo para comenzar un proyecto independiente para desarrollar métodos no invasivos de caracterización y obtención imágenes de agregados individuales para la detección temprana del cáncer, en colaboración con el Prof. Klenerman (Departamento de Química de la Universidad de Cambridge). Además de su potencial utilidad en el diagnóstico, esta investigación también aportará información sobre cómo el amiloide contribuye al desarrollo y progresión del cáncer.

 

¿Qué consejo le darías a tu “yo” estudiante de doctorado del pasado? ¿Y a la comunidad actual de estudiantes del IRB Barcelona?

Yo me diría que piense en grande, que sea multidisciplinaria y que expanda mi red científica. Y para la comunidad actual de estudiantes de doctorado en el IRB Barcelona, ​​mi consejo sería el mismo, y tal vez añadiría ir al extranjero para desarrollar su futura carrera académica.