El IRB Barcelona apuesta por el joven talento científico en el arranque del programa Fundación La Caixa-BIST Chemical Biology

La Dra. Cristina Mayor-Ruiz.
La Dra. Cristina Mayor-Ruiz.

El programa nace con el objetivo de mejorar la producción de nuevos fármacos a través de un potente programa de investigación en Biología Química que permita crear un hub de biología química en Barcelona.

El programa ha hecho posible la creación de dos nuevos grupos de investigación, uno en el IRB Barcelona y otro en el IBEC, mediante la incorporación de dos nuevas Junior Group Leaders.

La apuesta del IRB Barcelona por el joven talento científico femenino se materializa con la incorporación de la Dra. Cristina Mayor-Ruiz, quien liderará un proyecto científico de gran aplicación en pacientes especializado en una innovadora técnica: la degradación dirigida de proteínas.

Barcelona, 2 de marzo de 2021. Con el apoyo de la Fundación “la Caixa” y el Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), hoy se ha presentado en sociedad un nuevo programa de investigación en Biología Química que tiene por objetivo obtener nuevos medicamentos. 

La importancia del programa Fundación "la Caixa" - BIST Chemical Biology estriba en su voluntad de potenciar la investigación en Biología Química en una ciudad, Barcelona, que ya dispone de un potente sector biofarmacéutico y de las infraestructuras necesarias para convertirse en un hub internacional sobre esta línea de investigación con un fuerte potencial terapéutico.

 

 

La biología química es la ciencia que estudia el comportamiento de pequeñas moléculas en sistemas vivos, combinando las técnicas cuantitativas de la química con la importancia médica de la biología. Una de sus principales metas es la obtención de nuevos tratamientos. 

“Con este programa, la Fundación "la Caixa" da un paso más en la apuesta decidida por asegurar que los resultados de la investigación en salud se trasladen a la sociedad. Desde hace más de 30 años la institución apuesta por la investigación de excelencia, convencidos de que impulsar la investigación en salud es invertir en el bienestar de las personas”, explica el Sr. Ángel Font, Director Corporativo de Investigación y Salud de la Fundación “la Caixa”.

El IRB Barcelona jugará un papel destacado en el desarrollo de este programa gracias a la incorporación de la Dra. Cristina Mayor-Ruiz, cuyo nuevo grupo (Targeted Protein Degradation and Drug Discovery Lab) orientará su investigación hacia la degradación dirigida de proteínas, una innovadora técnica que cuenta con una importante aplicabilidad terapéutica. 

La Dra. Cristina Mayor-Ruiz es licenciada en Biotecnología por la Universidad de Salamanca. Llevó a cabo sus estudios de doctorado en Biología Molecular en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en el laboratorio del Dr. Óscar Fernández-Capetillo, donde se centró en mecanismos de resistencia a terapias para el cáncer. Posteriormente, se unió como investigadora postdoctoral al laboratorio del Dr. Georg Winter en el Research Center for Molecular Medicine (CeMM) en Viena (Austria). Su trabajo ha generado ocho artículos científicos, cinco de ellos como primera autora, incluyendo artículos en revistas como Nature Chemical Biology o Molecular Cell.

Según subraya la Dra. Cristina Mayor-Ruiz, “la biología química tiene un gran potencial traslacional, especialmente para la producción de nuevos fármacos, por lo que resulta especialmente interesante impulsar un núcleo potente de esta disciplina en un entorno como Barcelona. Nosotros redirigimos mecanismos contra proteínas que tienen interés terapéutico, por ejemplo, en el tratamiento del cáncer y, en concreto, en el de páncreas, para el que no hay prácticamente ningún tratamiento disponible actualmente”.

Se une también a esta iniciativa la Dra. Irene Marco-Rius (Instituto de Bioingeniería de Cataluña - IBEC), que también dirigirá su propio grupo de investigación en biología, estableciendo un marco de colaboración en investigación multidisciplinaria que permitirá al IRB Barcelona y al  IBEC cooperar de forma muy estrecha. 

La Dra. Irene Marco-Rius explica que su grupo se focalizará en el desarrollo de tecnologías innovadoras de imagen molecular para diagnosticar enfermedades de forma precoz: “las células de nuestro cuerpo se adaptan rápidamente a su entorno y cambian de forma como consiguen los nutrientes y la energía que necesitan para sobrevivir. Mi grupo trabaja en una tecnología que nos permite estudiar estas reacciones”. 

En el IRB Barcelona estamos enormemente agradecidos a la Fundación La Caixa y el BIST por su clara apuesta por la investigación biomédica de excelencia y nos sentimos especialmente contentos de colaborar junto al IBEC en la promoción de esta prometedora línea de  programa de investigación y en el fomento del joven talento científico femenino.