La Biotech Ona Therapeutics cierra una ronda de 30M€

Representantes de los fondos de inversión el día de la firma de la Series A de Ona. Francesc Posas, Emilià Pola, Joël Jean-Mairet, Clara Campàs,Salvador Aznar-Benitah, Valerie Vanhooren i Montserrat Vendrell.
Representantes de los fondos de inversión el día de la firma de la Series A de Ona. Francesc Posas, Emilià Pola, Joël Jean-Mairet, Clara Campàs,Salvador Aznar-Benitah, Valerie Vanhooren i Montserrat Vendrell.

Ona Therapeutics, spin-off del IRB Barcelona e ICREA, fue fundada por los investigadores Salvador Aznar-Benitah y Valerie Vanhooren en 2019. La empresa centra su actividad en el desarrollo de un nuevo medicamento para el tratamiento del cáncer metastásico.

La ronda ha sido liderada por Asabys Partners, desde su vehículo Sabadell Asabys, y cuenta con la participación de Alta Life Sciences, Ysios Capital, FundPlus (Bélgica) y BPI France (Francia)

Se trata de la primera ronda de financiación privada más grande cerrada por una start-up en España.

Ona Therapeutics ha anunciado hoy el cierre de una ronda de financiación Serie A de 30 millones de euros aportados por Sabadell Asabys, Alta Life Sciences, Ysios Capital, el fondo belga FundPlus y el francés BPI France. Con esta inyección de capital, la biotecnológica cubre las necesidades financieras para completar el desarrollo preclínico y realizar los primeros estudios clínicos con su medicamento para el tratamiento de pacientes con cáncer metastásico.

La compañía, con sede en el Parc Científic de Barcelona, fue fundada en 2019 por el IRB Barcelona, ICREA y los investigadores Salvador Aznar-Benitah y Valerie Vanhooren, quien, además, es alumni del IRB Barcelona. El fondo Sabadell Asabys financió inicialmente la compañía para llevarla hasta la ronda de financiación que se anuncia hoy.

El nuevo medicamento en desarrollo parte de los resultados publicados en 2017 en la revista Nature por Aznar-Benitah, que demuestran que el bloqueo de las rutas que permiten el metabolismo de las grasas previene la formación de metástasis y es potencialmente capaz de eliminar las ya existentes. Estos resultados se reproducen en un gran número de modelos animales de cáncer, entre ellos cáncer oral, de mama, de ovario, gástrico, de vejiga, de próstata y melanoma entre otros.

Este proyecto de investigación fue posible gracias a ayudas de la Fundació La Marató de TV3 en su edición del 2012, la Worldwide Cancer Resarch del Reino Unido y fondos del Banco Santander, a través de Santander Universidades y con el apoyo de la Fundación Botín para promover la transferencia tecnológica. El laboratorio del IRB Barcelona, liderado por Salvador Aznar-Benitah, contó también con fondos del Consejo Europeo de Investigación (ERC), el Ministerio de Ciencia e Innovación, a través de Fondos Feder, y la Generalitat de Catalunya.

Con esta inyección de capital, Ona Therapeutics cubre las necesidades financieras para completar el desarrollo preclínico de su medicamento biológico en modelos animales de varios tipos tumorales, completar la preclínica regulatoria y realizar los primeros estudios clínicos en pacientes con cáncer metastásico. Se prevé iniciar los primeros estudios clínicos en el 2023.

Desde su constitución en 2019, esta es la primera ronda de financiación de Ona Therapeutics (30 millones de euros). Se trata de la primera ronda de financiación privada más grande cerrada por una start-up en España.

La transferencia y la innovación son clave para el IRB Barcelona que, desde su creación en 2005, ha impulsado la puesta en marcha de cinco spin-offs. Como explica su director, Francesc Posas: “El IRB Barcelona es un centro de investigación fundamental, que tenemos como misión trasladar nuestro conocimiento a la sociedad y uno de los mecanismos usados es el impulso de spin-offs para que nuestra investigación revierta en beneficio último de pacientes, que actualmente carecen de solución a sus enfermedades”.

Valerie Vanhooren, CEO y cofundadora de Ona Therapeutics comenta: “El exitoso cierre de esta ronda nos dará los medios para desarrollar nuestro medicamento biológico hasta los primeros ensayos clínicos en pacientes con cáncer metastásico. Estamos encantados con el apoyo de este sindicato de inversores especializados en biomedicina, de España y de toda Europa. Su experiencia y conocimiento serán de gran valor en el desarrollo de nuestros activos preclínicos para tratar, potencialmente, múltiples tipos de cáncer metastásico”.

 “Más del 90% de las muertes por cáncer están causadas por la metástasis. Hoy por hoy no existe ninguna terapia que específicamente elimine a las células metastásicas. Nuestra investigación muestra que la supervivencia de éstas depende de la ingesta de ciertas grasas saturadas y si bloqueamos su capacidad de ingerir estas grasas impedimos casi por completo su potencial metastásico. En éste primer año de ONA hemos puesto en marcha la compañía y ya tenemos un candidato terapéutico prometedor. Es un momento muy emocionante para mí personalmente, para todo el equipo de Ona que trabaja con ilusión todos los días, y para los inversores que han puesto su confianza en nosotros” añade el Dr. Aznar-Benitah, investigador del IRB Barcelona e ICREA y cofundador de Ona.

Clara Campàs, socia cofundadora de Asabys Partners y presidenta del Consejo de Ona Therapeutics comenta: “Nuestra participación en Ona Therapeutics responde a la estrategia de Sabadell Asabys de invertir en nuevas terapias disruptivas, trabajar con los fundadores para diseñar el plan de trabajo y financiar la compañía de forma suficiente para que ésta pueda desarrollar al máximo su potencial”.

Jose Antonio Mesa, socio de Alta Life Sciences añade: “Estamos muy ilusionados con nuestra participación en Ona Therapeutics, una compañía con una calidad científica y humana inmejorable, que afrontará el tratamiento de las metástasis desde un ángulo innovador y muy prometedor. Es un ejemplo de cómo las compañías se están construyendo en los últimos años, desde la excelencia científica, pero con una visión totalmente orientada al beneficio en el paciente”.

Joël Jean-Mairet, socio fundador de Ysios Capital Partners comenta: “Estamos encantados con esta primera inversión de nuestro tercer fondo. Ona Therapeutics es un claro reflejo de investigación puntera en nuestro ecosistema y, en línea con nuestra estrategia de inversión, responde a una enorme necesidad médica como es el tratamiento de las metástasis. En los últimos 12 años hemos evaluado 595 empresas desarrollando productos en oncología, y Ona Therapeutics destaca por su singularidad y potencial de impacto”.

 

Acerca de Ona Therapeutics

Ona Therapeutics, spin-off del IRB Barcelona e ICREA, es una compañía Biotech fundada en 2019 por los doctores Salvador Aznar-Benitah y Valerie Vanhooren. Con sede en el Parc Científic de Barcelona, Ona Therapeutics desarrolla nuevos medicamentos dirigidos a bloquear las células formadoras de metástasis. Este abordaje terapéutico podría prevenir la formación de metástasis y eliminar las existentes, potencialmente en cualquier tipo de cáncer.

www.ona-therapeutics.com