Más de un tercio de nuestras proteínas aún son un enigma para los científicos

Representación de una PID con una parte estructurada (en azul) y una parte desordenada (en amarillo)
Representación de una PID con una parte estructurada (en azul) y una parte desordenada (en amarillo)

Se trata de las llamadas Proteínas Intrínsicamente Desordenadas (PID), descubiertas hace una década gracias a la secuenciación del genoma.

Muchas de ellas están involucradas en procesos clave para las células y en patologías de gran impacto como el cáncer o la neurodegeneración.

El IRB Barcelona y la Fundación BBVA reúnen en la próxima Conferencia Barcelona Biomed, a 150 científicos internacionales expertos en este campo llamado a revolucionar la biomedicina.

En biología hay un dogma establecido que empieza a tambalearse por incompleto: las proteínas –las obreras de las células-, necesitan adoptar una determinada forma para hacer sus funciones. Desde hace aproximadamente una década, biólogos estructurales, biofísicos y bioinformáticos están estudiando a fondo las llamadas Proteínas Intrínsicamente Desordenadas (PID), la principal característica de las cuales es que no adoptan un plegamiento bien definido pero ejercen funciones clave en las células. “Aproximadamente un tercio de las proteínas de nuestro organismo son PID y otro tercio tiene una parte estructurada –que podemos conocer- y una desestructurada -de la que sabemos muy poco-. En cuanto a su importancia biomédica, hoy sabemos que el 80% de las proteínas implicadas en cáncer entran dentro de esta categoría”, explica Miquel Pons, jefe de grupo en el Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) experto en biología estructural y coorganizador, junto con Pau Bernadó, del IRB Barcelona, y Peter Wright, del Scripps Research Institute de los Estados Unidos, de la Conferencia Barcelona Biomed que se celebra del 4 a 6 de octubre en el Institut d’Estudis Catalans. “Proteínas Intrínsicamente Desordenadas en Biomedicina” es la primera de las tres Conferencias Barcelona Biomed que organizarán este 2010 el IRB Barcelona y la Fundación BBVA.

Las proteínas “invisibles”

Gracias a la secuenciación del genoma humano, al desarrollo de la proteómica –que estudia el conjunto de las proteínas y sus interrelaciones- y la bioinformática, los científicos pudieron descubrir las PID y hoy saben que dentro de las células suelen ejercer funciones de regulación de otras proteínas. “Con las técnicas clásicas, como la cristalografía, no las podíamos ver, por su falta de estructura, y por lo tanto, a nuestros ojos, eran invisibles”, explica Pons. Y advierte que “para avanzar en su estudio tenemos que hacer una revolución conceptual y tecnológica”. Ya hay algunas herramientas para estudiarlas desde un punto de vista estructural, como la Resonancia Magnética Nuclear o la dispersión de rayos X de ángulo pequeño (SAXS), pero aún hace falta explorar nuevas técnicas o mejorar las presentes. “Lo que es evidente es que aunque sean difíciles de ver, de fotografiar, no quiere decir que las tengamos que obviar ya que tienen una gran relevancia biomédica”.

Pau Bernadó, experto en obtención de información estructural y dinámica de las proteínas, hace una analogía de las PID con las navajas suizas. “Mientras que la mayoría de proteínas que conocemos son como un destornillador, tienen una determinada conformación y a menudo llevan a cabo una única función, las PID son como las navajas suizas, son multifuncionales”. Como casi no tienen estructura, son muy flexibles para interactuar con otras muchas proteínas del organismo, de aquí que ocupen posiciones clave dentro de las células. “Entender su dinamismo, saber con qué proteínas se relacionan y saber de qué manera lo hacen es clave para poder avanzar en el diseño de fármacos específicos”, dicen los expertos. Los 20 conferenciantes invitados a presentar sus trabajos en Barcelona delante de un centenar de especialistas, trabajan en la investigación de PID involucradas en cáncer, Alzheimer y otras enfermedades así como en la obtención de nuevas técnicas para estudiarlas.

Ampliación del programa de Conferencias Biomed Barcelona a Madrid

El IRB Barcelona y la Fundación BBVA amplían el congreso Barcelona Biomed con una charla en Madrid que ofrecerá uno de los científicos invitados a Barcelona. Mientras que las conferencias de Barcelona están destinadas a científicos especializados, la charla de Madrid quiere llegar a un público más amplio, como médicos o investigadores de otras disciplinas. En esta ocasión, el científico que ofrecerá la conferencia de Madrid, en la sede de la Fundación BBVA, será Ron Kopito, de la Stanford University, con el título “Protein quality control in health disease”, el jueves 7 de octubre. Kopito es uno de los pioneros en el estudio de proteínas intrínsicamente desordenadas y su relación con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Huntington.

Para más información sobre las conferencias públicas de Madrid, contactar con el gabinete de prensa de la Fundación BBVA: 91 3745210, comunicaciónarrobafbbva.es.

Más información sobre las Conferencias Barcelona Biomed, Sònia Armengou. Oficina de prensa del IRB Barcelona. 93 403 72 55 / 618 294 070 armengouarrobairbbarcelona.org