Células madre "por defecto"


A pesar de los enormes esfuerzos en investigación que se están llevando a cabo en el mundo todavía hoy no conocemos los factores determinantes que confieren a las células madre sus particularidades y características princiales: capacidad de autorenovación y de dividirse y proliferar. El científico Jordi Casanova, jefe del grupo en “Morfogénesis en Drosophila” y profesor de investigación del CSIC, apunta en un articulo en la revista Embo Reports, que quizás se esté trabajando desde un enfoque equivocado. La tesis de Casanova es que las células madre emergen no por la existencia de factores que confieran la capacidad de célula madre sino que contrariamente se debe a factores que reprimen las señales de diferenciación y especialización celular. De algún modo, Casanova piensa que todas las células no diferenciadas tienen las cualidades de célula madre intrínsecamente, por defecto, y que hay factores que actúan para eliminar dichas capacidades. En otras palabras: una célula madre lo es porque ha esquivado la diferenciación. Según Casanova, si se tiene en cuenta dicho estadio de “célula madre por defecto” la investigación debería focalizarse no tanto en que es lo que necesita una célula para convertirse en célula madre sino en aquello que debe evitar.

Para argumentar su hipótesis, Jordi Casanova analiza desde esta nueva perspectiva las propiedades y características que hoy se conocen de las células madre y comprueba que la hipótesis encaja en términos generales. El autor espera que este nuevo enfoque estimule la investigación entre la amplia comunidad científica mundial que trabaja hoy en células madre y diferenciación celular con el objetivo de confirmar o rechazar su tesis. La generación de nuevo conocimiento es de enorme interés dada la promesa de tecnologías terapéuticas basadas en células madre.

Leer el artículo de opinión "Stemness as a cell default state" (PDF)

Enlace a Embo Reports