Científicos internacionales apuntan hacia la inmunoterapia como nueva vía de tratamiento de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento

El investigador ICREA del IRB Barcelona Manuel Serrano durante su ponencia en la Barcelona Biomed Conference.
El investigador ICREA del IRB Barcelona Manuel Serrano durante su ponencia en la Barcelona Biomed Conference.

Si hablamos de inmunoterapia lo primero que viene a la mente es que se trata de un tratamiento eficaz para combatir el cáncer. Pero, ¿podría ser también una solución o esperanza para otras enfermedades?

Este ha sido precisamente el tema central de la Conferencia Barcelona Biomed Inmunoterapia más allá del cáncer. Una cura para enfermedades relacionadas con el envejecimientoorganizada por el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y que del 18 al 20 de noviembre ha reunido en Barcelona a más de cien científicos.

Durante 3 días, investigadores de todo el mundo han puesto de relieve cómo esta nueva terapia puede tener otras aplicaciones. Como explica Manuel Serrano, investigador ICREA del IRB Barcelona y coorganizador de la conferencia: “La inmunoterapia ha supuesto una revolución para el tratamiento del cáncer. Sin embargo, todavía hoy no se entiende muy bien cómo funciona y por eso se sigue investigando para que funcione mejor. Existe la sospecha de que las mismas aproximaciones terapéuticas se pueden utilizar para otras enfermedades, por lo que podemos estar ante una posible revolución que nos permita avanzar en otras enfermedades”.

Según Serrano la inmunoterapia se encuentra todavía en una fase muy experimental, pero creemos que en un futuro podría llegar a tener un efecto muy positivo para tratar enfermedades como el Alzheimer, el Párkinson o fibrosis pulmonares o renales. Son enfermedades que se producen con el envejecimiento, para las cuales no hay cura, y quizás la inmunoterapia sea capaz de reactivar el sistema inmune para atacar estas enfermedades y mejorar su tratamiento”.

El otro coorganizador de la presente edición de la Conferencia Barcelona Biomed ha sido Guido Kroemer, del Centre de Recherche des Cordeliers de París, quien explica que “la inmunoterapia es un inmenso éxito en el tratamiento del cáncer. La idea de esta conferencia es ampliar el concepto para analizar cómo la inmunoterapia puede tener un efecto positivo en otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento. El tiempo es el mayor factor de riesgo para las principales enfermedades, incluyendo el cáncer, por lo que cualquier medida que permita retrasar el progreso del reloj biológico, en nuestra opinión podría retrasar la aparición de enfermedades relacionadas con el envejecimiento”.

En la conferencia han participado cerca de una treintena de científicos reconocidos mundialmente en el área del envejecimiento que han compartido sus puntos de vista sobre cómo la inmunoterapia es válida para hacer frente a patologías no oncológicas y a enfermedades degenerativas relacionadas con el envejecimiento, que afectan a millones de personas en el mundo. 

Uno de los ponentes más destacados, Irv Weissman, prestigioso investigador de Stanford School of Medicine, ha explicado que “lo más importante de la inmunología es que las células del sistema inmunitario son muy específicas y pueden, por tanto, apuntar únicamente a las células peligrosas, como las células cancerígenas, sin afectar al resto. Como hemos aprendido mediante la observación de pacientes y modelos experimentales, muchas enfermedades incurables en humanos siguen el mismo patrón: a medida que las células cancerígenas se expanden, alcanzan un número que provoca que el sistema inmunitario las reconozca y dé respuesta. De igual forma, en otras enfermedades actualmente incurables, como la fibrosis pulmonar o la fibrosis hepática, las células peligrosas se expanden y estas células contienen información que nos puede permitir utilizar el sistema inmunitario para atacar estas enfermedades”.                                                             

El IRB Barcelona organiza las conferencias Barcelona Biomed dos veces al año gracias al apoyo de la Fundación BBVA. La próxima edición se celebrará el 15 de junio de 2020 sobre el Control de la traslación en el desarrollo del cáncer y las interacciones micro ambientales