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Dos proyectos del IRB Barcelona financiados en la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021

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21 Jul 21

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La Fundación "la Caixa" impulsa 30 proyectos de excelencia de investigación en salud con un total de 22,1 millones de euros.

La investigación y la innovación punteras y transformadoras requieren grandes soportes para poderse llevar a cabo. Es en este sentido que la Fundación "la Caixa" anuncia los 30 proyectos seleccionados en la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021, dos de los cuales son liderados por investigadores del IRB Barcelona.

El proyecto del Dr. Antonio Zorzano, jefe del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejos y Mitocondrias pone el foco en la importancia del metabolismo para obtener más conocimientos sobre el hígado graso no alcohólico. El Dr. Toni Gabaldón, investigador ICREA y jefe del laboratorio de Genómica Comparativa, liderará un proyecto dirigido a encontrar nuevos fármacos para tratar las candidiasis.

Las 30 iniciativas seleccionadas son proyectos biomédicos y de investigación en salud de excelencia de centros de investigación y universidades de España y Portugal, a los que se ha dotado con un total de 22,1 millones de euros para que se desarrollen durante los tres próximos años. Nueve de los proyectos seleccionados se llevarán a cabo en centros de investigación catalanes.

Con estas ayudas, la Fundación "la Caixa" quiere impulsar la búsqueda de proyectos de centros de España y Portugal en colaboración con otros de internacionales, con la voluntad final de aportar resultados en beneficio de la salud y el bienestar de las personas.


Entender la obesidad para combatir el hígado graso no alcohólico

La obesidad y la diabetes son dos pandemias de salud pública que han contribuido al aumento de las enfermedades crónicas del hígado, la más prevalente de las cuales es la del hígado graso no alcohólico. Esta enfermedad es difícil de diagnosticar y no tiene tratamiento. Además, la acumulación de grasa en las células del hígado puede desencadenar una cirrosis o un cáncer hepático al cabo de los años.

"Nuestro proyecto investiga algunos marcadores del metabolismo que permitirán desarrollar nuevas herramientas de diagnóstico y dianas terapéuticas para una de las formas más graves del hígado graso, la esteatohepatitis no alcohólica", explica el Dr. Zorzano, quien liderará este proyecto que se desarrolla en consorcio con la Fundación Instituto de Investigación Sanitaria Pere Virgili (IISPV) y la Universidad de Barcelona. El proyecto ha recibido una financiación de cerca de 1 millón de euros.

 

En la búsqueda de nuevos fármacos contra las candidiasis

La candidiasis es un problema de salud pública cada vez mayor. Por ejemplo, el 80% de las mujeres tendrán candidiasis vaginal en algún momento de su vida. Esta infección puede ser vaginal, oral o sistémica. Esta enfermedad, causada por diferentes especies de hongos, es difícil de diagnosticar y, en algunos casos, presenta altas tasas de mortalidad, sobre todo, la sistémica. Además, los tratamientos son limitados debido a una alta resistencia a los fármacos.

"El proyecto que ahora pondremos en marcha busca mejorar el diagnóstico de las candidiasis y diseñar nuevas terapias mediante la búsqueda de patrones de infección y adaptación a fármacos de las diferentes especies de cándidas", explica el Dr. Gabaldón. El proyecto ha recibido una financiación de cerca de medio millón de euros.

 

Una convocatoria ambiciosa para impulsar las iniciativas más prometedoras

La convocatoria CaixaResearch se hace en partenariado con la Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Educación Superior de Portugal, que aporta 2,6 millones de euros para subvencionar 5 de los 12 proyectos portugueses seleccionados. Este partenariado se lleva a cabo mediante la creación de las ayudas y ha impulsado un total de 14 proyectos liderados por entidades de Portugal, lo que promueve la colaboración hispano entre centros de investigación y universidades del ámbito ibérico. La convocatoria también cuenta con el apoyo de la Fundación Luzón, que cofinancia, junto con la Fundación "la Caixa", un proyecto sobre la ELA.

El objetivo de la convocatoria es identificar e impulsar las iniciativas más prometedoras, de más excelencia científica y de más valor potencial e impacto social, tanto en investigación básica como en clínica, traslacional y de innovación. Por ello, un equipo de más de 540 expertos internacionales evaluaron en remoto las 644 propuestas presentadas este año. En una segunda fase de evaluación, 5 comités de expertos entrevistaron los investigadores principales de las 70 propuestas preseleccionadas y escoger las 30 mejores, en el que destacaban la alta calidad y la relevancia de los proyectos en su ámbito de investigación.

Todas están enfocadas en la lucha contra algunas de las patologías que tienen más impacto en la salud en todo el planeta. La convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud apoya este año a proyectos excelentes en los ámbitos de la oncología (9 proyectos), las neurociencias (9 proyectos), las enfermedades cardiovasculares y metabólicas relacionadas (6 proyectos) y las enfermedades infecciosas (6 proyectos). Varias de las iniciativas premiadas desarrollarán tecnologías biomédicas que permitirán abordar algunos de estos retos en salud.

 

Más información: https://fundacionlacaixa.org/es/convocatoria-caixaresearch-investigacion-salud-proyectos-2021

 

 

Sobre el IRB Barcelona

Creado en 2005 por la Generalitat de Catalunya y la Universidad de Barcelona, el IRB Barcelona es Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011. El objetivo del IRB Barcelona es hacer investigación de excelencia en biomedicina y mejorar la calidad de vida de las personas y, en paralelo, potenciar la formación de talento, la transferencia tecnológica y la comunicación social de la ciencia. Los 27 laboratorios y ocho plataformas tecnológicas trabajan para responder a preguntas básicas en biología y orientadas a enfermedades como el cáncer, la metástasis, el Alzheimer, la diabetes y enfermedades raras. Es un centro internacional que acoge alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Está ubicado en el Parque Científico de Barcelona. El IRB Barcelona es un centro CERCA y es miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).