Los embriones "se independizan" tempranamente en el desarrollo


Los resultados de la investigación podrían revolucionar la medicina reproductiva y el estudio con células madre en humanos.

¿En qué momento un embrión humano deja de utilizar los genes del óvulo y del espermatozoide y pasa a utilizar los propios? Científicos de la Plataforma de Genómica Funcional del IRB Barcelona liderada por Herbert Auer, en colaboración con investigadores del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), han descubierto que el programa genético de los embriones humanos se activa muy tempranamente en el desarrollo, cuando los embriones constan de tan sólo dos células. Los resultados de este estudio se han publicado en el último número de la revista Development.

Una de las limitaciones en investigación con embriones es la dificultad en la obtención de cantidades suficientes de material biológico. Para solventar este problema, los científicos han utilizado el método “Pico Profiling”, desarrollado por Auer y publicado recientemente en la revista PLoS ONE, para estudiar de una forma fiable la actividad génica de embriones individuales formados por un número reducido de células.

En contra de lo que se pensaba desde hace 30 años, los resultados de este estudio demuestran que los embriones activan su programa genético en el estadío temprano de dos células. Desde este momento los embriones activan también genes de células madre, que servirán para formar posteriormente los distintos órganos y tejidos del embrión adulto.

"Estos resultados pueden tener repercusiones importantes en biomedicina, ya que pueden dar pistas sobre el desarrollo de nuevos marcadores que permitan hacer una mejor selección de los embriones fecundados “in vitro”. Además, sugieren que la investigación sobre el desarrollo de las células madre embrionarias tiene que hacerse en estadíos más tempranos, cuando todavía estas células madre no han aparecido en el embrión", añade Rita Vassena, primera autora del artículo.

Artículo de referencia:
Waves of early transcriptional activation and pluripotency program initiation during human preimplantation development.
Rita Vassena, Stéphanie Boué, Eva González-Roca, Begoña Aran, Herbert Auer, Anna Veiga and Juan Carlos Izpisua Belmonte.
Development (2011). [doi:10.1242/dev.064741]