Un estudio con moscas Drosophila revela nuevos mecanismos reguladores de la migración celular

Las tráqueas de la mosca Drosophila melanogaster (en azul y rojo) son un buen modelo para estudiar la migración celular (Autor: E Butí, IRB)

Las tráqueas de la mosca Drosophila melanogaster (en azul y rojo) son un buen modelo para estudiar la migración celular (Autor: E Butí, IRB)

  • <p>Las tráqueas de la mosca Drosophila melanogaster (en azul y rojo) son un buen modelo para estudiar la migración celular (Autor: E Butí, IRB)</p>
  • <p>Sofia Araújo (en la inzquierda) y Elisenda Butí han publicado los resultados en Plos One (Foto: O. Martorell, IRB)</p>

El trabajo de Sofia J. Araújo aporta conocimiento a los campos del desarrollo, cicatrización, angiogénesis e invasión tumoral, donde el movimiento de células es esencial.

Un estudio de Sofia J. Araújo, investigadora Ramón y Cajal asociada al laboratorio de Morfogénesis en Drosophila del Instituto de Investigación Biomédica (IRB), aporta nuevos conocimientos sobre la regulación genética del proceso de migración celular. El trabajo es parte de la tesis doctoral de Elisenda Butí, primera autora del artículo, y se publica hoy en la revista científica Plos One.

La migración celular está altamente coordinada y se da en procesos diversos como el desarrollo embrionario, la cicatrización de heridas, la formación de nuevos vasos sanguíneos y la invasión de células tumorales. En este trabajo de investigación, los científicos han utilizado las células de la tráquea de la mosca del vinagre, Drosophila melanogaster, para descubrir un mecanismo de señalización que interviene en la regulación de los movimientos celulares.

La investigación detalla un nuevo actor molecular que controla la expresión de la molécula Fibroblast Growth Factor (FGF, factor de crecimiento de fibroblastos) en embriones de Drosophila. Ya se conocía la implicación de FGF en migración celular pero faltaba información sobre cómo se producía su regulación genética. En el estudio, Araújo y su equipo de trabajo, han descubierto que una proteína ya conocida por su papel en morfogénesis, denominada Hedgehog (Hh), regula la expresión de FGF.

“Es la primera vez que se demuestra una conexión directa entre la vía de Hh y un aumento de FGF durante la migración celular”, dice Araújo.

“Los resultados son muy interesantes para la biomedicina”, señala la investigadora, “ya que algunos tumores más invasivos, como el cáncer de piel más común, tienen sobreexpresada la vía de Hh".

El equipo explica que es un paso más en la investigación de los mecanismos de migración celular y que las aplicaciones futuras llegarán con más investigación y en conjunto con otros estudios.

Artículo de referencia:
Hedgehog is a positive regulator of FGF signalling during embryonic cell migration
Elisenda Butí, Duarte Mesquita and Sofia J. Araújo
Plos One (2014) 10.1371/journal.pone.0092682