Del sector acadèmic al biotecnològic: Entrevistem Gonzalo Fernández-Miranda, alumni de l'IRB Barcelona

Gonzalo Fernández-Miranda, IRB Barcelona alumni.
Gonzalo Fernández-Miranda, IRB Barcelona alumni.

Gonzalo Fernández-Miranda és biòleg molecular especialitzat en investigació oncològica i models de càncer en ratolins i un apassionat de la innovació mèdica i de l'esperit empresarial en el sector de la biotecnologia. El 2012, es va unir a l'IRB Barcelona com a investigador associat al Laboratori de Control Traslacional del Cicle Cel·lular i Diferenciació, dirigit per Raúl Méndez.

En Gonzalo està interessat en contribuir al desenvolupament de programes terapèutics, impulsar la innovació en el sector de la salut i adquirir una visió estratègica i financera de les empreses biotecnològiques. L’any 2017, se li va concedir una beca CaixaImpulse per apropar la recerca biomèdica al mercat. Al juny de 2020, va ser nomenat Director Científic de Ninevah Therapeutics, una empresa biotecnològica que desenvolupa nous tractaments de teràpia gènica per a malalties genètiques renals. També col·labora amb Chasing Science, una incubadora d'empreses biomèdiques que té per objectiu fer que les ciències de la vida s'enlairin aprofitant el coneixement i els recursos que es comparteixen entre socis i col·laboradors.

A en Gonzalo li agrada córrer i passar temps amb la seva família. També practica meditació, que li ajuda a gaudir més la vida. En les seves pròpies paraules: "La vida és de vegades tan ràpida que no ens adonem del que ens està passant!".

 

Alguna vegada et vas imaginar treballant en un empresa de biotecnologia?

En realitat, no! Des que vaig començar la llicenciatura en Biologia, sempre vaig voler investigar en el sector acadèmic. No obstant això, l’any 2016 van coincidir dues coses que em van fer canviar d'opinió. En primer lloc, vaig obtenir alguns resultats molt interessants en el laboratori amb potencial de ser transferits i arribar a pacients de càncer. En segon lloc, el Departament d'Innovació de IRB Barcelona va crear una nova figura anomenada "Entrepreneur in Residence" ("Emprenedor Resident") que, juntament amb l'equip d'Innovació, em va brindar un gran suport per intentar convertir els nostres resultats en una spin-off. Realment vaig gaudir d'aquest procés i vaig decidir reorientar la meva carrera cap al sector biotecnològic. 

 

"L'IRB Barcelona ha estat fonamental per a la decisió de la meva carrera. Sens dubte, em va donar totes les eines i el personal suport per capacitar-me i començar una carrera en el sector biotecnològic".

 

 

Després de treballar en el sector acadèmic durant 14 anys, com va ser deixar-ho? 

Per ser sincer, va ser un procés llarg i de vegades difícil. Vaig començar a buscar llocs com a analista d'inversions en empreses de capital de risc i vaig passar per un parell de processos de selecció llargs i competitius. En tots dos vaig aprendre molt i vaig arribar a al final, però finalment no vaig ser seleccionat. Llavors, em vaig adonar que probablement aquest no era el meu camí. Després vaig començar a buscar posicions en petites biotecnologies i ràpidament vaig trobar una posició a Ninevah Therapeutics, una empresa de biotecnologia que es va crear recentment. Després d'una etapa d'exploració, sento que he trobat el que estava buscant.

 

Parlan's del teu lloc de treball actual a Ninevah Therapeutics.

La meva posició és una combinació de ciència i de gestió. Estic en estret contacte amb experts en teràpia gènica i biologia de ronyó de l'Institut de Recerca de la Vall d'Hebron (VHIR) i d'altres instucions de la UE i els EUA. Junts, estem desenvolupant dos programes de teràpia gènica per guarir malalties renals rares l'única opció terapèutica és el trasplantament de ronyó. Tractar el ronyó amb teràpia gènica ha estat un desafiament fins ara, ja que els vectors virals utilitzats en les clíniques tenen poc tropisme en aquest òrgan. Estem optimitzant aquests vectors de diferents maneres per apuntar al ronyó de manera eficient. 

Pel que fa a la part de gestió, estic aprenent tot tipus d'operacions dins de l'empresa relacionades amb la propietat intel·lectual, la recaptació de fons, les finances, l'estratègia, etc.

 

A nivell professional, com creus que l'IRB Barcelona ha contribuït a la teva etapa professional actual?

Com es pot deduir del que he comentat abans, l'IRB Barcelona ha estat fonamental per a la decisió de la meva carrera. Gràcies a el Departament d'Innovació, em vaig capacitar en diferents aspectes relacionats amb la transferència de tecnologia i la innovació. Aquest departament també em va ajudar en la sol·licitud de subvenció i l'execució de CaixaImpulse, un programa finançat per la Caixa per crear spin-offs de laboratori. Aquest programa incloïa un mentor de la indústria que també em va guiar a través de la transició de l'acadèmia a la indústria.

El suport que vaig rebre per part de Raúl Méndez per entrar en aquesta carrera emprenedora també va ser molt important. L'IRB Barcelona sens dubte em va donar totes les eines i el personal suport per capacitar-me i començar una carrera en el sector de la biotecnologia.

 

Com a ex-participant de el programa #IRBstartup, què en vas aprendre? El recomanaries als investigadors actuals de l'IRB Barcelona?

Absolutament! És el lloc perfecte per compartir i posar a prova la teva idea boja de crear una empresa biotecnològica. També tindran accés a informació actualitzada sobre tots els esdeveniments importants relacionats amb l'esperit empresarial del sector de la biotecnologia. Recordo que vam ser convidats a assistir, com a voluntaris, al major esdeveniment de networking per a la biotecnologia, anomenat BioSpring, que es va celebrar a Barcelona el 2017. Participar en aquest esdeveniment va ser genial, perquè vam aprendre de primera mà com funciona el món de la biotecnologia. 

Tens algun record especial o anècdotes sobre els teus més de 8 anys en IRB Barcelona que vulguis compartir amb nosaltres?

En tinc molts, però si n’hagués de ressaltar un, diria quan vam filmar el vídeo de ball el 2014. El recordo com un moment ple d'energia i compromís de la comunitat IRB Barcelona. Molts de nosaltres érem uns ballarins terribles, però tot i així, vam voler fer la nostra aportació a la causa. La filmació en si va ser molt divertida i el resultat va ser increïble! Als meus fills realment els encanta el vídeo i de tant en tant em demanen que el comparteixi a YouTube.