300 investigadores se dan cita en CosmoCaixa para explorar las fronteras del conocimiento científico

Imagen: BIST
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Barry Barish, Nobel de Física 2017, hablará sobre la ‘nueva ciencia’ que surge de la demostración que existen las ondas gravitatorias que predijo Einstein en 1915

La re(e)volución científica que sustenta el nuevo paradigma energético, los últimos avances en biosensores y la producción in vitro de células especializadas y órganos humanos son los temas que centrarán los tres paneles de debate

El próximo miércoles 27 de junio más de 300 líderes de investigación se reunirán en CosmoCaixa para debatir los últimos avances científicos en ámbitos punteros —energía, salud, medio ambiente— de gran impacto social y económico, en la conferencia anual del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST). El encuentro, que ha contado con impulso de la Fundación Bancaria “la Caixa” —actualmente, en la vicepresidencia del Patronato del BIST—, se abrirá con una conferencia del científico norteamericano Barry C. Barish, ganador del premio Nobel de Física 2017, con el título Ondas gravitatorias: de Einstein a una nueva ciencia.

El profesor Barish es uno de los impulsores del LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory [Observatorio de ondas gravitatorias por interferometría láser]), diseñado para confirmar la existencia de las ondas gravitatorias anunciadas por la teoría de la relatividad general de Einstein, en 1915. Cien años después, en septiembre de 2015, el LIGO realizó la primera observación directa. Las ondas gravitatorias son ondulaciones en el continuo espacio-tiempo producidas por fenómenos catastróficos en el universo distante —como la formación de agujeros negros o la explosión de una estrella—, por lo que su detección abre un campo de observación sin precedentes en el estudio del cosmos. La trascendencia de la demostración fue reconocida también con el premio Princesa de Asturias de Investigación 2017.

 

La BIST Conference se plantea como un espacio de encuentro que propicie la interacción entre y con los investigadores de los centros BIST y como una plataforma de proyección de los desarrollos más a la vanguardia de la investigación multidisciplinaria. En la edición de 2018, los tres campos elegidos para este debate de alto nivel son las nuevas alternativas energéticas —donde los centros BIST están realizando importantes avances en ámbitos como la fotosíntesis artificial—, las últimas tecnologías en biosensores —con el uso de receptores biológicos o la introducción de nanomateriales— y la ingeniería y modelización de tejidos, donde las nuevas técnicas de cultivo de células madre, de edición genética (CRISPR/Cas9) y de bioimpresión convergen para desarrollar la medicina regenerativa personalizada.

La producción de energía limpia y sostenible es precisamente el objetivo último de dos proyectos respaldados por el BIST, SOLHYCAT y INWOC, que enfrentan desde enfoques de investigación distintos el reto de aprovechar la energía solar y el agua (fotosíntesis artificial) para obtener una fuente de energía (hidrógeno) casi inagotable. Ambos proyectos forman parte del Programa Ignite, con el que el BIST impulsa la investigación interdisciplinaria más disruptiva, y al que se dedicará una sesión en la conferencia, donde se presentará el estado de desarrollo de 7 de los 13 proyectos financiados hasta ahora. Otro de los proyectos incluidos en la sesión, Q-SPET, aplica la física cuántica al estudio de los procesos de captación de luz y transporte de energía que llevan a cabo algunas proteínas especializadas, una investigación que puede llegar a tener aplicaciones en el campo energético, pero también en el de los biosensores —segundo gran tema de la jornada—, como sucede también con el proyecto 2DNANOHEAT. Este proyecto investiga los flujos de calor en nanomateriales, con potenciales aplicaciones en la producción de energía (conversión de calor a electricidad), en fotodetectores para sensores y en componentes avanzados para tecnologías de la información.

El proyecto ENGUT, cuyo objetivo es lograr un nuevo método de cultivo celular para producir in vitro tejido epitelial del intestino, es un ejemplo del trabajo de BIST en el tercer eje de la jornada, la ingeniería de tejidos y sus aplicaciones en medicina regenerativa. Completan la lista de proyectos Ignite que se presentarán en la conferencia, THEIA, que desarrolla un implante retinal que puede devolver la vista a personas afectadas por enfermedades como la retinosis pigmentaria, y GENSTORM, que investiga cómo se organizan los genes en el núcleo de la célula y cómo esa organización afecta a sus funciones.

 

Otro de los ejes de trabajo del BIST es el impulso del liderazgo femenino en investigación, cuya importancia y potencial se ha querido subrayar invitando a cerrar la BIST Conference 2018 a una de las investigadoras más brillantes del momento, líder mundial en su campo, la física biomolecular: la profesora Marileen Dogterom es la responsable del Departamento de Bionanociencia (Kavli Institute) de la Technische Universiteit Delft, y pionera en el estudio de los citoesqueletos, los microtubos que dan su forma específica a cada célula. Dogterom es también profesora de Física Molecular en la Universidad de Leiden y, entre otras distinciones, en 2017 recibió el Suffrage Science Award, que otorga el Medical Research Council del Reino Unido, “por sus excelentes resultados científicos y su capacidad para inspirar a otros”.

 
Programa:

2018 BIST Conference – Growing together, advancing science

Cuándo: 27 de junio de 2017, de 9:00 h a 18:30 h

Dónde: CosmoCaixa, C/ Isaac Newton, 26, 08022 Barcelona

 

Més informació: http://bist.eu/conference-2018/