Begoña Cánovas, primera autora de un review en Nature Reviews Molecular Cell Biology

Begoña Cánovas, postdoctoral fellow at IRB Barcelona's Signalling and Cell Cycle Laboratory
Begoña Cánovas, postdoctoral fellow at IRB Barcelona's Signalling and Cell Cycle Laboratory

Begoña Cánovas es bioquímica y tiene un Máster en Bioingeniería. Tras una breve estancia en el General Hospital de Massachusetts (Boston, EEUU), se incorporó al Laboratorio de Señalización y Ciclo Celular del IRB Barcelona (dirigido por Ángel Nebreda) para realizar su doctorado, que completó en 2017. Desde entonces, continúa trabajando en este laboratorio como investigadora postdoctoral.

En cuanto a su investigación, participa en varios proyectos que tienen como objetivo común desentrañar el papel de la proteína p38 MAPK en diferentes campos, con especial énfasis en la biología del cáncer.

Mediante el uso de modelos celulares, en su trabajo combina técnicas de biología celular y molecular, citometría de flujo, microscopía y multi-ómicas, entre otras herramientas, para descifrar los mecanismos subyacentes impulsados ​​por estas proteínas en cada contexto. Estos enfoques se complementan con estudios in vivo para analizar más a fondo la relevancia de sus hallazgos y considerar su posible transferencia a la práctica clínica.

Begoña es la primera autora de un review publicado en Nature Reviews Molecular Cell Biology, "Diversity and versatility of p38 kinase signalling in health and disease", en coautoría con Ángel Nebreda. Le hemos hecho algunas preguntas sobre esta publicación.

 

 

¿Qué es p38 y por qué es importante?

 p38 es una proteína que participa clásicamente en las respuestas celulares al estrés. Dado que cada célula del cuerpo está sujeta a diferentes grados de estrés durante su vida, p38 desempeña un importante papel en la homeostasis de nuestro cuerpo.

Teniendo esto en cuenta, y considerando que diferentes enfermedades, incluido el cáncer, se caracterizan por un alto nivel de estrés, no es de extrañar que esta proteína aparezca a menudo al estudiar patologías a nivel molecular.

 

¿Cómo definirías una "quinasa" y por qué están implicadas en la respuesta celular al estrés?

Las quinasas son proteínas que pueden controlar la función de otras proteínas y, por lo tanto, modular varios procesos en la célula. Pueden verse como unas reguladoras esenciales de los brazos ejecutores. Cuando las células se someten a estrés, las quinasas son una herramienta rápida y precisa para intentar restaurar la normalidad.

  

¿Cuánto tiempo llevas trabajando en la proteína p38 y, en concreto, cuánto tiempo en este artículo?

He estado trabajando en p38 durante todo el tiempo que llevo en el IRB Barcelona, ​​pero este review ha estado en nuestras mentes, manos y pantallas de manera intermitente durante unos 7 meses.

 

¿Cuáles son, en tu opinión, tus aportaciones al campo del estrés celular tras tu artículo publicado en Nature Reviews como primera autora?

Nuestro mensaje principal es que, en contraste con lo que mucha gente piensa, p38 es más que una proteína que detecta el estrés ambiental o duro. Queríamos aportar una perspectiva fisiológica de lo que hace p38 en nuestro cuerpo y destacar que, a pesar de no ser fundamental para muchos procesos, es necesario afinar muchos de ellos, y realmente necesitamos que nuestro cuerpo funcione como un reloj suizo. 

No solo describimos lo que se sabe sobre esta proteína de manera integral, sino que también intentamos racionalizar la diversidad de funciones de p38, los aparentes hallazgos contradictorios en el campo, y por qué, tras de ser casi olvidados por las empresas farmacéuticas, algunos inhibidores de esta vía actualmente se están considerando para tratar diversas patologías. 

 

¿Cuánto tiempo llevas trabajando en la proteína p38 y, en concreto, cuánto tiempo en este artículo?

He estado trabajando en p38 durante todo el tiempo que llevo en el IRB Barcelona, ​​pero este review ha estado en nuestras mentes, manos y pantallas de manera intermitente durante unos 7 meses.