Cuatro grupos del IRB Barcelona entre los proyectos premiados por ”la Caixa”

Acto de entrega de las ayudas de ”la Caixa”
Acto de entrega de las ayudas de ”la Caixa”

La Fundación Bancaria ”la Caixa” hizo entrega el pasado 16 de septiembre de las 79 ayudas a proyectos de investigación e innovación de excelencia nacionales e internacionales, entre los que se encuentran cuatro proyectos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona).

Entre los beneficiarios de las ayudas otorgadas por ”la Caixa” están los investigadores del IRB Barcelona Eduard BatlleRaúl Méndez, que consiguieron dos becas de la convocatoria de proyectos de investigación en biomedicina y salud, Meritxel Teixidó, que ha obtenido una beca del programa CaixaImpulse, y Enrique Marcos, beneficio de una beca de posdoctorado de ”la Caixa”.

El lema central de los proyecto premiados es Questions for the future, en los cuales se formulan preguntas orientadas a alcanzar un futuro mejor para la sociedad. Estas son las preguntas a las que trataran de dar respuesta los investigadores del IRB Barcelona gracias a estas becas.

 

¿Podemos frenar la metástasis interfiriendo en el entorno tumoral?

Eduard Batlle, investigador ICREA y jefe del Laboratorio de cáncer colorrectal, persigue desarrollar nuevas terapias dirigidas a curar pacientes con cáncer colorrectal metastásico, causante de la muertes de unas 700.000 personas al año. El objetivo de este proyecto es descubrir cómo las células tumorales son capaces de modificar su entorno para evitar la acción del sistema inmune y permitir la regeneración del tumor. Con ello se espera contribuir al desarrollo de nuevas terapias dirigidas a detener esta estrategia en pacientes con cáncer colorrectal avanzado o otros tipos de tumores que utilizan mecanismos similares para evadir la acción del sistema inmune.

 

¿Podemos prevenir el cáncer hepático regulando la inflamación del hígado?

El investigador ICREA Raúl Méndez, jefe del Laboratorio de Control Translacional del Ciclo Celular y Diferenciación, estudia cómo en respuesta a las dietas hipercalóricas, las células hepáticas experimentan cambios dramáticos en su expresión génica y pueden contribuir al desarrollo de tumores. En parte, estos cambios son vehiculados por proteínas de unión ARN que se ven afectadas permanentemente en condiciones de obesidad. El proyecto premiado tiene como objetivo entender la desregulación de estas proteínas de unión ARN y cómo afectan a la inflamación del hígado y en la respuesta del sistema inmune. Este conocimiento se utilizará en la búsqueda de nuevos fármacos capaces de revertir el efecto de la obesidad en la expresión génica y, por tanto, encontrar una nueva generación de medicamentos contra el cáncer hepático.

 

¿Cómo podemos mejorar la llegada de fármacos al cerebro?

La barrera hematoencefálica representa el factor limitante más importante para la mayoría de fármacos candidatos a tratar enfermedades del sistema nervioso central. Meritxel Teixidó, investigadora asociada en el Laboratorio de Diseño, síntesis y Estructura de Péptidos y Proteínas, trabaja en el desarrollo de péptidos-lanzadera que permitan a los fármacos llegar hasta el cerebro. Con este proyecto CaixaImpulse, Teixidó pretende avanzar en el desarrollo preclínico de uno de los compuestos con mayor potencial terapéutico para un tipo concreto de glioma pediátrico. Este producto supone un nuevo enfoque terapéutico de estos péptidos-lanzadera que hacen llegar el fármaco quimioterápico activo hasta el cerebro, a fin de combatir este devastador tumor cerebral pediátrico.

 

¿Cómo es posible revolucionar la biología con las proteínas de diseño?

Los procesos biológicos están regulados por proteínas que tienen la capacidad de cambiar entre estados activos e inactivos según las necesidades de la célula y del medio. El proyecto liderado por Enrique Marcos, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Modelización Molecular y Bioinformática, busca diseñar interruptores de estas proteínas que respondan a pequeñas moléculas. Los dominios de unión al ligando serán diseñados a medida para vincular biomarcadores para desarrollar nuevos biosensores para estudios del cáncer. Se trata de un proyecto multidisciplinar que pretende ir más allá de la ingeniería de interruptores de proteínas de última generación, proporcionando métodos generales para aplicaciones biotecnológicas y médicas.