División celular asimétrica en el desarollo animal


Cayetano González, líder del Laboratorio de División Celular del IRB Barcelona, opina en la revista de divulgación científica Investigación y Ciencia sobre el artículo de E. Derivery, de la Universidad de Ginebra, sobre un caso especial de división celular asimétrica en Drosophila. Este tipo de divisiones, donde las dos células resultantes reciben complementos diferentes de "factores de destino" (fate factors), son vitales para el desarrollo de organismos pluricelulares, como la mosca del vinagre. Sin embargo, estas divisiones celulares son difíciles de analizar debido a limitaciones técnicas y biologicas.

En el artículo original, publicado en el mismo número de Nature, los autores describen el mecanismo mediante el cual unas vesículas llamadas endosomas Sara se reparten de manera asimétrica cuando se produce una división de las células SOP (Sensory Organ Precursor, precursor del órgano sensorial). El profesor González ha destacado la manera creativa con la que los autores originales han resuelto las dificultades técnicas para analizar y observar estas divisiones: utilitzando un anillo contráctil, consiguieron un marco de referencia con el que comparar todas las grabaciones de divisiones celulares. Además, en el texto también especula sobre la posibilidad de encontrar el mismo mecanismo en otras especies, incluidos mamíferos.

Cayetano González es profesor ICREA y receptor de un proyecto ERC Advanced Grant. Es un experto mundial en división asimétrica de celulas madre y sus línias de investigación incluyen proteinas trampa, ensamblaje del huso mitótico in vivo, análisis molecular de centrosomas y modelización de cáncer en Drosophila.