El president Montilla visita el IRB Barcelona

Visita del president de la Generalitat de Catalunya, José Montilla, al IRB Barcelona

Visita del president de la Generalitat de Catalunya, José Montilla, al IRB Barcelona

  • <p>Visita del president de la Generalitat de Catalunya, José Montilla, al IRB Barcelona</p>
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Los directores Joan J. Guinovart y Joan Massagué presentan el MetCentre durante la visita oficial al instituto del presidente de la Generalitat de Catalunya

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), dirigido por Joan J. Guinovart, ha anunciado hoy la creación del MetCentre, una supra-estructura de investigación interdisciplinar para estudiar el problema concreto de la metástasis, bajo la coordinación científica del director adjunto Joan Massagué. La metástasis, propagación del cáncer desde el tumor inicial hacia otros órganos, es responsable del 90% de les muertes por cáncer. El anuncio se ha producido durante la visita del presidente de la Generalitat de Catalunya, José Montilla, a las instalaciones del IRB Barcelona, ubicadas en el Parc Científic de Barcelona.

La alta gama de expertos y tecnologías que convergen en el IRB Barcelona, lo convierten en un vivero adecuado para abordar problemas complejos de cáncer y metástasis que trascienden las posibilidades de cualquier grupo de investigación individual. Para los directores del IRB Barcelona, el centro ha logrado la madurez necesaria para construir alrededor del Laboratorio de Metástasis, un programa transversal con grupos de investigación en química, biofísica y computación del instituto, que trabajarán con expertos clínicos de otros centros de investigación del área de Barcelona. Además, el IRB Barcelona ha incorporado y desarrollado un conjunto de tecnologías y métodos experimentales punteros para el análisis de los procesos tumorales y de metástasis. A esto se le suma, la implicación y el apoyo de Joan Massagué, líder mundial en el campo de la investigación básica oncológica.

Los proyectos integrales sobre metástasis a punto para ser ejecutados por el MetCentre son Metástasis del Cáncer de Mama, apoyado por la Fundación BBVA, y tan rápido como se concreten las inversiones de la filantropía, se pondrá en marcha Metástasis del Cáncer de Colon. En una primera fase, intervendrán los investigadores Eduard Batlle, Elena Sancho, Roger Gomis, Modesto Orozco, Patrick Aloy, y Joan Massagué. Los miembros del IRB Barcelona ya han iniciado colaboraciones con el Hospital Clínic-Idibaps, la Vall d’Hebron-VHIO y el Hospital del Mar. También se han establecido acuerdos estratégicos con el Barcelona Supercomputing Center, entidad que gestiona el SuperComputador MareNostrum.

El MetCentre es un proyecto ambicioso que merece la complicidad y el compromiso público, a la vez que crea una oportunidad única para atraer donaciones filantrópicas. Algunas líneas y proyectos de investigación del IRB Barcelona ya cuentan hoy con el apoyo de fundaciones privadas, entre las que se encuentran la Fundación BBVA y la Fundación Marcelino Botín, y organizaciones como la Asociación Española Contra el Cáncer.

El IRB Barcelona es un centro público dedicado a la investigación biomédica de excelencia básica y aplicada donde convergen en un triángulo único, la biología, la química y la biología estructural y computacional, con un foco especial en cáncer. Hoy, en el IRB Barcelona trabajan 430 personas de 35 países y la investigación se estructura alrededor de 28 grupos de investigación integrados en cinco programas complementarios. En los cuatro años de funcionamiento, se han establecido seis plataformas tecnológicas de alto rendimiento de apoyo a la investigación. El instituto fue creado por la Generalitat de Catalunya en Octubre del 2005 y tiene un presupuesto operativo de 25 millones de euros para el 2009.

La investigación en el IRB Barcelona

La investigación en el IRB Barcelona tiene un foco especial en cáncer, pero a su vez también se desarrollan proyectos punteros sobre enfermedades de gran incidencia como la diabetes y la obesidad, enfermedades neurodegenerativas y enfermedades infecciosas; y también estudios sobre patologías que se clasificadas como enfermedades raras. Los científicos del IRB Barcelona han desarrollado 138 proyectos de investigación en el 2008 y han publicado 159 artículos científicos en revistas de impacto internacional. El IRB Barcelona ha obtenido la coordinación de 3 proyectos europeos de gran escala, participa en 6 proyectos europeos más, y ha logrado una ayuda del Consejo Europeo de Investigación. Una de las misiones del IRB Barcelona es generar riqueza y nuevas empresas de base tecnológica. El instituto ha creado la primera spin off, Omnia Molecular S.L., dedicada a hallar nuevos antibióticos con un protocolo más eficiente desarrollado por el investigador Lluis Ribas, y ha publicado en 2008, 13 solicitudes de patentes.

Formación de futuros líderes científicos

Otra misión del IRB Barcelona es la formación de futuros líderes científicos en un entorno internacional, apasionante y competitivo. Hoy, los laboratorios acogen 152 estudiantes de doctorado procedentes de 25 países y 95 postdoctorados, el 40% de los cuales son extranjeros. El IRB Barcelona es uno de los cuatro institutos españoles que recibe las prestigiosas becas de “la Caixa” para estudiantes de doctorado en biomedicina, que atraen a los mejores candidatos de todas las partes del mundo. Gracias a la implementación de la serie Barcelona Biomed, financiada por la Fundación BBVA, el instituto ha invitado a Barcelona más de 1500 visitantes científicos internacionales para discutir los temas más candentes en la investigación biomédica mundial.

Un futuro ambicioso

Con la ampliación del Parc Científic de Barcelona, el IRB Barcelona tiene previsto crecer hasta alcanzar en el 2014, una masa crítica de 700 miembros, 40 grupos de investigación y 10 plataformas científicas. El crecimiento del instituto permitirá asumir proyectos de gran complejidad y ambición que requieran disciplinas y expertos complementarios y tecnologías punteras, como el programa MetCentre presentado hoy.