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El IRB Barcelona recibe el apoyo de la Fundación ”la Caixa” para acercar la innovación científica a los pacientes

11 Jul 22

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En el marco de la convocatoria CaixaResearch Validate, el IRB Barcelona recibirá apoyo económico de la Fundación ”la Caixa” para uno de sus proyectos, así como formación especializada en áreas fundamentales, como la transferencia de tecnología y el marketing.

La ayuda permitirá al laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias (Prof. Antonio Zorzano) desarrollar un proyecto para estudiar un nuevo tratamiento para el hígado graso.

Los proyectos financiados en esta convocatoria tienen como objetivo aportar una solución a enfermedades prevalentes en la sociedad.

Barcelona, ​​12 de julio de 2022. Una nueva molécula para el tratamiento de la enfermedad del hígado graso: este es el objetivo de un proyecto liderado por el laboratorio del Prof. Antonio Zorzano (Jefe del Laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias del IRB Barcelona), que ha recibido el apoyo económico de la Fundación ”la Caixa". El proyecto será liderado por la Dra. Deborah Paola Naon, investigadora postdoctoral en el mismo grupo de investigación.
 
Este es uno de los 15 proyectos de investigación biomédica pioneros en España y Portugal que recibirán financiación a través de la convocatoria del Programa CaixaResearch Validate. Estas ayudas tienen por finalidad fomentar el desarrollo de nuevos productos y empresas en los sectores de las ciencias de la vida y de la salud, así como facilitar la transferencia de los resultados de la investigación a la sociedad y al mercado.
 
Un panel de expertos y profesionales europeos en el ámbito de las ciencias de la vida y la salud ha seleccionado estos 15 proyectos de entre los 110 que se han presentado en la convocatoria. El programa de financiación dotará a cada uno de los proyectos seleccionados hasta 100.000€ para validar sus tecnologías y diseñar una hoja de ruta para su evaluación.
 
Además del apoyo económico, los investigadores ya han empezado a recibir formación especializada en áreas fundamentales para el desarrollo de su proyecto, y que continuará durante los próximos meses.
 
Además, recibirán el acompañamiento de mentores, que les asesorarán durante la elaboración de los planes de evaluación y marketing, así como en la realización de un seguimiento activo de los proyectos y en la orientación de su desarrollo a lo largo del programa.
 
Desde 2015, la Obra Social ”la Caixa” ha destinado 17 millones de euros a 171 proyectos innovadores a través de las convocatorias CaixaResearch Validate y Consolidate. Hasta la fecha se han constituido 29 spin-offs y se han captado más de 10 millones de euros, procedentes de otras fuentes de financiación.
 


Hacia un nuevo tratamiento para el hígado graso
 
La Dra. Deborah Paola Naon, investigadora postdoctoral del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias, liderado por el Prof. Antonio Zorzano (también Catedrático de la Universidad de Barcelona y CIBERDEM), liderará este proyecto CaixaResearch Validate para desarrollar un potencial tratamiento para la enfermedad del hígado graso.
 
El hígado graso no alcohólico es una enfermedad crónica del hígado causada por una acumulación excesiva de grasa en los hepatocitos (células del hígado). Afecta a una de cada cuatro personas en todo el mundo y su prevalencia en los países desarrollados va en aumento. Esta condición evoluciona hacia enfermedades hepáticas graves, como la fibrosis, la cirrosis y, en última instancia, el cáncer de hígado, por lo que se considera un problema de salud pública relevante en los países desarrollados.
 
La aparición de hígado graso no alcohólico suele estar relacionada con la obesidad y el estilo de vida, así como con el envejecimiento. No existen tratamientos farmacológicos para esta condición hasta la fecha. En este sentido, los especialistas suelen recomendar a los pacientes que realicen cambios en su estilo de vida y dieta, y les administren medicación para comorbilidades como diabetes e hipertensión o tratamientos combinados con fármacos específicamente antidiabéticos y antioxidantes. Sin embargo, todas estas estrategias tienen un efecto limitado.
 
En este proyecto, los investigadores apuntan a un nuevo mecanismo. La molécula que están desarrollando podría convertirse en un tratamiento de primera línea para tratar de manera eficaz formas avanzadas de la enfermedad del hígado graso y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).