Jens Lüders: “La curiosidad debe ser el motor de la investigación”


La serie Meet Our Scientists presenta a Jens Lüders, quien estudia los microtúbulos, mini-filamentos involucrados en múltiples procesos celulares. Su alteración está asociada a enfermedades como cáncer, Alzheimer o defectos del desarrollo.

En el vídeo “Curiosity as a fuel”, Lüders recuerda que los descubrimientos trascendentes parten de la ciencia básica y dicha ciencia está guiada únicamente por la curiosidad, sin perseguir explícitamente la aplicabilidad o transferencia.

El biólogo Jens Lüders (Alemania, 1969) dirige el Laboratorio de Organización de Microtúbulos en el IRB Barcelona desde 2008. Lidera un grupo internacional formado hoy por seis personas, centrado en dilucidar cómo se organizan y funcionan estas minúsculas estructuras sin las cuales las células no pueden funcionar. “Los microtúbulos son esenciales y fascinantes”, dice Lüders. Se encogen, alargan, agrupan y doblan, según las necesidades de las células e intervienen en movilidad, transporte, señalización, “y asimismo son claves en un proceso capital, la división celular”, explica.

Desde su laboratorio están aportando nuevos datos sobre la arquitectura de una estructura denominada huso mitótico, que está formada por una compleja red de microtúbulos. El huso separa los cromosomas duplicados para que cada célula reciba un conjunto completo. “Los desajustes en la organización o función de los microtúbulos están relacionados con el cáncer y con defectos en desarrollo embrionario”, describe.

 

Por ejemplo, la microcefalia –cerebro más pequeño de lo normal- es un defecto del desarrollo. Un trabajo en colaboración con Travis Stracker del programa de Oncología del IRB Barcelona, destapó cómo mutaciones en un determinado gen impedían la  organización de microtúbulos durante la división de las células madre neuronales. “Este trabajo aportó información molecular de una enfermedad poco común, el Síndrome de Seckel, que incluye microcefalia”, explica en el vídeo.

 

La curiosidad como motor del conocimiento

 

En este sentido, Jens Lüders alerta sobre los cambios en la financiación de la ciencia en los últimos tiempos hacia un foco más aplicado y de transferencia. “La financiación de ciencia translacional es importante, pero debemos recordar que los grandes descubrimientos parten de la investigación básica, guiada por la curiosidad, no para buscar soluciones a una enfermedad determinada”. Y en su laboratorio así es cómo ocurre. Sus estudios básicos sobre la organización y función de los microtúbulos están aportando información sobre enfermedades relacionadas.

 

En el laboratorio, además de estudiar la división celular, usan neuronas como células modelo para realizar sus estudios porque es un tipo celular especialmente dependiente de microtúbulos. A su vez, este modelo les proporciona una oportunidad para investigar neurodegeneracion y regeneración neuronal.  “En cerebros de pacientes con Alzheimer se observan defectos en el transporte de sustancias a través de la red de microtúbulos, lo que contribuye a la degeneración de las neuronas”, explica. En cuanto a regeneración, tras una una lesión, las neuronas tienen que regenerar sus extensiones nerviosas “y para ello, otra vez, los microtúbulos son necesarios”, explica.

 

Para terminar, Lüders muestra tres boomerangs. “Los hice yo hace muchos años. Me encanta hacer trabajos con las manos en contraposición con el trabajo del laboratorio. Además simbolizan otras dos cosas: la curiosidad de entender cómo funcionan las cosas y el espíritu internacional de la ciencia.

Descubre a Jens Lüders en este nuevo Meet Our Scientists “CURIOSITY AS A FUEL”(3.13)

VO inglés, con subtítulos disponibles en inglés, catalán y castellano