Jens Lüders: “La curiositat ha de ser el motor de la recerca”


La sèrie Meet Our Scientists presenta a Jens Lüders, qui estudia els microtúbuls, mini-filaments involucrats en múltiples processos cel·lulars. La seva alteració està associada a malalties como càncer, Alzheimer o defectes del desenvolupament.

En el vídeo “Curiosity as a fuel”, Lüders recorda que els descobriments transcendents venen de la ciència bàsica i que aquesta està guiada únicament per la curiositat, sense perseguir explícitament l’aplicabilitat o transferència.

El biòleg Jens Lüders (Alemanya, 1969) dirigeix ​​el Laboratori d'Organització de Microtúbuls a l'IRB Barcelona des de 2008. Lidera un grup internacional format avui per sis persones, centrat en dilucidar com s'organitzen i funcionen aquestes minúscules estructures sense les quals les cèl·lules no poden funcionar. "Els microtúbuls són essencials i fascinants", diu Lüders. S'encongeixen, allarguen, agrupen i dobleguen, segons les necessitats de les cèl·lules i intervenen en mobilitat, transport, senyalització, "i així mateix són claus en un procés cabdal, la divisió cel·lular", explica.

Des del seu laboratori estan aportant noves dades sobre l'arquitectura d'una estructura anomenada fus mitòtic, que està formada per una complexa xarxa de microtúbuls. El fus separa els cromosomes duplicats perquè cada cèl·lula en rebi un conjunt complet. "Els desajustos en l'organització o funció dels microtúbuls estan relacionats amb el càncer i amb defectes en desenvolupament embrionari", descriu.

 

Per exemple, la microcefàlia -cervell més petit del que és normal- és un defecte del desenvolupament. Un treball en col·laboració amb Travis Stracker del programa d'Oncologia de l'IRB Barcelona, ​​va destapar com mutacions en un determinat gen impedien l'organització de microtúbuls durant la divisió de les cèl·lules mare neuronals. "Aquest treball va aportar informació molecular d'una malaltia poc comuna, la Síndrome de Seckel, que inclou microcefàlia", explica en el vídeo.

La curiositat com a motor del coneixement

En aquest sentit, Jens Lüders alerta sobre els canvis en el finançament de la ciència en els últims temps cap a un focus més aplicat i de transferència. "El finançament de ciència translacional és important, però hem de recordar que els grans descobriments parteixen de la investigació bàsica, guiada per la curiositat, no per buscar solucions a una malaltia determinada". I en el seu laboratori així és com passa. Els seus estudis bàsics sobre l'organització i funció dels microtúbuls estan aportant informació sobre malalties relacionades.

Al laboratori, a més d'estudiar la divisió cel·lular, fan servir neurones com a cèl·lules model per realitzar els seus estudis perquè és un tipus cel·lular especialment dependent de microtúbuls. Al seu torn, aquest model els proporciona una oportunitat per a investigar neurodegeneració i regeneració neuronal. "En cervells de pacients amb Alzheimer s'observen defectes en el transport de substàncies a través de la xarxa de microtúbuls, el que contribueix a la degeneració de les neurones", explica. Pel que fa a regeneració, després d'una una lesió, les neurones han de regenerar les seves extensions nervioses "i per a això, una altra vegada, els microtúbuls són necessaris", explica.

Per acabar, Lüders mostra tres boomerangs. "Els vaig fer jo fa molts anys. M'encanta fer treballs amb les mans en contraposició amb el treball del laboratori. A més simbolitzen dues coses: la curiositat d'entendre com funcionen les coses i l'esperit internacional de la ciència.

Descobreix a Jens Lüders en aquest nou vídeo Meet Our Scientists  “CURIOSITY AS A FUEL”(3.13)

VO anglès, amb subtítols disponibles en anglès, català i castellà