Lluís Ribas: "Buscamos respuestas sobre el origen y la evolución de la vida"


La serie Meet Our Scientists difunde con el vídeo "In love with the genetic code", la investigación de Lluís Ribas sobre el código genético y la síntesis de proteínas, esenciales para la vida.

Ribas destaca el impacto en la evolución de la enzima ADAT, descrito en Cell en 2012. La aparición de ADAT fue decisiva para la separación de las especies en tres grandes dominios, y puede tener interés biomédico y biotecnológico.

En un centro biomédico no puede faltar un laboratorio dedicado a entender la VIDA, así en mayúsculas. Cómo apareció, cómo evolucionó y cuál es la esencia de su funcionamiento, son preguntas fundamentales que Lluís Ribas de Pouplana (Girona, 1965) trata de responder en los proyectos que encabeza desde el Laboratorio de Traducción Genética en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona). Lluís Ribas da detalles de su trabajo en el nuevo vídeo de la serie Meet Our Scientists, titulado "In love with the genetic code". El centro ha estrenado este año estos video-perfiles breves para dar a conocer el contenido científico de los laboratorios a través de sus líderes, difundir la investigación biomédica, fomentar vocaciones y atraer nuevo talento.

El código genético - la lingua franca para la vida

Ribas busca respuestas al enigma de la vida a través del estudio de otro enigma: el código genético universal. Tal como lo explica, "el código genético es el alfabeto que los genes usan para hacer proteínas y este proceso es la esencia de la vida misma. Con el análisis de la evolución del código, queremos entender cómo apareció la vida, como progresó y también todos los efectos patológicos que se generan cuando hay problemas en la síntesis de proteínas ".

Ribas de Pouplana puso en marcha el Laboratorio de Traducción Genética en 2003, después de pasar 15 años en el extranjero, que le llevaron primero a la Universidad de Edimburgo, en Escocia, después al Massachussets Institute of Technology (MIT) de Cambridge en la costa este de Estados Unidos y, por último, al Scripps Research Institute de la Jolla, en California. La larga estancia en Estados Unidos le dejó la huella de la innovación. "Los científicos sentimos pasión por descubrir pero al mismo tiempo es parte de nuestro trabajo estar atentos a lo que pueda resolver problemas biomédicos concretos y a la transferencia en forma de empresa", explica quien ha sido co-fundador de dos "biotech".

Un ejemplo concreto de esta visión puede ser el descubrimiento en 2012 de la enzima ADAT, publicado en Cell. La aparición de esta enzima significó una presión evolutiva que influenció la evolución de los genomas de los eucariotas, incluido el genoma humano. "La función de ADAT es asegurar fidelidad y rapidez en la fabricación de proteínas en el momento en que las células las necesitan", explica el científico. “Además, ADAT podría estar relacionado con enfermedades humanas y lo estamos estudiando. También se podría usar para mejorar la fabricación sintética de proteínas, ya que pensamos que esta enzima optimiza su producción”, añade.

Lluís Ribas hace un símil entre el objeto personal que muestra en el vídeo –peculiaridad de los vídeos Meet Our Scientists- con su trabajo: "Con las herramientas que tenemos al alcance, los científicos buscamos en la oscuridad para hacer nuevos descubrimientos".