Eduard Batlle: “El sistema immune és una potentíssima eina antitumoral”

(d'esquerra a dreta) El Dr. Castells, el Dr. Eduard Batlle, la Dra. Elena Élez, i el moderador de la sessió Josep Corbella, periodista de ciència i salut a La Vanguardia (A. Ros, IRB Barcelona)
(d'esquerra a dreta) El Dr. Castells, el Dr. Eduard Batlle, la Dra. Elena Élez, i el moderador de la sessió Josep Corbella, periodista de ciència i salut a La Vanguardia (A. Ros, IRB Barcelona)

El coordinador del programa d’Oncologia de l’IRB Barcelona va participar ahir a la Conferència del cicle Ciència After Work a la Pedrera: Càncer de còlon, què hi ha de nou?, amb el Dr. Antoni Castells de l’Hospital Clínic i la Dra. Elena Élez de l'Hospital Vall d’Hebrón.

El dimarts a la tarda va tenir lloc a l’Auditori de La Pedrera una nova sessió del cicle Ciència After Work que duia per títol “Càncer de còlon. Què hi ha de nou?”. Antoni Castells, Director Mèdic de l’Hospital Clínic de Barcelona, Elena Élez, Adjunt especialista del servei d’Oncologia Mèdica de l'Hospital Universitari Vall d'Hebron, i Eduard Batlle, Cap del Laboratori de Càncer Colorectal de l’IRB Barcelona i coordinador del Programa d’Oncologia, van ser els protagonistes de la conversa científica, moderada per Josep Corbella, periodista especialitzat en ciència i salut.

L’acte va constar de tres blocs: prevenció, tractament i recerca del càncer colorectal, liderat per cadascun dels ponents. El doctor Antoni Castells va ser el primer en intervenir i es va centrar en la prevenció: “El càncer de còlon és el més estès, però és el que millor es pot prevenir. Aproximadament el 80% del casos apareixen de forma esporàdica, i només un 20% responen a causes hereditàries”. I va afirmar que es pot detectar precoçment amb screening de lesions precursores (pòlips) i gens associats. A més va insistir en la importància de perdre la por i eliminar tabús entorn aquest tipus de càncer. La doctora Élez va incidir en el tractament i va afegir que la detecció precoç permet curar el 80% dels càncers colorectals i que els fàrmacs biològics són un gran avenç que milloren el tractament, permetent individualitzar-lo per a cada pacient. “No tots els tumors són iguals. L’extraordinària evolució de les tècniques de seqüenciació i anàlisi del genoma ha revelat que cada càncer conté un conjunt de mutacions particular i, per tant, ha de ser considerat com a una malaltia diferent”.

El doctor Batlle va finalitzar aquesta primera part parlant de la recerca, i va afirmar que hi ha més de 20 gens alterats relacionats amb el càncer de còlon i la seva combinació fa cada malalt diferent. A més, va establir que hi ha dues àrees de recerca que estan evolucionant amb rapidesa i representen ara mateix les opcions més prometedores en la lluita contra el càncer. D’una banda, l’investigador va explicar que estan cada vegada més a prop de desxifrar els mecanismes responsables de la metàstasi. "És probable que en els propers anys es disposi dels primers fàrmacs per aturar aquest procés", va dir. “El 90% de les morts són per metàstasi, per tant la recerca apunta cap a nous fàrmacs que bloquegin aquest fenomen”, va sentenciar. D’altra banda, la immunoteràpia. Estudis realitzats en pacients amb càncer de pell (melanoma) i pulmó han demostrat que el sistema immune és una potentíssima eina antitumoral. El doctor va reconèixer que és una de les grans esperances perquè la immunoteràpia allibera el potencial del sistema immunitari per reconèixer i atacar específicament les cèl·lules tumorals i presenta importants avantatges respecte a la resta de teràpies.

Finalment, i abans de concloure l’acte, es va obrir un torn de preguntes i respostes i els assistents van poder intervenir dirigint-se directament als ponents. Es va destacar la importància de la dieta equilibrada i l’exercici i l’impacte que pot tenir una malaltia com l’obesitat alhora de desenvolupar un càncer i es va afirmar que s’està treballant per tal que el procés diagnòstic sigui més ràpid.

Càncer de còlon: Què hi ha de nou?

Una de cada vint persones desenvoluparà un càncer de còlon al llarg de la seva vida. El càncer de còlon és el tipus de càncer amb més incidència a Espanya i el tercer més comú a nivell mundial. Gràcies als avenços en prevenció, diagnòstic precoç i nous tractaments la taxa de mortalitat es redueix cada any.

En aquesta sessió de Ciència After Work, els científics que treballen a l’avantguarda de la recerca en càncer de còlon van parlar del progrés que estan fent al laboratori, i especialistes clínics van descriure els factors de risc i els símptomes del càncer de còlon, ressaltant la importància de la prevenció i el diagnòstic precoç. Es va discutir també com els descobriments al laboratori contribueixen a millorar els tractaments mèdics i finalment es va obrir un torn de preguntes amb la participació de tots els assistents.

La conversa va ser organitzada per la Fundació Catalunya-La Pedrera, la Fundació Olga Torres, l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i el Barcelona Institute of Science and Technology.

Font: Fundació Catalunya La Pedrera