Eduard Batlle, premiat amb una ERC Advanced Grant per estudiar les cèl·lules iniciadores del càncer de còlon


L’investigador ICREA de l’IRB obté 2.5 milions d’euros per continuar els seus estudis sobre les denominades cèl·lules mare tumorals

Amb aquesta, ja són quatre els investigadors de l'IRB premiats amb una ERC Advanced Grant

Beneficiari d’una ERC Starting Grant fins aquest mateix any, Eduard Batlle (Barcelona, 1970) ha aconseguit ara accedir a una ERC Advanced Grant atorgada també pel Consell Europeu de Recerca (ERC en les seves sigles en anglès), l’organització pública pan-europea més gran de finançament de la recerca bàsica de frontera. Només 30 investigadors dels 80 que ja estaven finalitzant la seva ERC Starting i han postulat per una Advanced en aquesta convocatòria, han aconseguit superar satisfactòriament les avaluacions. Dotades amb un màxim de 3.5 milions d’euros durant cinc anys, les Advanced Grant són les beques més competides d’Europa tant pel pressupost com pel número de projectes presentats. El Consell ha rebut en aquesta sisena convocatòria Advanced, 2.400 propostes de las quals en finançarà 284, l’11,8%.

Aquesta és la quarta ERC Advanced Grant concedida a investigadors de l'IRB: E. Batlle, M.Orozco, C.González i A. Nebreda, a més de la Starting Grant de S. Aznar Benitah.

2.5 M€ per a “EditCRC”

Amb el títol "EditCRC", el nou projecte europeu del Dr. Batlle abordarà l’estudi de les cèl·lules iniciadores d’un tumor de còlon. El càncer és una amalgama de diferents tipologies de cèl·lules malignes amb diferents capacitats i habilitats. Aquesta teoria sembla especialment vàlida per al càncer colorectal. Diferents treballs, alguns del propi laboratori de Batlle, han identificat dins dels càncers de còlon humans, una població que té la capacitat única de propagar la malaltia. Són les denominades cèl·lules iniciadores del tumor o cèl·lules mare tumorals. Aquesta població podria ser la responsable del creixement del tumor i de la seva reaparició en forma de metàstasis a altres òrgans després de la cirurgia.

Amb l’ús de nous sistemes d’anàlisi genètics, Batlle i el seu grup estudiaran el comportament d’aquesta població específica a partir de cèl·lules humanes de càncer de còlon amb el propòsit de desxifrar les seves funcions durant el creixement del tumor i les metàstasis.

Perfil breu

Eduard Batlle és coordinador del Programa d’Oncologia i cap del Laboratori de Càncer Colorrectal a l’IRB Barcelona. Es va doctorar en biologia per la Universitat de Barcelona i va estar quatre anys al Netherlands Institute for Developmental Biology, de Utrecht, a Holanda, amb l’investigador Hans Clevers. Ha publicat a les revistes biomèdiques més prestigioses amb factors d’impacte superior a 20, com ara Cell, Cancer Cell i Nature Medicine. Els estudis publicats en els darrers anys han rebut més de 5.000 cites i han merescut revisions i nombrosos comentaris a les revistes científiques més prestigioses. Batlle ha rebut diferents premis, entre els quals el Debiopharm Life Sciences Award for Outstanding Research in Oncology, atorgat per l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) de Suïssa (2006), el Premi Banc Sabadell a la Investigació Biomèdica (2010) i el Josef Steiner Cancer Research Award (2013).