Joan Massagué, premi Fundació BBVA Fronteres del Coneixement en Biomedicina

Joan Massagué (c) IRB Barcelona

Joan Massagué (c) IRB Barcelona


El director adjunt de l’IRB Barcelona rep el guardó pel valor dels seus descobriments en càncer i metàstasis.

El científic Joan Massagué i Solé (Barcelona, 1953) ha estat guardonat avui amb el Premi Fundació BBVA Fronteres del Coneixement en la categoria de Biomedicina. Els estudis de Massagué, director adjunt del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i director del Programa de Genètica i Biologia del Càncer del Memorial Sloan Kettering Cancer Center, de Nova York, han revelat processos fonamentals per al control de la divisió cel·lular i ha descobert gens clau en la generació del càncer i la metàstasis. Es tracta de treballs "amb un gran potencial per a l'aplicació clínica",  ha destacat el jurat, presidit pel premi Nobel de Medicina, Torsten Wiesel. La dotació econòmica del premi ascendeix a 400.000 euros.

Els Premis Fundació BBVA Fronteres del Coneixement volen reconèixer i incentivar la recerca i creació cultural d’excel·lència. Per la dotació econòmica, 3,2 milions d’euros anuals, i l’amplitud de les disciplines científiques i artístiques que abracen, aquestes premis, segons dades de la Fundació BBVA, es compten entre els més importants rere els Nobel.

Massagué ha treballat durant més de dues dècades per esclarir el rol de la proteïna TGF-Beta en el desenvolupament i la divisió cel·lular. Els seus estudis han permès entendre que un desequilibri en els receptors de TGF-Beta ajuden a la disseminació de les cèl·lules canceroses. A més, Massagué ha identificat característiques metastàtiques pròpies de les cèl·lules del càncer de mama que permeten predir la capacitat de les cèl·lules tumorals per escampar-se. Així, amb aquests estudis ha demostrat que, en algunes ocasions, es poden identificar en tumors primerencs, gens que predisposen a la metàstasi abans que el càncer s’escampi. El treball de Massagué és un exemple evident de la necessitat de respondre qüestions bàsiques de la biologia per avançar en la comprensió del càncer i poder trobar noves dianes terapèutiques i desenvolupar noves eines de diagnosi i noves teràpies.

Joan Massagué es va doctorar en Farmàcia (Bioquímica) per la Universitat de Barcelona. El 1989 va ser reclutat pel Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC), on actualment és el cap del Programa de Biologia i Genètica del Càncer. Des de finals de 2005, és director adjunt de l’IRB Barcelona. La missió de Joan Massagué, conjuntament amb el director, Joan J. Guinovart, és dissenyar programes de recerca competitius, incorporar científics líders a nivell mundial i formular avançades polítiques de recerca amb l’objectiu de desenvolupar un centre de primera qualitat en biomedicina. Alhora, Massagué supervisa el laboratori dedicat a l'estudi de la metàstasi del càncer, el Metlab, que ha establert lligams estrets amb el seu laboratori de Nova York. L’IRB Barcelona està ubicat en el Parc Científic de Barcelona, en el Campus de la Diagonal de la UB.