OPINIÓ: L’edició genètica d’embrions humans. Línees vermelles

L'investigador xinès He Jiankui va anunciar ahir que ha ajudat a generar els dos primers bebès editats genèticament
L'investigador xinès He Jiankui va anunciar ahir que ha ajudat a generar els dos primers bebès editats genèticament

L’anunci fet ahir* pel científic xinès, He Jiankui, que havia fet néixer dues germanes bessones, Lulu i Nana, després d’haver-ne editat l’ADN ha provocat un allau de reaccions adverses i ha creat alarma entre la comunitat científica i la societat. (*Chinese researcher claims first gene-edited babies. Associated Press)

És possible que l’edició genètica d’embrions sigui una realitat en el futur, però fer-ho avui és, clarament, prematur.

L’investigador xinès He Jiankui ha creuat totes les línies vermelles. Perquè abans de res, hem de debatre a fons aspectes ètics i solucionar aspectes tècnics.

Pel que fa a la tecnologia, la situació és diàfana. No tenim les eines a punt per alterar l’herència genètica en humans sense el risc d’alterar altres gens de manera involuntària.

Encara no podem predir els efectes d’aquestes modificacions genètiques a llarg termini i que, a més, poden trigar més o menys temps a manifestar-se. I encara: l’edició genètica en embrions es transmet a les generacions futures, persones que no haurien consentit aquests canvis.

Aquest darrer aspecte cau també en el terreny de l’ètica. No hem consensuat ni tan sols si hem d’anar endavant amb l’edició genètica d’embrions i en cas que hi hagués un consens i es decidís anar endavant, decidir sota quines circumstàncies es permetria fer-ho.

Des del meu punt de vista, l’edició genètica d’embrions humans només hauria de fer-se en situacions dramàtiques per evitar la possible temptació d’alguns de demanar “fills a la carta” i sempre sotmesa a una legislació hiperrestrictiva.

Per Elena Sancho, investigadora associada de l'IRB Barcelona

 

Per a saber-ne més:

p53 inhibits CRISPR–Cas9 engineering in human pluripotent stem cells (Nature Medicine, 2018)

CRISPR–Cas9 genome editing induces a p53-mediated DNA damage response (Nature Medicine, 2018)

Human Embryo Editing: Opportunities and Importance of Transnational Cooperation (Cell Stem Cell, 2017)

CRISPR: Established Editor of Human Embryos? (Cell Stem Cell, 2017)

Ethics of embryo editing paper divides scientists (Nature, 2015)