Raúl Méndez escollit membre d'EMBO

Raúl Méndez és cap de grup del laboratori de "Control Traduccional del Cicle Cel·lular i Diferenciació"

Raúl Méndez és cap de grup del laboratori de "Control Traduccional del Cicle Cel·lular i Diferenciació"


Avui 55 investigadors en ciències de la vida d’Europa i del món han estat reconeguts per l’organització EMBO per la seva excel·lència

El científic de l’IRB Barcelona, Raúl Méndez, investigador ICREA, ha estat reconegut avui per EMBO per la seva excel·lència en recerca biomèdica. EMBO ha donat la benvinguda a 55 nous membres, dels quals 48 són europeus I d’altres països veïns, mentre que set d’Argentina, Austràlia, Corea del Sud i els Estados Unidos, han estat escollits com a Membres Associats. En total, l’organització EMBO està composta per gairebé 1.550 científics de la comunitat científica internacional dins els diversos camps de les ciències de la vida. (Més informació a la web de l'EMBO)

Raúl Méndez, investigador principal del Laboratori de Control Traduccional del Cicle Cel·lular i Diferenciació, ha dit que “és un gran reconeixement que espero m’obri les portes a interaccionar amb grups d’altres camps de la biologia molecular diferents al meu”.

Una de les prioritats actuals de Méndez és estudiar la relació entre els processos que regulen la producció de proteïnes i diverses malalties humanes com el càncer. "Disfuncions en el control traduccional dels ARNm provoquen creixement tumoral, de manera que l’estudi d’aquests processos pot ser clau per entendre el càncer i desenvolupar noves teràpies". Amb aquesta finalitat utilitza granotes Xenopus laevis, organisme model de gran utilitat en biomedicina, ratolins i cèl·lules humanes.

Entre els seus treballs més destacats hi ha els publicats a les prestigioses revistes científiques Cell, Nature i Nature Cell Biology l'any 2008, on va demostrar la importància de la regulació temporal i espacial dels ARNm per a la producció de proteïnes, i Nature Cell Biology el 2010, on va constatar per primera vegada que aquests mecanismes de control no només ocorren durant el desenvolupament embrionari, sinó també a les cèl·lules adultes. El 2011 publica a Nature Medicine  un nou mecanisme de reprogramació de l'expressió de gens que transformen una cèl·lula sana en tumoral.

Autoritat internacional en el camp de la regulació gènica

Raúl Méndez es va doctorar al Centre de Biologia Molecular “Severo Ochoa” de Madrid l’any 1993. Posteriorment es va traslladar als Estats Units, on va fer estades postdoctorals al Louisiana State University Medical Center i a la University of Massachusetts. L'any 2001 va tornar a Espanya per incorporar-se com a cap de grup al Centre de Regulació Genòmica, on ha estat fins a la seva incorporació a l'IRB Barcelona el gener de 2011.

El treball de Méndez ha merescut diversos premis, entre els quals destaca el prestigiós "Carmen y Severo Ochoa 2010 de Investigación " i el premi "Ciutat de Barcelona 2008" a la investigació, fruits dels seus èxits en el camp de la regulació gènica. Actualment compta amb diversos projectes europeus, entre els quals destaca l'atorgat per la Association for International Cancer Research, destinat a estudiar els ARNm en el context del càncer de pàncrees.