Restar residus, sumar salut

Autofàgia mitocondrial en cèl·lules de múscul esquelètic

Autofàgia mitocondrial en cèl·lules de múscul esquelètic


Científics de tot el món es reuneixen a Barcelona per discutir sobre la renovació cel·lular, un procés íntimament lligat a l’envelliment i les malalties neurodegeneratives o cardiovasculars.

L'Institut d'Estudis Catalans acollirà els dies 21, 22 i 23 de març la Barcelona Biomed Conference "Autofàgia Mitocondrial", que reunirà 150 experts nacionals i internacionals per discutir sobre els últims avenços en el camp de l’autofàgia mitocondrial, que tracta de la degradació i el reciclatge de components específics de les cèl·lules prèviament danyats. L’autofàgia mitocondrial s’ha convertit en els darrers cinc anys en una de les àrees més interessants per a l’estudi de l’envelliment cel·lular i de malalties amb un alt impacte a la societat com les malalties neurodegeneratives o cardiovasculars.

La Barcelona Biomed Conference oferirà un fòrum interdisciplinari on 20 conferenciants de talla mundial -deu nord-americans, vuit europeus i dos japonesos- exposaran els seus últims avenços en el camp. La conferència, impulsada per l'IRB Barcelona i la Fundació BBVA, està organitzada per Antonio Zorzano de l'IRB Barcelona i Luca Scorrano de la Universitat de Gènova a Suïssa.

Renovar-se o morir

L’autofàgia és el fenomen que s’encarrega de descompondre el material aberrant de la cèl·lula per afavorir-ne la seva destrucció o reciclatge. Aquest procés de neteja pot afectar qualsevol component cel·lular que hagi estat danyat, com és el cas de les mitocòndries, uns orgànuls cel·lulars molt importants que s’encarreguen de generar el combustible per tal de que les cèl·lules puguin funcionar. El mecanisme d’autofàgia específic de mitocòndries es diu autofàgia mitocondrial o mitofàgia.

Les alteracions en la capacitat de "netejar les mitocòndries aberrants" afecten especialment a les cèl·lules que viuen més temps al cos, com les neurones, les cèl·lules del cor o les del múscul esquelètic. "L’acumulació de mitocòndries danyades fa que les cèl·lules visquin pitjor, lo que augmenta el risc de patir malalties neurodegeneratives com el Parkinson, malalties cardiovasculars, algunes distròfies musculars i fins i tot malalties metabòliques com la diabetis o l’obesitat", apunta Zorzano.

Tot i que fa més de 150 anys que se sap de l’existència de les mitocòndries, no va ser fins fa pocs anys quan es van relacionar aquests motors cel·lulars amb els processos de mort programada o apoptosi, aquells que regulen la vida i la mort de les cèl·lules. "Aquests resultats poden tenir un impacte en càncer", afirma Scorrano. "Sabem que la disminució de la mitofàgia augmenta l'apoptosi, de manera que podríem afavorir la mort de les cèl·lules canceroses manipulant la destrucció dels mitocòndries en aquestes cèl·lules".

Un repte actual és entendre els mecanismes moleculars subjacents a la mitofàgia per entendre millor la base d’un elevat nombre de malalties i traslladar aquests coneixements a la clínica per poder combatre-les.

Entre els científics convidats a la conferència destaquen Ana-Maria Cuervo, de l'Albert Einstein College of Medicine a Nova York, Estats Units. Cuervo està considerada actualment com una de les especialistes mundials en el camp de l’autofàgia. Presentarà els seus últims treballs en autofàgia en resposta a estrès i la seva relació amb l’envelliment cel·lular.

Thomas Langer, de la Universitat de Cologne a Alemanya. Reforçarà la hipòtesi segons la qual hi ha una relació entre mitocòndries danyades i malalties neurodegeneratives com el Parkinson o l'Alzheimer.

Orian Shirihai, de la Boston University als Estats Units. Shirihai va ser un dels primers científics que va relacionar la degradació dels mitocondris amb malaltia. Parlarà sobre els mecanismes moleculars que regulen la destrucció de les mitocòndries.