Una classe magistral de divulgació científica: La Jornada de Portes Obertes de l'IRB Barcelona

Jornada de Portes Obertes de l'IRB Barcelona
Jornada de Portes Obertes de l'IRB Barcelona

 

Crònica personal del dia per Tanya Yates.

Encara que l'esdeveniment no comença fins a les 10.00 h, a les 7.00 h del matí un petit grup de matiners del Departament de Comunicació (entre els que m’hi trobo) ja estem preparant tota la logística de l'esdeveniment. A poc a poc, van arribant els voluntaris: els nostres  "crazies" (diferents generacions del nostre programa Crazy About Biomedicineper a estudiants de batxillerat), els estudiants de doctorat i comencen a organitzar els diferents tallers de la Fira Científica, el personal d'administració es col·loca al comandament del taulell de registre... són les 10.00 h del matí. M'encanta la puntualitat!

Comencen a arribar els primers visitants, lentament al principi, però al cap de 25 minuts ja hi ha una llarga cua davant del taulell de registre. La gent comença a dirigir-se a les activitats dins i fora de l'edifici. La música que arriba des dels altaveus de l'escenari anima a tots els participants  a endinsar-se en l'esperit d'aquest esdeveniment.

Entro a l'edifici per veure la primera xerrada científica, que serà impartida pel Coordinador del Programa de Càncer de l’IRB Barcelona, l'Eduard Batlle. La sala és plena i tothom roman concentrat en un silenci absolut. L’Eduard és un fantàstic divulgador que sap transmetre hàbilment la ciència i els propers desafiaments als que s’enfronta en la seva recerca contra el  càncer, i, a més, explica com tots podem contribuir sumant-nos al #RepteMetàstasi, la campanya de captació de fons que l’'IRB Barcelona ha endegat recentment per aixecar 5 M EUR i trobar una solució a aquesta malaltia. Entre l'audiència està la Laura, de 16 anys, que ha quedat fascinada en sentir parlar d'un nou fàrmac pel càncer de colon que s'està provant en ratolins.

Retorn ara al carrer, són  les 10.55 h. L’espectacle del Dani Jiménez, físic, divulgador, apassionat per la ciència i popular presentador  de TV3, i en Joan Guinovart, ambaixador de coneixement científic de l'IRB Barcelona. Comença l'esdeveniment davant d'una audiència captivada, formada per nens i adults a parts iguals. Els globus desapareixen en nitrogen líquid només per tornar a aparèixer minuts més tard com trossos de plàstic deformats que lentament recuperen la seva forma, es tornen a inflar i suren. Els nens estan meravellats.

Són més de les 11.20 h i la Fira Científica està a vessar. Em creuo amb un parell de nens abillats amb boges perruques blanques amb posat de científics al Photocall. Altres corren portant tubs d'assaig amb una substància llefiscosa que sembla moc però que, segons m'informen, és l’ADN de plàtan.

S'està formant una llarga cua davant d'un dels tallers. En alçar la vista i llegir el cartell comprenc l'entusiasme dels nens. "Fes el teu propi gelat". Files de nens, amb els ulls molt oberts, davant d'una taula atesa pels nostres voluntaris que conjuren el gelat a partir de llet, sucre, colorant alimentari i nitrogen líquid. Cares felices s'allunyen sostenint petites terrines de gelat blau brillant.

 

 

"Per a aquells que no són del món de la ciència i la recerca, esdeveniments com aquests són l'única forma d'aprendre què fan els investigadors i apreciar perquè el seu treball és tan important", diu la Irene, una de les "crazies" que ens ajuda avui.

M'acosto a un altre estand on els nens estan sacsejant unes "Caixes misterioses"; pel que sembla, se'ls està ensenyant el mètode científic. Sempre és útil saber. Hi ha molta gent fent polseres a l'estand de "Polseres Candela", una organització benèfica que recapta fons per al càncer infantil i que col·labora amb l’Hospital de Sant Joan de Déu i l'IRB Barcelona. La cua per fer el teu propi gelat segueix creixent.

En algun moment (crec que a les 11.40 h), em dirigeixo a l'estand de l'IRB Barcelona per parlar amb l'Anna Merlos, la nostra responsable de Captació de Fons. "Estic molt contenta perquè he conegut a la Magdalena Socias, una pacient de càncer de Mallorca, que ha recorregut a peu La Serra de Tramuntana per donar suport a la campanya #RepteMetàstasi. És una història realment inspiradora".

A l'escenari l'espectacle comença de nou. Munts de nens estan asseguts amb les cames creuades davant de l'escenari cridant "Monstre! Surt!". En Dani Jiménez explica les característiques que fan falta per ser un científic. Els nens encara riuen i no puc evitar pensar que activitats divertides com aquesta són les que encenen la seva curiositat innata.

Hi ha famílies per tot arreu, i la música flota en l'ambient. Tinc ganes de ballar, és "Funky Town" de Lipps Inc, de 1979. Segueixo, és el moment de visitar "els Snacks de Ciència", xerrades impartides per joves investigadors a la terrassa de la nostra cafeteria. Allà em trobo amb  una mare i els seus dos fills, devorant crispetes. "Sóc professora de nutrició a la UB i vull transmetre als nens la necessitat i la passió per la ciència. Aquest tipus d'activitats ens permeten veure la ciència d'una manera divertida, a través d'experiències".

12:30 h, hora de tornar a l'edifici per arribar a un grup que ha realitzat una de les moltes visites als laboratoris. Estan esperant al seu guia al passadís, xerrant sobre el que havien descobert al laboratori de la Núria López-Bigas. Semblen bastant impressionats.

"Estem veient a gent de totes les edats interessar-se pel que fem. Volem que la gent s'assabenti de la investigació de l'IRB Barcelona i que entenguin que la medicina del futur comença aquí", diu Margarida Corominas, Directora de Gestió de l'IRB Barcelona, que ha presentat als ponents de cada xerrada durant tot el matí.

Són les 13:30 h i em dirigeixo al laboratori d'Ernest Giralt, on un grup acaba de sortir del’escape room. Tots els participants somriuen. Sembla que s'han divertit. La Lara Barri, del laboratori del Marco Milán, m'explica: "Altres 5 o 6 persones i jo hem muntat aquest escape roomcientífic, on els participants poden jugar a ser investigadors. Tots els problemes que han de resoldre estan basats en experiments reals i crec que es fan una idea de  moltes de les tasques  que fem els científics".

De nou al carrer. Són les 14.10 h. Hora de parlar amb l’Anna Bartomeu, estudiant de doctorat del laboratori del Raúl Méndez, que està al taller "De què estem fets?". Hi ha nens al meu voltant estudiant els cartells, intentant posar-se els guants o concentrats observant amb el microscopi les mostres d'histologia. "En veure el que fem, s'adonen de la importància de la investigació i descobreixen la ciència com a professió", diu.

"La jornada de portes obertes d'aquest any és ambiciosa. Volem portar la ciència al carrer. Estem encantats amb la resposta del públic. De fet, han vingut més de 1.500 persones a l’#ExperimentaIRB. La investigació és la clau per al benestar social i crec fermament que esdeveniments d'aquest tipus brinden un pont essencial entre la comunitat científica i la societat", conclou la Muriel Arimon, responsable de Divulgació Científica de l’IRB Barcelona.

Són les 3.00 h de la tarda i la Jornada de Portes Obertes de l'IRB Barcelona arriba a la seva fi. Algunes persones gaudeixen d'una beguda i una mica de menjar al bar i els voluntaris de l'esdeveniment comencen a desmantellar-ho tot. Al cap d'una hora només queden estands buits. Tots han marxat cap a  casa. Estic increïblement cansada però contenta que les coses hagin anat tan bé. Aquest dia ha marcat un abans i un després per a l'IRB Barcelona. Ens veiem el any que ve!

 

Més fotografies: https://flic.kr/s/aHsmBhNGea