¿Cómo se controlan las vías de transporte en el interior de las células?

Células embrionarias de Drosophila, donde se aprecia los núcleos celulares (en azul) y los microtúbulos (en verde). Todos están organizados a partir de la zona apical de las células, que son las que delimitan los microtúbulos. (©Jordi Casanova Lab)

Células embrionarias de Drosophila, donde se aprecia los núcleos celulares (en azul) y los microtúbulos (en verde). Todos están organizados a partir de la zona apical de las células, que son las que delimitan los microtúbulos. (©Jordi Casanova Lab)


Un grupo de investigadores descubre un mecanismo basado en dos proteínas que regula la formación de la red de microtúbulos en las células embrionarias.

Los microtúbulos son como las redes de transporte en el interior de la célula, y son fundamentales para aspectos como la secreción de sustancias, el movimiento o la morfología de la célula.

Un grupo de investigadores del Instituto de Biología Molecular de Barcelona del Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC), del Institut de Recerca Biomédica (IRB Barcelona) y del Instituto Jacques Monod del CNRS (Francia) han revelado nuevos aspectos que explicarían cómo se regula la formación de la red de microtúbulos en el interior de las células embrionarias. El trabajo se acaba de publicar en el último número de la revista Developmental Cell, del grupo Cell.

Los microtúbulos son estructuras que actúan como vías para el transporte de productos en el interior de la célula. De su función dependen aspectos muy importantes en distintos tipos de células como son la secreción de sustancias, el movimiento de la célula o su morfología. Así, la secreción de hormonas de las células de los sistemas endocrino y digestivo depende de esos microtúbulos. En el caso de una neurona, la organización de la red de microtúbulos en el interior de los axones permite el transporte de sustancias hacia las conexiones en las que se transmiten las señales nerviosas. El rol final de las células o su morfología dependen de cómo se organiza esa red de microtúbulos. Pero sobre el mecanismo que controla esta organización se sabe hasta ahora más bien poco.

El trabajo de los investigadores revela el mecanismo que opera durante el proceso de especialización de las células. Jordi Casanova, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Biología Molecular de Barcelona, y del Instituto de Recerca Biomédica de Barcelona, explica que en este caso la proteína Spastina corta los microtúbulos de su sitio de anclaje anterior y otra proteína, Pio, es la que los une en su nuevo punto de anclaje. Tras esta operación, los microtúbulos se organizan a partir de estos nuevos puntos y dirigen el transporte en el interior de las células hacia este nuevo lugar.

La investigación se ha realizado en embriones en desarrollo de la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, y sus resultados, apunta Jordi Casanova, sirven para entender nuevos aspectos de cómo se diferencian las células para convertirse en células especializadas. Aunque el modelo sobre el que se ha estudiado es Drosophila, los investigadores creen que este mecanismo podría estar generalizado entre vertebrados.

Mercè Fernández