El IRB Barcelona obtiene el 20% de los proyectos europeos ERC Advanced otorgados a España

Modesto Orozco

Modesto Orozco

  • <p>Modesto Orozco</p>
  • <p>Cayetano González</p>
  • <p>Angel R. Nebreda</p>

El Consejo Europeo de Investigación (ERC en sus siglas en inglés) ha otorgado tres ERC Advanced Grants al Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), lo que supone el 20% de las 15 becas otorgadas a instituciones españolas, según datos facilitados hoy por el máximo organismo europeo de investigación. Asimismo, las estadísitcas de ERC referidas a la convocatoria 2011 de las Advanced Grants, revelan que de las 2284 propuestas presentadas, 294 han superado la criba, lo que representa un 13% de éxito. Las Advanced Grant son reconocidas como las ayudas por proyecto más competitivas de Europa tanto por su dotación económica como por el reducido porcentaje de investigadores europeos consolidados capaces de obtenerlas. Otro dato muy favorable para el centro es que se le han concedido el 100% de las propuestas presentadas.

Los científicos Cayetano González y Angel R. Nebreda, Profesores de Investigación ICREA, abordarán los proyectos centrados en cáncer,  “FliesCan” y “p38Cancer”, respectivamente. Estos proyectos están incluidos en la categoría de Ciencias de la Vida. Por su parte, el profesor Modesto Orozco, catedrático de la Universidad de Barcelona, desplegará el proyecto “SimDNA” de simulación de ácidos nucleicos por computación, dentro del apartado de Ciencia Físicas e Ingeniería.

Tumores modelados en la mosca del vinagre

En el proyecto “FliesCan” -acrónimo de “Modelling Cancer Traits in Drosophila”-, el Laboratorio de División Celular liderado por el Dr. Cayetano González estudiará el crecimiento tumoral y las aneuploidías (reparto erróneo de cromosomas durante la división celular). El Dr. González usará como sistema modelo el desarrollo de los tumores cerebrales en Drosophila melanogaster, campo al que ha contribuido con publicaciones seminales en Nature, Dev Cell y Science. A pesar de las diferencias anatómicas y fisiológicas, los tumores sólidos en humanos y en moscas siguen las mismas pautas: están causados por células que se desvían del curso normal, crecen fuera de control, se vuelven inmortales, son invasivas y acaban por matar al huésped. Drosophila, por su facilidad de uso en laboratorio y por el gran conocimiento que se tiene sobre su genética, es un organismo eficaz para estudiar los rasgos malignos que caracterizan los tumores. El objetivo de “FliesCan” es doble: identificar nuevas vías de intervención para inhibir el crecimiento tumoral y determinar el origen y la función de las aneuploidías y los cambios en el número de copias de genes en crecimiento tumoral. El panel de evaluación ha valorado además el gran potencial de traslación a la clínica de los resultados del proyecto, ya que “FliesCan” incluye un cribaje de fármacos con posibilidad de impacto médico.

Transmisión de señales durante el desarrollo tumoral

El Dr. Angel Rodríguez Nebreda es una autoridad mundial en la familia de proteínas kinasas p38, de la cual fue co-descubridor en 1994. Estas proteínas actuán como transmisores de señales en la célula, afectando la actividad de muchas otras proteínas y controlando distintos procesos que determinan el comportamiento celular. El Dr. Nebreda, líder del Laboratorio de Señalización y Ciclo Celular en el IRB Barcelona, ha demostrado a lo largo de una extensa carrera, la importancia de p38 en la regulación de numerosos procesos celulares en sucesivos artículos en revistas de alto impacto. El proyecto “P38Cancer” pretende diseccionar a fondo el rol de p38 en el desarrollo de tumores. El proyecto combina estudios en bioquímica y biología celular del cáncer con farmacología y análisis genético. En suma, “p38Cancer” abordará cuestiones centrales sobre los mecanismos de señalización celular que controlan la formación de tumores con la ambición de favorecer un desarrollo más racional de los tratamientos contra el cáncer.

El proyecto SimDNA

El título completo del proyecto del Dr. Orozco es “Simulación de ADN a multiescala avanzada”. SimDNA se divide en tres partes: desarrollo de métodos teóricos y algoritmos por simulación computacional a diferentes escalas de resolución, implementación de programas computacionales y validación experimental de las predicciones. El objetivo es aportar información sobre la estructura y sus propiedades físicas de los ácidos nucleicos y como éstas sirven para explicar su función. Con SimDNA, se pondrán a disposición de la comunidad internacional una serie de herramientas computacionales que permitirán entender el comportamiento de los ácidos nucleicos. La aplicación más directa se halla en el campo de la regulación de la expresión de genes y en epigenética, és decir, las herramientas desarrolladas en SimDNA permitirán entender en detalle los mecanismos que controlan la expresión de los genes.

BREVES BIOGRAFÍAS

Cayetano González (Madrid, 1957) es doctor en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid. Realizó estudios postdoctorales en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid y en el Imperial College de Londres con el profesor David Glover, de la Universidad de Cambridge. Durante esta etapa centró sus intereses en la regulación del ciclo celular utilizando ya como organismo modelo la Drosophila melanogaster. Tras cuatro años como co-investigador principal en la Universidad de Dundee, en Escocia, en 1994 pone en marcha su propio laboratorio en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular, de Heidelberg. En Alemania inicia sus estudios sobre la relación entre la división asimétrica de células madre y el crecimiento de tumores. En 2004, tras un año en el CNIO, traslada su laboratorio al IRB Barcelona, donde expande sus estudios en cáncer con la modelización de tumores en Drosophila. Sus contribuciones en este campo tienen un amplio reconocimiento internacional, siendo la mayoría de sus publicaciones de los últimos 10 años destacadas por la F1000, asociación de científicos que elabora ránquings de artículos, y han merecido comentarios y reseñas en diferentes revistas científicas. Tiene dos patentes y es co-fundador de dos empresas biotecnológicas, Cellzome (en Heidelberg) y EnVivo Pharmaceuticals (en Boston). Es miembro de EMBO y del consejo editorial de prestigiosas revistas y agencias de financiación internacionales.

Angel Rodríguez Nebreda (Benavente, Zamora) estudió Biología en la Universidad de Salamanca y se doctoró por la misma universidad. En 1987, se trasladó a los Estados Unidos, donde hizo una estancia postdoctoral en los Institutos Nacionales de Salud (NHI) durante cuatro años. En 1992 regresó a Europa para unirse al grupo de Tim Hunt, Nobel de Medicina en 2001, en el Centro de Investigación en Cáncer UK Clare Hall Laboratories, en el Reino Unido. Puso en marcha su propio grupo en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular de Heidelberg (Alemania) en 1995. Nueve años después, Nebreda se unió al CNIO en Madrid, y desde julio 2010 forma parte del corpus de investigadores del IRB Barcelona, donde es Catedrático de Investigación Oncológica Fundación BBVA. Tiene en su haber más de 120 publicaciones en las principales revistas científicas, 2 patentes, y ha dirigido 12 tesis doctorales. Es co-fundador de la biotecnológica Cellzome. Fue elegido miembro de EMBO en 2003 y es miembro del consejo editorial de la revista FEBS Letters y Biochemical Journal. Forma parte del comité científico asesor de diversas entidades, entre ellas la Worldwide Cancer Research (antes AICR).

Modesto Orozco lidera el grupo de Modelización Molecular y Bioinformática en el IRB Barcelona, es catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Barcelona, director del departamento de Ciencies de la Vida del Barcelona Supercomputing Center (BSC), director de Programa Conjunto en Biología Computacional IRB Barcelona/BSC y director del nodo en Bioinformática Estructural del Instituto Nacional de Bioinformática. El Dr. Orozco es uno de los líderes europeos en simulación de sistemas biológicos y referente internacional en el estudio teórico de sistemas macromoleculares, especialmente de los ácidos nucleicos (DNA y RNA). A lo largo de su carrera, ha publicado más de 300 artículos científicos y ha desarrollado una serie de programas computacionales y algoritmos de los cuales se está beneficiando hoy toda la comunidad científica internacional. Sus artículos tienen cerca de 9.000 citas con un índice de impacto muy elevado, com lo demuestra un Hirsch index de 51, lo que lo sitúa como uno de los químicos y biólogos computaticionales más visibles. El Dr. Orozco es editor y miembro editorial de las publicaciones científicas internacionales más prestigiosas de su campo de conocimiento. También forma iy ha formado parte de paneles de evaluación en España, Europa y los Estados Unidos y es consultor de diversas compañías farmacéuticas. El trabajo del Dr. Orozco ha sido reconocido con diferentes premios nacionales e internacionales y desde hace cautro años recibe financiación de la Fundación Marcelino Botín.