El IRB Barcelona se alía con empresas biotecnológicas para investigar nuevos fármacos

Miquel Pons
Miquel Pons
  • <p>Miquel Pons</p>
  • <p>Ernest Giralt</p>

Los científicos Ernest Giralt y Miquel Pons reciben ayudas TRACE del Ministerio de Ciencia e Innovación para colaborar con las empresas Intelligent Pharma y Lead Molecular Design.

Los grupos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) liderados por Ernest Giralt -Química y Farmacología Molecular- y Miquel Pons -Biología Estructural y Computacional- desarrollarán proyectos de investigación con empresas biotecnológicas catalanas. Los grupos trabajarán junto a Intelligent Pharma y Lead Molecular Design, respectivamente, para buscar métodos más eficientes de obtención de fármacos. Los recursos de 200.000€ y 100.000€ por proyecto, los ha concedido el Ministerio de Ciencia y Tecnología a través del programa Transmisión de Conocimiento a la Empresa (TRACE), que fomenta la interacción entre los diferentes actores del sistema de ciencia y tecnología, en este caso laboratorios de investigación biomédica básica y empresas.

Intelligent Pharma y el grupo en Diseño y Síntesis de Péptidos de Giralt trabajarán durante dos años en el proyecto “Aplicación a la química médica de métodos basados en la inteligencia artificial: validación experimental del programa Helios”. El objetivo es comprobar la eficacia de la tecnología desarrollada por Intelligent Pharma, Helios 2.0 -de búsqueda de moléculas de interés terapéutico- en los campos del sida, hipercolesterolemia e infecciones bacterianas multiresistentes, una de las principales causas de muerte en hospitales de Europa y Estados Unidos. La alianza responde a la necesidad de validar la eficacia de las moléculas en un laboratorio tradicional. Según explica Giralt, “la tecnología Helios 2.0 utiliza los ordenadores para anticipar qué moléculas tendrán determinadas propiedades terapéuticas, y nuestra función será comprobar en el laboratorio hasta qué punto las predicciones son ajustadas.”

Miquel Pons, especialista en Resonancia Magnética Nuclear (RMN) Biomolecular, se ha asociado con la empresa Lead Molecular Design en el proyecto “Diseño de compuestos de interés terapéutico mediante tecnologías computacionales y estructurales”. En los próximos dos años, el laboratorio de Pons y los científicos de LMD desarrollarán y validarán un software para conseguir un mejor rendimiento a una estrategia innovadora denominada cribado de fragmentos (fragment screening). La estrategia se basa en buscar pequeñas moléculas (fragmentos) que interaccionen, aunque sea levemente, con proteínas de interés. Después combinan químicamente los fragmentos para obtener compuestos potentes. Con RMN se pueden detectar interacciones de baja intensidad entre los fragmentos y las proteínas diana. El equipo del IRB Barcelona aportará esta tecnología además de la experiencia en diseño de fármacos. En el proyecto también colaboran grupos del Parque Científico de Barcelona (PCB) y del Instituto Químico de Sarrià (IQS).

El IRB Barcelona tiene entre sus misiones transformar la investigación básica en innovación y estrechar lazos con el sector biotecnológico. Durante el 2009, los grupos de investigación del IRB Barcelona colaboraron en 20 proyectos con la industria a nivel local, nacional e internacional.