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El NIH de los Estados Unidos financiará un proyecto del IRB Barcelona destinado al estudio a gran escala de la genética del cáncer

29 Abr 11

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Científicos del IRB Barcelona colaborarán con institutos internacionales para estudiar el plan de acción de las células cancerosas a través de sus genes.

La Unidad de Bioestadística y Bioinformática del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) obtiene una ayuda del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH) destinada al desarrollo de nuevos métodos estadísticos que permitan el estudio fiable de los genes involucrados en el desarrollo del cáncer y su metástasis. Con este estudio, que tendrá una duración de cuatro años y colaborarán centros de referencia internacionales como el M.D. Anderson Cancer Center y la Universidad de California, los científicos pretenden encontrar nuevas metodologías que permitan el análisis fiable de modelos estadísticos complejos y de alta dimensionalidad aplicado al estudio del cáncer y sus variables genéticas.

La ayuda concedida por el Gobierno Federal de los Estados Unidos es del tipo R01, la más antigua de las que dispone el NIH y unas de las más prestigiosas a nivel mundial en el campo de la salud. En el año 2009 el NIH concedió 26 becas R01 fuera de los Estados Unidos, de las cuales cuatro recayeron en países europeos, ninguna de ellas en España.

La estadística al servicio de la biología del cáncer

Los modelos estadísticos tradicionales permiten un análisis de datos limitado y con pocas posibilidades de encontrar respuestas fiables a medida que aumenta el volumen de datos a analizar. Este panorama contrasta con el aumento exponencial de datos que se generan en algunas disciplinas como la genética. Desde que se hizo público el Proyecto Genoma Humano en el año 2001, y coincidiendo con el desarrollo de nuevas técnicas de lectura del material genético, los laboratorios generan una gran cantidad de información que muchas veces los científicos no pueden interpretar correctamente.

“Con este proyecto tratamos de buscar métodos estadísticos innovadores que nos permitan buscar señales informativas sumergidas en un caos de ruido en el contexto del cáncer“, afirma David Rossell, líder de la unidad en el IRB Barcelona. Para ello los científicos estudiarán variaciones de la estadística Bayesiana convencional que permitan encontrar información genética fiable eliminando toda aquella información que no interesa y distorsiona la búsqueda.

De los 20.000 genes que tiene el genoma humano, hasta el momento se han identificado unos pocos centenares como causantes de cáncer. Mediante la aplicación de los nuevos modelos de análisis los científicos estudiarán exhaustivamente la totalidad de genes involucrados en la enfermedad, cómo se relacionan entre ellos y definirán aquellos que marcan recurrencia después de tratamientos como la cirugía.

La Unidad de Bioestadística y Bioinformática del IRB Barcelona fue creada en enero del 2008 con la finalidad de llevar a cabo investigación metodológica y estadística en el campo de la biomedicina y proveer apoyo y recursos a todos los grupos de investigación del IRB Barcelona. David Rossell se doctoró en la Rice University y el M.D. Anderson Cancer Center de Houston, Estados Unidos, en el 2006. Después de realizar una estancia postdoctoral en el M.D. Anderson Cancer Center, apostó por la investigación en Europa y volvió a España para incorporarse al IRB Barcelona como director de la unidad.

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).