Vés al contingut

El NIH dels Estats Units finançarà un projecte de l'IRB Barcelona destinat a l'estudi a gran escala de la genètica del càncer

29 abr. 11

Images

Contact

Imatge
Press and Communications Officer
Tel.+34 93 40 37255

Científics de l'IRB Barcelona col·laboraran amb instituts internacionals per estudiar el mecanisme d’acció de les cèl·lules canceroses a través dels seus gens.

La Unitat de Bioestadística i Bioinformàtica de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) obté un ajut de l'Institut Nacional de Salut dels Estats Units (NIH) destinat al desenvolupament de nous mètodes estadístics que permetin l’estudi fiable dels gens involucrats en el desenvolupament del càncer i la seva metàstasi. Amb aquest estudi, que tindrà una durada de quatre anys i col·laboraran centres de referència internacionals com el M.D. Anderson Cancer Center i la Universitat de Califòrnia, els científics pretenen trobar noves metodologies que permetin l’anàlisi fiable de models estadístics complexos i d’alta dimensionalitat aplicat a l'estudi del càncer i les seves variables genètiques.

L’ajut concedit pel Govern Federal dels Estats Units és del tipus R01, el més antic dels que disposa el NIH i un dels més prestigiosos a nivell mundial en el camp de la salut. L’any 2009 el NIH va concedir 26 beques R01 fora dels Estats Units, de les quals quatre es van destinar a països europeus, cap d’elles a Espanya.

L’estadística al servei de la biologia del càncer

Els models estadístics tradicionals permeten una anàlisi parcial de les dades amb poques possibilitats de trobar respostes fiables a mesura que augmenta el volum d’informació a analitzar. Aquest panorama contrasta amb l’augment exponencial de dades generades per algunes disciplines com la genètica. Des que es va fer públic el Projecte Genoma Humà l'any 2001, i coincidint amb el desenvolupament de noves tècniques de lectura del material genètic, els laboratoris generen una gran quantitat d’informació que sovint els científics no poden interpretar correctament.

"Amb aquest projecte tractem de buscar mètodes estadístics innovadors que ens permetin trobar senyals informatives enmig d’un caos de soroll", afirma David Rossell, líder de la unitat de l'IRB Barcelona. Amb aquesta finalitat els científics estudiaran variacions de l’estadística Bayesiana convencional que permetin trobar informació genètica fiable eliminant tota aquella informació que no interessa i distorsiona la recerca.

Dels 20.000 gens que té el genoma humà, s’han relacionat fins ara uns pocs centenars amb la malaltia del càncer. La utilització dels nous models d’anàlisi permetrà als científics estudiar exhaustivament la totalitat de gens involucrats en la malaltia, les relacions entre ells i definiran aquells que comporten recurrència després de tractaments com la cirurgia.

La Unitat de Bioestadística i Bioinformàtica de l'IRB Barcelona va ser creada el gener del 2008 amb la finalitat de dur a terme recerca metodològica i estadística en el camp de la biomedicina i proveir suport i recursos a tots els grups de recerca de l'IRB Barcelona. David Rossell es va doctorar a la Rice University i al M.D. Anderson Cancer Center de Houston, Estats Units, l’any 2006. Després de realitzar una estada postdoctoral al M.D. Anderson Cancer Center, va apostar per la recerca a Europa i va tornar a Espanya per incorporar-se a l'IRB Barcelona com a director de la unitat.

Sobre l’IRB Barcelona

Creat el 2005 per la Generalitat de Catalunya i la Universitat de Barcelona, l'IRB Barcelona és Centre d'Excel·lència Severo Ochoa des de 2011. L’objectiu de l’IRB Barcelona és fer recerca d'excel·lència en biomedicina i millorar la qualitat de vida de les persones i, en paral·lel, potenciar la formació de talent, la transferència tecnològica i la comunicació social de la ciència. Els 27 laboratoris i vuit plataformes tecnològiques treballen per respondre a preguntes bàsiques en biologia i orientades a malalties com ara el càncer, la metàstasi, l’Alzheimer, la diabetis i malalties rares. És un centre internacional que acull al voltants de 400 treballadors de més de 30 nacionalitats. Està ubicat en el Parc Científic de Barcelona. L’IRB Barcelona és un centre CERCA i és membre del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).