Fran Supek: “La investigación científica es como resolver un cubo de Rubik”

Fran Supek, líder del grupo Genome Data Science del IRB Barcelona
Fran Supek, líder del grupo Genome Data Science del IRB Barcelona

La serie Meet Our Scientists presenta a Fran Supek, líder del grupo Genome Data Science del IRB Barcelona.

En el vídeo “Resolviendo el enigma del ADN”, Supek destaca el papel que tiene el corrector de ADN para reparar el daño en el genoma.

El biólogo molecular Fran Supek (Zagreb, Croacia, 1981) llegó al IRB Barcelona en el 2017 para dirigir el grupo de Genome Data Science. Su investigación aborda diversas cuestiones biológicas mediante el análisis estadístico de grandes bases de datos derivadas del cáncer, poblaciones humanas y la secuenciación del ADN ambiental y genomas microbianos.

Su laboratorio trabaja en la comparación de las secuencias genéticas de los individuos, incluidos los tumores humanos y las células sanas, con el objetivo de identificar por qué y cómo ocurren las mutaciones.

“Las células se cuidan mucho para proteger las partes del genoma que son más importantes para ellas, las que contienen muchos genes activos. Para mantener el cuerpo funcionando correctamente, utilizan un tipo de corrector ortográfico para tratar de revertir algunos de los errores cuando copian su ADN”, explica Supek.

Sin embargo, incluso después de las correcciones, aún quedan algunos errores que pueden dar lugar a mutaciones que pueden causar cáncer o que contribuyen al envejecimiento. Además, el "corrector ortográfico del ADN" a veces puede romper e incluso introducir nuevas mutaciones en lugar de corregirlas.

En este sentido, Supek está fascinado con la cantidad de conocimientos que se pueden obtener sobre la función celular, simplemente observando genomas: "La disponibilidad de datos genómicos tiene el potencial de avanzar enormemente en nuestra comprensión de la biomedicina. Esperamos poder hacer que la medicina del futuro tome mejores decisiones sobre cómo se debe tratar a las personas y, por lo tanto, mejorar su salud".

Destreza, desafío y diversión

Para Supek, hacer investigación se asemeja un poco con resolver un cubo de Rubik. "Es un rompecabezas complicado que requiere muchos pasos para resolver". Para una persona que mira desde afuera, parece que no pasa mucho tiempo, pero de repente los colores aparecen en su lugar, como si se hubiera resuelto por arte de magia. Pero para que la magia suceda, entre bastidores se requiere ser metódico y enfocarse, y creo que la ciencia es esto también. Hacer investigación es bastante desafiante, pero para mí también es muy divertido ", concluye.

"Meet Our Scientists" comprende una serie de vídeos breves que presentan a los líderes de la investigación en el IRB Barcelona. El principal objetivo de la serie es mostrar el talento, pasión, visión y carácter de los científicos que lideran la investigación del centro, así como divulgar la biomedicina.

Este vídeo se ha realizado con el apoyo de la Fundación para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y del Ministerio de Economía y Competitividad.