Fran Supek: “La recerca científica és com resoldre un cub de Rubik”

Fran Supek, líder del grup Genome Data Science de l’IRB Barcelona
Fran Supek, líder del grup Genome Data Science de l’IRB Barcelona

La sèrie Meet Our Scientists presenta a Fran Supek, líder del grup Genome Data Science de l’IRB Barcelona.

En el vídeo “Resolent l’enigma del l‘ADN”, Supek destaca la funció que té el corrector d’ADN para reparar el dany en el genoma.

El biòleg molecular Fran Supek (Zagreb, Croàcia, 1981) va arribar a l'IRB Barcelona al 2017 per dirigir el grup de Genome Data Science. La seva recerca aborda diverses qüestions biològiques mitjançant l'anàlisi estadística de grans bases de dades derivades del càncer, poblacions humanes i de la seqüenciació de l'ADN ambiental i genomes microbians.

El seu laboratori treballa en la comparació de les seqüències genètiques d’individus, inclosos els tumors humans i les cèl·lules sanes, amb l'objectiu d'identificar per què i com es produeixen les mutacions.

"Les cèl·lules tenen cura de protegir les parts del genoma que són més importants per a elles, aquelles que contenen molts gens actius. Per mantenir el cos funcionant correctament, utilitzen una mena de corrector ortogràfic per intentar revertir alguns dels errors quan copien el seu ADN", explica Supek.

No obstant això, fins i tot després de les correccions, encara queden alguns errors que poden donar lloc a mutacions que poden causar càncer o que contribueixen a l'envelliment. A més, el propi "corrector ortogràfic de l'ADN" de vegades pot fallar i  introduir noves mutacions en lloc de corregir-les.

En aquest sentit, Supek està fascinat amb la quantitat de coneixements que es poden obtenir sobre la funció cel·lular simplement observant genomes: "La disponibilitat de dades genòmiques té el potencial de fer avançar enormement la nostra comprensió de la biomedicina. Esperem poder ajudar que la medicina del futur prengui millors decisions sobre com s'ha de tractar a les persones i, per tant, millorar-ne la seva salut".

Destresa, desafiament i diversió

Per a Supek, fer recerca s'assembla una mica a resoldre un cub de Rubik. "És un trencaclosques complicat que requereix molts passos per resoldre’l". Per a una persona que s’ho mira des de fora, sembla que no passi res en tota l’estona , però de sobte els colors apareixen al seu lloc, gairebé com si s'hagués resolt per art de màgia. Però perquè la màgia succeeixi, cal ser metòdic i concentrar-se, i crec que la ciència també és això. Fer recerca és bastant desafiant però, per a mi, també és molt divertit", conclou.

"Meet Our Scientists" comprèn una sèrie de vídeos breus que presenten als líders de la investigació a l'IRB Barcelona. El principal objectiu de la sèrie és mostrar el talent, passió, visió i caràcter dels científics que lideren la investigació del centre, així com divulgar la biomedicina.
Aquest vídeo s'ha realitzat amb el suport de la Fundació per a la Ciència i la Tecnologia (FECYT) i del Ministeri d'Economia i Competitivitat.