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Premio Nacional de Innovación de Cataluña al IRB Barcelona por la creación de Ona Therapeutics

27 Abr 22

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La spin-off del IRB Barcelona e ICREA desarrolla un fármaco para el tratamiento del cáncer metastático.

Ona Therapeutics cerró una ronda de financiación serie A de 30 millones de € en 2020, que cubre las necesidades financieras para completar el desarrollo preclínico de su medicamento.

 

La Generalitat de Catalunya y la Fundació Catalana per a la Recerca i la Innovació (FCRI) anunciaron ayer los ganadores de los Premios Nacionales de Investigación del 2021. En este contexto, el IRB Barcelona e ICREA han sido premiados en la categoría de “Premio Nacional a la Creación de una Empresa de Base Científica” por la creación de la empresa Ona Therapeutics.

Fundada el año 2019 por el Dr. Salvador Aznar-Benitah y la Dra. Valerie Vanhooren, la spin-off del IRB Barcelona e ICREA centra su actividad en el descubrimiento y desarrollo de medicamentos biológicos dirigidos al metabolismo de los lípidos para tratar el cáncer metastático. La compañía se puso en marcha con el apoyo de Asabys Partners y cerró una ronda de financiación Serie A de 30 M€ en 2020 con la participación de Alta Life Sciences, Ysios Capital, FundPlus (Bélgica) y BPI France (Francia).

La base científica de Ona Therapeutics parte de los resultados publicados en 2017 en la revista Nature por el Dr. Aznar-Benitah, que demuestran que el bloqueo de las rutas que permiten el metabolismo de las grasas previene la formación de metástasis y es potencialmente capaz de eliminar las ya existentes.

“Ona Therapeutics es fruto de una investigación fundamental, llevada a cabo en el IRB Barcelona, para entender y atacar el problema de la metástasis. Una de las funciones de nuestro Instituto es generar conocimiento para curar enfermedades que actualmente no disponen de tratamientos efectivos y hacer que este conocimiento pueda llegar a beneficiar a la sociedad, en forma de nuevas terapias. Ona Therapeutics es el vehículo que debe permitir que esta investigación llegue al paciente”, explica el Dr. Francesc Posas, director del IRB Barcelona.

 

 

La apuesta por la innovación del IRB Barcelona ha dado lugar a la creación de 7 spin-offs que, en total, han generado inversiones por valor de 50 millones de euros, según el Informe de la BioRegión 2021, que publica Biocat. “La creación de Ona Therapeutics se enmarca en un espacio privilegiado, en el que la experiencia previa y el espíritu emprendedor que fomentamos en el Instituto nos permiten identificar las tecnologías más prometedoras y acercarlas al mercado”, afirma la Dra. Cristina Horcajada, jefa del departamento de Innovación del IRB Barcelona.

“Cuando identificamos las células responsables de iniciar la metástasis, vimos que eran muy dependientes del metabolismo de las grasas y que, bloqueando la incorporación de ácidos grasos, la metástasis no tenía lugar. En seguida fuimos conscientes de que este descubrimiento tenía un enorme potencial terapéutico y esto sentó las bases de Ona Therapeutics”, explica el Dr. Aznar-Benitah, co-fundador de Ona Therapeutics, investigador ICREA y jefe del laboratorio de Células Madre y Cáncer del IRB Barcelona.

 

 

Sobre el IRB Barcelona

Creado en 2005 por la Generalitat de Catalunya y la Universidad de Barcelona, el IRB Barcelona es Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011. El objetivo del IRB Barcelona es hacer investigación de excelencia en biomedicina y mejorar la calidad de vida de las personas y, en paralelo, potenciar la formación de talento, la transferencia tecnológica y la comunicación social de la ciencia. Los 27 laboratorios y ocho plataformas tecnológicas trabajan para responder a preguntas básicas en biología y orientadas a enfermedades como el cáncer, la metástasis, el Alzheimer, la diabetes y enfermedades raras. Es un centro internacional que acoge alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Está ubicado en el Parque Científico de Barcelona. El IRB Barcelona es un centro CERCA y es miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).