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Un cálido homenaje a la trayectoria del Dr. Ernest Giralt

5 Nov 21

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El pasado viernes 22 de octubre el Auditorio Antoni Caparrós del Parque Científico de Barcelona (PCB) acogió un acto de homenaje en torno a la destacada trayectoria del Dr. Ernest Giralt, dedicada a la química. El Dr. Giralt fue uno de los miembros fundadores del IRB Barcelona, y estuvo al frente del antiguo Laboratorio de Péptidos y Proteínas durante muchos años, hasta su jubilación en octubre de 2020. Miembro muy querido de la comunidad del Instituto, estuvo acompañado por más de 100 personas que asistieron al acto para mostrarle su afecto, incluidos colaboradores científicos, alumni, familiares y otros compañeros de profesión, además de muchas personas que siguieron el evento a través de una retransmisión en directo.

La ceremonia arrancó con unas palabras del Dr. Francesc Posas, director del IRB Barcelona: “Este es un evento importante para el Instituto, porque va más allá de hablar de ciencia. Hoy vamos a hablar de personas. Porque, al final del día, son las personas las que hacen una organización”. El Dr. Posas dio las gracias al Dr. Giralt por sus 15 años de servicio y le dio la bienvenida en su nuevo rol de Profesor Emérito del Instituto, reconociendo a la vez su sentirse satisfecho por poder dirigirse a una audiencia tan numerosa después de tantos meses de restricciones.  
El siguiente ponente fue el Dr. Xavier Salvatella, que actuó como maestro de ceremonias, quien dio las gracias al IRB Barcelona por encargarle la organización del acto. El Dr. Salvatella explicó cómo este homenaje arrojaría luz sobre la naturaleza polifacética del Dr. Giralt.

 

 

Tribute to Dr. Ernest Giralt

 

Ernest el Fundador

El Dr. Joan Guinovart, Profesor Emérito y ex-director del IRB Barcelona, ​​agradeció al Dr. Giralt su papel clave como miembro fundador del Instituto y destacó su extraordinaria visión de la química y la biología desde los años noventa. “Ha ido más allá del ámbito tradicional de la química y ha construido un puente entre la química y la biología, dando una dimensión extraordinaria a su trabajo”, afirmó, refiriéndose a él como su “muy admirado amigo y colega”.

Enalteció su investigación sobre péptidos y el uso de la RMN para resolver estructuras, su capacidad innovadora para “generar nuevas ideas y conceptos”, sus aportes a aspectos de gestión del Instituto, su labor como mentor de tantos químicos excepcionales a lo largo de los años y su apoyo entusiasta a un gran número de actividades, en particular en el Comité de Arte y Ciencia y en otras actividades de divulgación. El Dr. Guinovart hizo alusión a otra faceta del Dr. Giralt: su pasión por la música y su extraordinario talento como cantante, pianista, flautista, vocalista soprano y compositor, esta última ejemplificada mediante la obra de 2018 titulada “Elementos Químicos”, en la que, como un alquimista, transformó los elementos de la tabla periódica en notas musicales.

 

Ernest, el Científico

El Dr. David Andreu, Group Leader en la Universidad Pompeu Fabra y ex-compañero, puso el foco en el tándem química-biología del Dr. Giralt y en su pionero trabajo con la síntesis de péptidos en fase sólida (una técnica desarrollada por el Dr. Bruce Merrifield, que más tarde le valió el Premio Nobel de Química). También destacó el papel fundamental del homenajeado para hacer de Barcelona una “escuela de péptidos”. Con respecto a la "visión estructural", el Dr. Giralt fue un firme creyente en el uso de métodos y estrategias basados ​​en RMN para el descubrimiento y la administración de fármacos y, en este sentido, utilizó la química de péptidos y la biología estructural para llevar a cabo investigaciones relevantes.

La siguiente ponente fue la Dra. Judith Villen, Group Leader de la Universidad de Washington. A pesar de la diferencia horaria (¡en Seattle eran las 3 am!), quiso dar las gracias al Dr. Giralt por su mentoría mientras realizaba el doctorado en la Universidad de Barcelona. Elogió su capacidad para simplificar ideas, así como su creatividad, pasión contagiosa y capacidad para transmitir excelencia e innovación. Le describió como un líder visionario y una de las personas que contribuyeron a poner la Barcelona en el mapa.

El siguiente ponente fue el Dr. Fernando Albericio, Group Leader en la Universidad Kwa-Zulu-Natal, en Sudáfrica, quien comentó que, más allá de las métricas, los artículos y los factores de impacto, el Dr. Giralt encarna una miríada de elementos intangibles, entre ellos la internacionalización y la independencia científica. Habló de los tres polos asociados a la ciencia de los péptidos, que son Brisbane (Australia), Montpellier (Francia) y Barcelona (España), ​​atribuyendo el puesto de Barcelona a la determinación y el empeño del Dr. Giralt. En una nota más personal, le agradeció su apoyo y amistad a lo largo de 47 años.

 

Ernest, el Mentor/ Profesor

La Dra. Meritxell Teixidó, alumni del IRB Barcelona y CEO-CSO de Gate2Brain, describió su experiencia profesional con el Dr. Giralt con calidez. Recordó los lápices de colores que siempre estaban en su escritorio y un día en que encontró al Dr. Giralt en su oficina silbando una melodía y ella se fue a casa con una lista de ideas, una hoja de papel pintada de colores y las “baterías cargadas de energía”.

La Dra. Macarena Sánchez, también alumni y Group Leader del Instituto de Parasitología y Biomedicina “López Neyra” y ex-estudiante de doctorado, habló sobre la política de puertas abiertas y accesibilidad del Dr. Giralt, de su amabilidad, generosidad, el modo en el que transmite su entusiasmo y su implicación en las actividades del día a día del laboratorio.

 

“Ernest, el Emprendedor”

La siguiente persona en hablar fue la Dra. Teresa Tarragó, alumni, ex-investigadora asociada en su laboratorio durante muchos años y CEO de Exheus. En 2011, fue también cofundadora, junto con el Dr. Giralt, de Iproteos, spin-off de la Universidad de Barcelona y el IRB Barcelona que buscaba aplicar nuevas estrategias para descubrir fármacos con mayor eficacia y menos efectos secundarios. Hizo especial énfasis a su mentoría en el ámbito de la transferencia de tecnología. “No creo que esté exagerando al decir que Ernest tiene uno de los porcentajes más elevados de personas que han pasado por un grupo (ya sean postdoctorados, colaboradores o estudiantes de doctorado), y hayan acabado fundando sus propias empresas o siendo emprendedores en base a nuevas tecnologías". También recordó la importancia que tenían sus lápices de colores y afirmó que con ellos “le enseñó a apreciar la belleza de la estructura de los péptidos y de las proteínas".

El Dr. Ignasi Belda, alumni, ex-estudiante de doctorado (2001) del laboratorio del Dr. Giralt, fundó Intelligent Pharma en 2007. De 2016 a 2018, fue Director del PCB. Su carrera ejemplifica la de muchos de los discípulos del Dr. Giralt.

 

 

El evento concluyó con una emotiva recopilación de vídeos de exalumnos y colegas de todo el mundo, en los que enfatizaron sus habilidades de trabajo en equipo, su calidad humana y su aprecio por las contribuciones de los demás, y le transmitieron sus mejores deseos.

El Dr. Posas volvió al atril para obsequiar al Dr. Giralt con un grabado titulado "Brain" (“cerebro”) del artista Jordi Salvany (una litografía que muestra una sección coronal histológica del cerebro murino a nivel del cuerpo calloso y circunvolución dentada del hipocampo). Tras dar las gracias a los asistentes, el Dr. Giralt describió el evento como algo parecido a “ver una película sobre su carrera” y explicó que su vida siempre ha girado en torno a cuatro ejes centrales: la familia, la música, la ciencia y amigos.

“Para mí, los ejes centrales de la ciencia y los amigos son casi los mismos. Todos estos rostros que veo a mi alrededor... Aunque nuestras relaciones hayan sido profesionales, no se han limitado a ese ámbito. Por suerte, los amigos y la ciencia siempre han estado unidos. En esta nueva etapa como científico aficionado, me llevo tu amistad”, dijo afectuosamente. Sus palabras fueron muy aplaudidas por los asistentes.

A lo largo de los años, el Dr. Ernest Giralt ha inspirado a la comunidad del Instituto y ha sido un sólido referente para la ciencia de excelencia. Aunque se jubiló en octubre de 2020, el Dr. Giralt seguirá honrando al IRB Barcelona con su entusiasmo contagioso y su amable naturaleza en su papel de Profesor Emérito.

 

Sobre el IRB Barcelona

Creado en 2005 por la Generalitat de Catalunya y la Universidad de Barcelona, el IRB Barcelona es Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011. El objetivo del IRB Barcelona es hacer investigación de excelencia en biomedicina y mejorar la calidad de vida de las personas y, en paralelo, potenciar la formación de talento, la transferencia tecnológica y la comunicación social de la ciencia. Los 27 laboratorios y ocho plataformas tecnológicas trabajan para responder a preguntas básicas en biología y orientadas a enfermedades como el cáncer, la metástasis, el Alzheimer, la diabetes y enfermedades raras. Es un centro internacional que acoge alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Está ubicado en el Parque Científico de Barcelona. El IRB Barcelona es un centro CERCA y es miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).