"La diversidad nos hace más fuertes". Entrevistamos a Tiago Botelho, Industry Liaison Officer del IRB Barcelona y Presidente de PRISMA

Tiago Botelho in a picture for the equality global campaign held on 8 March 2020.
Tiago Botelho in a picture for the equality global campaign held on 8 March 2020.

Tiago Botelho (Lisboa, 1979) se unió a IRB Barcelona en 2013 como Industry Liaison Officer, y es el responsable de gestionar las interacciones con las empresas del Instituto. También colabora en el Comité de Igualdad y Diversidad del IRB Barcelona, ​​y participa en el proyecto europeo CALIPER, que se inició en enero de 2020. Tiago es un amante de la música. Le gusta viajar y descubrir lugares nuevos (tanto en la superficie como bajo el agua). También es aficionado al snowboard en la temporada de invierno.

Desde septiembre de 2019, Tiago es presidente de PRISMA, una asociación para la diversidad afectivo-sexual y de género en Ciencia, Tecnología e Innovación, creada en abril de 2019 para evitar la discriminación y mejorar la visibilidad del grupo de Lesbianas, Gays, Trans*, Bisexuales, Intersexuales, Queers, Asexuales y otras identidades fuera de la norma cis-heterosexual (LGTBIQA +) en estos campos. PRISMA es una asociación feminista y antirracista con vocación de incluir un punto de vista interseccional en todas sus prácticas. Tiago se unió a PRISMA para contribuir a mejorar la situación del grupo diverso y colaborar con programas para apoyar a los refugiados y desarmar los argumentos pseudocientíficos utilizados contra la diversidad. Actualmente tiene las funciones de presidente, y ayuda en la coordinación de PRISMA.

 

“La diversidad nos hace más fuertes. Es fundamental que la perspectiva LGTBIQA+ esté representada entre las personas que se dedican a la investigación".

 

¿Cómo se lucha contra los prejuicios que rodean el tema de la diversidad afectiva-sexual y de género y particularmente en el ámbito de la ciencia y la tecnología? 

En PRISMA tenemos varias líneas de actuación: unas más transversales a la comunidad LGTBIQA+ (y que intentamos enfocar en nuestros campos de trabajo) y otras que resultan directamente de nuestro conocimiento en el área científica. De las primeras, destacaría que promovemos la visibilidad de nuestro colectivo y el acercamiento y la participación de personas LGTBIQA+ en los ámbitos de ciencia, tecnología e innovación (CTI) y que generamos buenas prácticas que ayuden a crear espacios de estudio y trabajo en CTI más inclusivos y diversos. De las segundas, destacaría que fomentamos una perspectiva menos sesgada y más amplia en cuanto nuestra diversidad en las prácticas y metodologías de CTI y, claro, investigamos y combatimos el discurso pseudocientífico con datos y evidencias científicas. Un ejemplo de esta investigación es white paper que acabamos de publicar sobre la relación entre los conceptos “sexo” y “género” y su relevancia para el debate de la Autodeterminación de Género.

 

¿Cuáles son en tu opinión las principales causas de la infrarrepresentación de personas LGTBIQA+ en el ámbito de la ciencia y la tecnología?

Según algunos estudios publicados en los últimos años sobre personal de CTI en EEUU (por ejemplo, este), casi la mitad de estas personas LGTBIQA+ seguía, al menos parcialmente, en el armario. Aun cuando no hay una hostilidad o discriminación directa, la heteronormatividad que domina en estos espacios laborales dificulta la libre expresión de estas personas, favoreciendo el aislamiento y dificultando sus carreras profesionales. Estos números son aún más duros dentro del colectivo Trans. Esto hace con que haya menos referentes y por lo tanto, menos abertura. Y así se crea el ciclo. Desde PRISMA estamos trabajando con el Ministerio de Ciencia e Innovación en la creación de una encuesta sobre la situación a nivel nacional (hay algunas a nivel local, pero no a nivel nacional).

 

Cada vez un mayor número de centros de investigación integran políticas de igualdad y diversidad para luchar contra la discriminación. ¿Crees que se está avanzando a la velocidad adecuada?¿Qué avances destacarías?

Aquí me gustaría destacar en qué se está avanzando. Despacio, pero avanzando. Creemos que hay buena voluntad en general, y se van creando políticas más inclusivas y de no discriminación. Igual falta complementarlas con protocolos de actuación para estos casos. Siempre nos gustaría que la velocidad fuera más rápida, pero entendemos que es imposible que sea un proceso instantáneo. 

Por ejemplo, desde PRISMA, hemos creado un paquete de medidas para evitar la discriminación en los centros de investigación, que presentaremos proximamente en colaboración con el Ministerio de Ciencia e Innovación, y estamos trabajando con el mismo para que estas medidas se apliquen en los centros dependientes del Ministerio. Hay acciones tan sencillas como cambiar los formularios de inscripción (casi lo primero cuando se llegas a un nuevo puesto de trabajo), para que dejen de tener las opciones binarias “sexo: hombre/mujer” y pasar, por ejemplo, a tener “género: masculino/ feminino/ no binario”. Esto, por ejemplo, ayudaría a que las personas no binarias se sientan más integradas. También estamos intentando integrar algunas de estas medidas para centros de investigación en la nueva Ley de Igualdad LGTB. 

Por otro lado, ya empieza a haber conciencia de que es importante que las muestras sean diversas para evitar sesgos. Como dice nuestro lema en PRISMA, “la diversidad nos hace más fuertes” y esto es aplicable también a la investigación. Es fundamental que la perspectiva LGTBIQA+ esté representada entre las personas que se dedican a la investigación. Si todos los investigadores son hombres heterosexuales, tenderán a pensar que los resultados obtenidos a partir de un conjunto de hombres heterosexuales como ellos son extrapolables al resto de la población, y esto no es así.

 

En el caso concreto del IRB Barcelona, ¿Cuáles son las iniciativas o medidas que conozcas que se han tomado al respecto de la integración y no discrimimación? ¿Qué cambiarías o mejorarías?

Creo que la más significativa es la conciencia de que el colectivo LGTBIQA+ también existe en el ámbito de la investigación biomédica, y la necesidad de darle más visibilidad y participación, ya que la diversidad de género ofrece una visión integral muy ventajosa y enriquecedora. Desde el IRB Barcelona Equality and Diversity Committee, se trabaja en medidas para que igualdad de género no sea simplemente binaria, y para eso cuentan con la ayuda y asesoría de PRISMA. Así, durante este año está prevista la celebrar una mesa redonda en la que se aborde este tema desde diferentes ángulos y la redacción de las medidas a desarrollar para potenciar la inclusión y desarrollo profesional de este colectivo en el IRB Barcelona.