La Marató de TV3 financia 26 proyectos de investigación en enfermedades cardiovasculares

Los círculos rojos de la imagen representan el Dominio Único de la proteína Src y muestra la flexibilidad y el espacio ocupado por esta región a lo largo del tiempo.

Los círculos rojos de la imagen representan el Dominio Único de la proteína Src y muestra la flexibilidad y el espacio ocupado por esta región a lo largo del tiempo.


El IRB Barcelona estudiará proteínas clave relacionadas con el crecimiento anormal del corazón y la arteriosclerosis.

La Marató de TV3 2007 destinará más de 7 millones de euros a la financiación de 26 proyectos de investigación biomédica dedicados a las enfermedades cardiovasculares. Entre los premiados, figura el proyecto del jefe de grupo del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), Miquel Pons, que trabajará en los "Dominios únicos de quinasas de la familia Src implicados en enfermedades cardiovasculares", dotado con 199.725,63€.

Las proteínas quinasas de la familia Src intervienen en enfermedades como la hipertrofia cardíaca, crecimiento anormal del corazón que puede desembocar en infarto de miocardio, o en la arteriosclerosis, formación de placas en las arterias que les provoca rigidez y adelgazamiento, pudiendo llegar a obstruirlas.

El estudio de unas colas muy particulares

Las diferentes proteínas de la familia Src (FSrcs) son todas muy similares entre ellas en la región plegada, pero en cambio son totalmente diferentes en una cola desplegada denominada dominio único (DU), que les confiere singularidad ante otros miembros de la misma familia. Existe la hipótesis, sólida, que en los DU de las FSrcs hay instrucciones de regulación e interacción con otras proteínas. Recientemente en un estudio epidemiológico con personas longevas realizado en Japón, se descubrió que una proteína mitocondrial con efectos cardioprotectores, ya que evita la formación de placas, interacciona con el DU de la proteína Src, la que da nombre a la familia. Aún existiendo esta evidencia, los DU de las FSrcs están muy poco estudiados y hay pocos grupos de investigación en el mundo que se dediquen a descubrir su composición y funcionamiento. El laboratorio de Pons se centrará en el estudio de los DU de cuatro FSrc que se han localizado en las mitocondrias, de los cuales se desconoce totalmente la estructura y la función pero que podrían tener un papel destacado en generación o prevención de enfermedades cardiovasculares.

El equipo de Pons se ha fijado tres objetivos a cumplir en los tres años de duración del proyecto. El primero es describir los dominios únicos mediante Resonancia Magnética Nuclear (RMN) y Difracción de Rayos X de Bajo Ángulo (SAXS), las técnicas más poderosas para el estudio de proteínas flexibles en solución. En segundo lugar, encontrar otras proteínas de la mitocondria que interactúen con los dominios únicos a estudiar. Y en tercer lugar, modificar con pequeñas moléculas (futuros fármacos) las interacciones que estén reguladas por los DU descritos. La singularidad de los DU los convierte en muy adecuados para diseñar moléculas que interaccionen selectivamente con una FSrc determinada sin tener efectos sobre tota la familia de proteínas.

El proyecto lo desarrollarán los científicos Pau Bernadó y Yolanda Pérez, con la ayuda de los estudiantes de doctorado Giovanni Cincilla y Jascha Blobel, bajo la dirección de Miquel Pons. También se establecerán colaboraciones puntuales con investigadores de la universidad de Warwic del Reino Unido.

A la convocatoria de ayudas del 2007 se presentaron 159 proyectos, que han sido evaluados por 145 especialistas del ámbito internacional, y la selección se ha hecho en función de su relevancia, calidad y rigor metodológico, en un proceso que ha sido gestionado por la Agencia de Evaluación de Tecnología y Investigación Médicas del Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya. En 16 ediciones, La Marató de TV3 ha repartido cerca de 65 millones de euros entre 490 proyectos de investigación biomédica.