La Marató de TV3 finança 26 projectes de recerca en malalties cardiovasculars

El cercles vermells de la imatge representen el domini únic de la proteïna Src i mostra la flexibilitat i l'espai ocupat per aquesta regió al llarg del temps.

El cercles vermells de la imatge representen el domini únic de la proteïna Src i mostra la flexibilitat i l'espai ocupat per aquesta regió al llarg del temps.


L’IRB Barcelona estudiarà proteïnes clau relacionades amb el creixement anormal del cor i l’arteriosclerosi.

La Marató de TV3 2007 destinarà més de 7 milions d'euros al finançament de 26 projectes de recerca biomèdica dedicats a la investigació sobre malalties cardiovasculars. Entre els guardonats, hi ha el projecte del cap de grup de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), Miquel Pons, que treballarà en els "Dominis únics de cinases de la família Src implicats en malalties cardiovasculars", dotat amb 199.725,63€.

Les proteïnes cinases de la família Src intervenen en malalties com ara la hipertrofia cardíaca, creixement anormal del cor que pot desembocar en infart de miocardi, o en l’arteriosclerosi, formació de plaques en les artèries que en provoca la rigidesa i l’aprimament i pot arribar a obstruir-les.

L’estudi d’unes cues molt particulars

Les diferents proteïnes de la família Src (FSrcs) són totes molt semblants entre elles en la seva regió plegada, però en canvi són totalment diferents en una cua desplegada que s’anomena domini únic (DU) i que els confereix singularitat davant altres membres de la família. Existeix la hipòtesi, sòlida, que en els DU de les FSrcs hi ha instruccions de regulació i d’interacció amb altres proteïnes. Recentment en un estudi epidemiològic amb persones longeves fet al Japó, es va descobrir que una proteïna mitocondrial amb efectes cardioprotectors i que evita la formació de plaques, interacciona amb el DU de la proteïna Src, la que dóna nom a la família. Tot i aquesta evidència, els DU de les FSrcs són encara els grans desconeguts i hi ha pocs grups de recerca al món que es dediquin a descobrir-ne la composició i el funcionament. El laboratori de Pons se centrarà en l’estudi dels DU de quatre FSrc que s’han localitzat en les mitocòndries, dels quals se’n desconeix totalment l’estructura i la funció però que podrien tenir un paper destacat en generació o prevenció de malalties cardiovasculars.

L’equip de Pons s’ha fixat tres objectius a complir en els tres anys de durada del projecte. El primer és descriure els dominis únics mitjançant Ressonància Magnètica Nuclear (RMN) i Difracció de Raigs X de Baix Angle (SAXS), les tècniques més poderoses per a l’estudi de proteïnes flexibles en solució. En segon lloc, trobar altres proteïnes mitocondrials que interactuïn amb els dominis únics de les FSrcs a estudiar. I en tercer lloc, modificar amb petites molècules (futurs fàrmacs) les interaccions que estiguin regulades pels DU descrits. La singularitat dels DU els fa molt adequats per a dissenyar molècules que interaccionin selectivament amb una FSrc determinada sense tenir efectes sobre tota la família de proteïnes.

El projecte el duran a terme els científics Pau Bernadó i Yolanda Pérez, amb els estudiants de doctorat Giovanni Cincilla i Jascha Blobel, sota la direcció de Miquel Pons. També s’establiran col·laboracions puntuals amb investigadors de la universitat de Warwick, en el Regne Unit.

A la convocatòria d’ajuts del 2007 es van presentar 159 projectes, que han estat avaluats per 145 especialistes d’àmbit internacional, i la selecció s’ha fet en funció de la seva rellevància, qualitat i rigor metodològic, en un procés que ha estat gestionat per l’Agència d’Avaluació de Tecnologia i Recerca Mèdiques del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya. En 16 edicions, La Marató de TV3 ha repartit prop de 65 milions d’euros entre 490 projectes de recerca biomèdica.