La serie "Meet Our Scientists" del IRB Barcelona acerca la biomedicina a la sociedad


El segundo vídeo, "Magical Choreography" (02:52) está dedicado a Xavier Salvatella, investigador ICREA y receptor de un proyecto del Consejo Europeo de Investigación en 2015.

Este biofísico investiga el plegamiento de proteínas usando como modelo la proteína Receptor de Andrógeno, vinculada a la Enfermedad de Kennedy - una patología rara neurodegenerativa - y el cáncer de próstata.

Su investigación puede conducir a nuevas soluciones farmacológicas para ambas condiciones. "Hacer lo que hacemos es un honor y al mismo tiempo una responsabilidad", dice el científico.

El biofísico del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), Xavier Salvatella (Barcelona, ​​1972) es el protagonista del segundo vídeo, titulado "Magical Choreography"* (02.52), de la serie Meet Our Scientists, un producto audiovisual que estrenó el pasado enero el IRB Barcelona en el canal YouTube para dar a conocer sus científicos, atraer talento y divulgar la biomedicina. El primer vídeo está dedicado al investigador ICREA Roger Gomis: "Light and credibility" (2.56), sobre metástasis, retos y clicks de Playmobil.
 

Xavier Salvatella es doctor en química por la Universidad de Barcelona, ​​hizo su carrera posdoctoral en Cambridge y en 2008 estableció el laboratorio de Biofísica Molecular en el IRB Barcelona, ​​donde se incorporó con un contrato ICREA. Por la excelencia y visión innovadora de su trabajo, en 2015 recibió el apoyo competitivo del Consejo Europeo de Investigación (ERC en inglés) con 2 millones de euros para un proyecto de 5 años.

Su laboratorio se centra en entender cómo se propagan las señales dentro de las proteínas, una cuestión clave de la biología que podría revolucionar el descubrimiento de fármacos. "Es lo que llamamos movimientos conformacionales concertados; se podría equiparar a una coreografía de bailarines -entendidos como átomos-, en que si el primer levanta un brazo, el último de la cadena también lo hace ", explica Salvatella.

Descubrir estas "autopistas interiores" por donde se transmite la información dentro de las proteínas supondría identificar muchos lugares válidos hacia dónde dirigir fármacos. Estos estudios los desarrollan en una proteína de interés biomédico, el Receptor de Andrógeno, y que está asociada, por un lado, a una patología neurodegenerativa rara y huérfana, la Enfermedad de Kennedy, y por otro, al estadio más avanzado del cáncer de próstata. La investigación del equipo de Salvatella puede conducir a nuevas soluciones farmacológicas para ambas condiciones.

"Investigar es un honor pero también es una responsabilidad. La sociedad espera mucho de nosotros y con las técnicas y el conocimiento de que disponemos, debemos tratar de encontrar soluciones para ayudar a los pacientes ", explica Salvatella en el vídeo.

En tres minutos, el investigador del IRB Barcelona presenta pinceladas de su ciencia, explica qué le mueve o las contribuciones que divisa de su trabajo. Además, a través de un objeto personal, nos ofrece un detalle de su personalidad.

Los objetivos de los vídeos son mostrar la visión, pasión, carácter y talento de los científicos del centro, en un formato entretenido. Asimismo, Meet Our Scientists será una nueva fuente de información de las líneas de investigación de los 22 laboratorios y las 7 plataformas científicas del IRB Barcelona, ​​lo que puede ayudar a atraer nuevo talento interesado en los diversos aspectos en que trabajan.

Los vídeos se publican en YouTube y en la web del IRB Barcelona aproximadamente cada mes.

* Para accionar los subtítulos, pulsa CC y en Settings, elige entre castellano, catalán e inglés.

Enfermedades raras en el IRB Barcelona

La literatura científica da cuenta de entre 6.000 a 7.000 enfermedades raras, llamadas así porque afectan 5 de cada 10.000 personas o menos, según el criterio de la Unión Europea. Se calcula que sólo en Europa hay entre 27 y 36 millones de afectados por algún tipo de patología minoritaria. Por su complejidad y condición, muchas de ellas son huérfanas de terapia, con un coste muy alto para las personas que las padecen y su entorno. Se calcula que en España son cerca de 3 millones, y en Cataluña los datos reflejan unos 400.000 afectados.

La investigación científica innovadora, básica y de frontera ofrece un gran potencial para adaptar el conocimiento obtenido en laboratorios de biología celular y molecular y proponer terapias futuras que podrían ser de utilidad para enfermedades minoritarias. Fruto de este tipo de investigación, en el IRB Barcelona hay en marcha una veintena de estudios sobre enfermedades raras tales como la enfermedad de Kennedy, Epilepsia de Lafora, ciliopatías, diversos tipos infrecuentes de cáncer, Ataxia de Friedreich, cistinurias, enfermedades mitocondriales, enfermedad de Charcot Mary Tooth y síndrome de Seckel, entre otras.