Mitocondrias, envejecimiento y cáncer

Montserrat Romero, Antonio Zorzano, David Sebastián y Juan Pablo Muñoz del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias del IRB Barcelona. Fuente: Fundación BBVA
Montserrat Romero, Antonio Zorzano, David Sebastián y Juan Pablo Muñoz del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias del IRB Barcelona. Fuente: Fundación BBVA

Un proyecto del IRB Barcelona, liderado por Antonio Zorzano, recibe financiación de la fundación BBVA para explorar un posible vínculo entre el envejecimiento y el cáncer.

Denominado MitoFuss, el proyecto se centra en el estudio de la proteína mitocondrial Mitofusina2.

El programa Ayudas a Equipos de Investigación de la Fundación BBVA en Biomedicina busca reforzar la investigación altamente innovadora que suponga significativos avances potenciales en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades. Está última convocatoria ha financiado 6 proyectos, de 3 años de duración, con 125.000€ cada uno.  

El proyecto “Identification of a novel mechanism of metabolic reprogramming and analysis of its implications in cancer and in aging”, presentado por investigadores del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondrias del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), ha sido uno de los seleccionados.

Tanto el envejecimiento como el cáncer se caracterizan por un mal funcionamiento del metabolismo, y en algunas condiciones se ha descrito que  el habitual consumo de glucosa se reemplaza por la utilización de la glutamina como fuente de energía. En esta disfunción participan las mitocondrias, que son los orgánulos celulares responsables de la mayoría de la generación de energía celular, y de la síntesis de biomoléculas. En este sentido, el proyecto tiene como objetivo el determinar el papel de la proteína de fusión mitocondrial Mitofusina 2 en el desarrollo de la reprogramación metabólica que se detecta en diferentes contextos celulares.

“La propuesta básica del proyecto consiste en la idea de que  las alteraciones metabólicas que se detectan en diferentes condiciones patológicas como son  envejecimiento o la resistencia a la insulina podrían tener una base parecida a  los cambios en el metabolismo observados en las células tumorales”, apunta Antonio Zorzano. “El éxito del proyecto señalaría a la Mitofusina 2 como una diana terapéutica tanto para enfermedades metabólicas como en el cáncer”, afirma.

Además de Antonio Zorzano, el equipo científico del proyecto lo componen Juan Pablo Muñoz, Montserrat Romero, y David Sebastián, todos ellos investigadores del IRB Barcelona, la Universidad de Barcelona  y el CIBERDEM.