Mitocondris, envelliment i càncer

Montserrat Romero, Antonio Zorzano, David Sebastián i Juan Pablo Muñoz del laboratori de Malalties Metabòliques Complexes i Mitocondris de l'IRB Barcelona. Font: Fundación BBVA
Montserrat Romero, Antonio Zorzano, David Sebastián i Juan Pablo Muñoz del laboratori de Malalties Metabòliques Complexes i Mitocondris de l'IRB Barcelona. Font: Fundación BBVA

Un projecte de l'IRB Barcelona, liderat per Antonio Zorzano, rep finançament de la Fundació BBVA per explorar un possible vincle entre l'envelliment i el càncer.

Anomenat MitoFuss, el projecte se centra en l'estudi de la proteïna mitocondrial Mitofusina2.

El programa “Ayudas a Equipos de Investigación de la Fundació BBVA en Biomedicina busca reforçar la recerca altament innovadora que suposi significatius avenços potencials en el diagnòstic i el tractament de malalties. Aquesta darrera convocatòria ha finançat 6 projectes, de tres anys de durada, amb 125.000€ cadascuna.

Un dels seleccionats és el projecte "Identification of a novell mechanism of metabolic reprogramming and analysis of its implications in cancer and in aging", presentat per investigadors del laboratori de Malalties Metabòliques Complexes i Mitocondris de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona).

Tant l'envelliment com el càncer es caracteritzen per un mal funcionament del metabolisme, i en algunes condicions, s'ha descrit que el consum habitual de glucosa es reemplaça per la utilització de la glutamina com a font d'energia. En aquesta disfunció participen els mitocóndris, que són els orgànuls cel·lulars responsables de la majoria de la generació d'energia cel·lular i de la síntesi de biomolècules.

El projecte té com a objectiu determinar el paper de la proteïna de fusió mitocondrial Mitofusina 2 al desenvolupament de la reprogramació metabòlica que es detecta en diferents contextos cel·lulars.

"La proposta del projecte es basa en la idea que les alteracions metabòliques que es detecten en diferents condicions patològiques com són envelliment o la resistència a la insulina podrien tenir una base semblant als canvis en el metabolisme observats en les cèl·lules tumorals", apunta Antonio Zorzano. "L'èxit del projecte assenyalaria a la Mitofusina 2 com una diana terapèutica tant per a malalties metabòliques com per al càncer", afirma.

A més d'Antonio Zorzano, l'equip científic del projecte el formen Juan Pablo Muñoz, Montserrat Romero i David Sebastià, tots ells investigadors de l'IRB Barcelona, la Universitat de Barcelona i el CIBERDEM.