Travis Stracker: “Tratamos de comprender cómo la inestabilidad genómica causa patologías como el cáncer”

Travis Stracker, jefe del laboratorio de Inestabilidad Genómica y Cáncer del IRB Barcelona
Travis Stracker, jefe del laboratorio de Inestabilidad Genómica y Cáncer del IRB Barcelona

La serie Meet Our Scientists presenta a Travis Stracker, jefe del laboratorio de Inestabilidad Genómica y Cáncer del IRB Barcelona.

El vídeo “Maintaining stability of the genome”, destaca la investigación que realizan para comprender cómo las células previenen la inestabilidad genómica.

La investigación realizada por el biólogo Travis Stracker (Cleveland, OH, USA, 1974), que dirige el laboratorio de Inestabilidad Genómica y Cáncer del IRB Barcelona, se centra en comprender cómo las células previenen la acumulación de inestabilidad genómica.

Este proceso es causado por la acumulación de mutaciones y errores en los cromosomas de las células, no reparados. El daño del ADN ocurre durante cada división celular o por exposición a agentes exógenos como la radiación solar y sustancias químicas como el humo del tabaco.

Stracker trata de comprender cómo las células previenen la acumulación de inestabilidad genómica mediante la identificación de los mecanismos básicos que  mantienen el genoma: “Tenemos un genoma que consta de millones de bases emparejadas y es tan delicado y susceptible, que un error en el lugar equivocado puede tener graves consecuencias”.

Asimismo, su equipo estudia cómo la inestabilidad genómica influye en el cáncer y las enfermedades raras como la microcefalia. Stracker confía en que sus hallazgos podrían ayudar a los pacientes proporcionando mejores tratamientos en el futuro.

Creatividad, música y ciencia

Barcelona es un buen lugar para investigar, dice el investigador, y se siente contento de vivir en una ciudad que inspira creatividad. En cuanto a esta cualidad, cree que hay paralelismos entre la música y la ciencia, pues sostiene que “en ambas hay que trabajar bien en equipo, potenciando los talentos individuales de cada uno de los miembros del grupo y usar la creatividad e improvisación para abordar preguntas desafiantes”.

Stracker muestra los casetes que sus amigos le han regalado a lo largo de los años y que reflejan hasta dónde ha progresado la tecnología: “tengo curiosidad por ver qué aportarán los próximos 25 años en términos de desarrollo tecnológico”.

"Meet Our Scientists" comprende una serie de vídeos breves que presentan a los líderes de la investigación en el IRB Barcelona. El principal objetivo de la serie es mostrar el talento, pasión, visión y carácter de los científicos que lideran la investigación, así como divulgar la biomedicina.

Este vídeo se ha producido con el apoyo de la Fundación para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Economía y Competitividad.