Un estudio sobre autismo del IRB Barcelona nominado al premio “Vanguardia de la Ciencia”

Raúl Méndez, IRB Barcelona & José J. Lucas, CSIC. Foto de Xavier Cervera, La Vanguardia.
Raúl Méndez, IRB Barcelona & José J. Lucas, CSIC. Foto de Xavier Cervera, La Vanguardia.

La investigación se basa en la proteína CPEB4, clave en el origen de dicho trastorno neurológico.

El premio es una iniciativa conjunta de La Vanguardia y Fundació Catalunya-La Pedrera.

Por quinta vez consecutiva, el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) ha sido nominado al premio “Vanguardia de la Ciencia”, en esta ocasión por un trabajo sobre autismo, desarrollado en colaboración con el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC. Este estudio determinó que la proteína CPEB4, que coordina la expresión de cientos de genes necesarios para la actividad neuronal, está alterada en el cerebro de los pacientes con este trastorno neurológico.

Los investigadores Raúl Méndez, jefe del laboratorio de Control Translacional del Ciclo Celular y Diferenciación del IRB Barcelona, y José J. Lucas, investigador del CSIC, estaban investigando la influencia de las proteínas CPEB en la enfermedad de Huntington cuando encontraron que estas proteínas actuaban como directoras de orquesta del genoma que regula la actividad de miles de genes.

De las CPEB depende que dichos genes estén activos o silenciados en el momento adecuado durante el desarrollo embrionario. Así, vieron que en modelos de ratón de la enfermedad de Huntington, la alteración de las CPEB afectaba a genes relacionados con el riesgo de autismo.

Ambos investigadores confían en que si se encontrara la forma de restaurar la actividad de la CPEB4 en el cerebro de las personas afectadas, esto podría mejorar el tratamiento del trastorno de espectro autista. Este estudio es un claro ejemplo de cómo la investigación básica biomédica está estrechamente relacionada con el conocimiento de enfermedades.

El estudio fue publicado en la revista Nature y concluye que un defecto en la CPEB4 podría ser un nexo entre los factores ambientales que alteran el desarrollo del cerebro y los genes de predisposición al autismo.

Novena edición de la “Vanguardia de la Ciencia”

El premio “Vanguardia de la Ciencia” es una iniciativa conjunta de La Vanguardia y la Fundació Catalunya-La Pedrera que tiene como objetivo dar visibilidad a la investigación de excelencia y para acercar la ciencia a los ciudadanos. Y la selección de los candidatos se ha basado en dos criterios: la excelencia de las investigaciones y que estas estén lideradas desde una institución de España.

También se han nominado investigaciones en el campo de la física, la química y las ciencias sociales que fueron seleccionadas por un comité científico interdisciplinar.

 

Puedes votar por esta investigación  hasta el jueves 28 de febrero:

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190125/461059281/vanguardia-ciencia-origen-autismo.html