Un estudi sobre autisme de l'IRB Barcelona, nominat al premi "Vanguardia de la Ciencia"

Raúl Méndez, IRB Barcelona & José J. Lucas, CSIC. Foto de Xavier Cervera, La Vanguardia.
Raúl Méndez, IRB Barcelona & José J. Lucas, CSIC. Foto de Xavier Cervera, La Vanguardia.

La investigació es basa en la proteïna CPEB4, clau en l'origen d'aquest trastorn neurològic.

El premi és una iniciativa conjunta de La Vanguardia i Fundació Catalunya-La Pedrera.

Per cinquena vegada consecutiva, l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) ha estat nominat al premi "Vanguardia de la Ciencia", en aquesta ocasió per un treball sobre autisme, desenvolupat en col·laboració amb el Centre de Biologia Molecular Severo Ochoa del CSIC. Aquest estudi va determinar que la proteïna CPEB4, que coordina l'expressió de centenars de gens necessaris per a l'activitat neuronal, està alterada en el cervell dels pacients amb aquest trastorn neurològic.

Els investigadors Raúl Méndez, cap del laboratori de Control Translacional del Cicle Cel·lular i Diferenciació de l'IRB Barcelona, i José J. Lucas, investigador del CSIC, estaven investigant la influència de les proteïnes CPEB en la malaltia de Huntington quan van trobar que aquestes proteïnes actuaven com directores d'orquestra del genoma que regula l'activitat de milers de gens.

De les CPEB depèn que aquests gens estiguin actius o silenciats en el moment adequat durant el desenvolupament embrionari. Així, van veure que en models de ratolí de la malaltia de Huntington, l'alteració de les CPEB afectava gens relacionats amb el risc d'autisme.

Tots dos investigadors confien que si es trobés la forma de restaurar l'activitat de la CPEB4 en el cervell de les persones afectades, això podria millorar el tractament del trastorn d'espectre autista. Aquest estudi és un clar exemple de com la recerca bàsica biomèdica està estretament relacionada amb el coneixement de malalties.
L'estudi va ser publicat a la revista Nature i conclou que un defecte en la CPEB4 podria ser un nexe entre els factors ambientals que alteren el desenvolupament del cervell i els gens de predisposició a l'autisme.

Novena edició de la "Vanguardia de la Ciencia"

El premi "Vanguardia de la Ciencia" és una iniciativa conjunta de La Vanguardia i la Fundació Catalunya-La Pedrera que té com a objectiu donar visibilitat a la recerca d'excel·lència i per apropar la ciència als ciutadans. I la selecció dels candidats s'ha basat en dos criteris: l'excel·lència de les investigacions i que aquestes estiguin liderades des d'una institució d'Espanya.
També s'han nominat investigacions en el camp de la física, la química i les ciències socials que van ser seleccionades per un comitè científic interdisciplinari.

Pots votar per aquesta recerca fins al dijous 28 de febrer:

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190125/461059281/vanguardia-ciencia-origen-autismo.html