2M€ per estudiar els moviments de les proteïnes i les seves implicacions pel tractament del càncer de pròstata

En vermell, domini de la proteïna receptor d’andrògens on s’uneixen els fàrmacs per tractar el càncer de pròstata. En blau i en negre parts de la proteïna en estudi on podrien dirigir-se nous fàrmacs (Autor: Xavier Salvatella, IRB Barcelona)
En vermell, domini de la proteïna receptor d’andrògens on s’uneixen els fàrmacs per tractar el càncer de pròstata. En blau i en negre parts de la proteïna en estudi on podrien dirigir-se nous fàrmacs (Autor: Xavier Salvatella, IRB Barcelona)

El Consell Europeu de Recerca finançarà fins el 2020 un “Projecte de Consolidació” al biofísic de l’IRB Barcelona, Xavier Salvatella

Es coneix però no s’entén com es propaguen els senyals dins les proteïnes, una qüestió clau que podria revolucionar el descobriment de fàrmacs

Els estudis es faran sobre la proteïna diana per tractar el càncer de pròstata

El Consell Europeu de Recerca (ERC en les seves sigles en anglès) ha atorgat un Projecte de Consolidació (ERC Consolidator Grant) a l’investigador ICREA Xavier Salvatella, cap del Laboratori de Biofísica Molecular a l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona). Amb aquest, ja són nou els projectes d’excel·lència ERC aconseguits per científics de l’IRB Barcelona, dos dels quals de Consolidació.

Xavier Salvatella rebrà 1.950.000 euros de finançament de l’ERC fins el 2020 per estudiar un aspecte fonamental de la biologia de les proteïnes. L’objectiu del projecte “Concert” és descobrir les connexions que hi ha entre punts distanciats dins d’una proteïna, de manera que moviments en un determinat lloc acaben per determinar moviments en parts allunyades de la mateixa proteïna. “És el que anomenem moviments conformacionals concertats; és podria equiparar a una coreografia de ballarins –entesos com a àtoms-, en que si el primer aixeca un braç, l’últim de la cadena també ho fa”, explica Salvatella.

Descobrir aquestes “autopistes interiors” per on es transmet la informació podria revolucionar el descobriment de fàrmacs en general, ja que suposaria identificar molts altres llocs vàlids de les proteïnes cap on dirigir-hi fàrmacs. El projecte pot tenir implicacions biomèdiques concretes per trobar nous tractaments per al càncer de pròstata, ja que els estudis es duen a terme amb el receptor d’andrògens, la proteïna on s’uneix el fàrmac actual per tractar el càncer de pròstata.

Al 20% dels pacients de càncer de pròstata, aquells als qui ha fallat la cirurgia i la radioteràpia, se’ls administra un tractament farmacològic. El fàrmac actua sobre un punt determinat del receptor androgen i n’atura l’activitat, el què és essencial perquè no reaparegui el tumor. Sempre i invariablement, el tractament deixa de ser eficient a mig termini perquè el lloc on s’enganxa el fàrmac muta.

La recerca de Salvatella fa pensar que pot ser tan vàlid el punt on s’uneix el fàrmac com qualsevol dels altres llocs de la proteïna per on es transmet la informació i que estan connectats. Però manca informació de l’estructura completa del receptor androgen i de les “autopistes interiors” d’informació. “Resultats preliminars ens indiquen que les autopistes hi són i que, per tant, hi podria haver molts altres llocs del receptor androgen als quals seria tan o més eficient intercedir-hi amb un fàrmac, no només en el lloc que coneixem. El projecte pot ajudar a identificar-los”, explica.

70.000 europeus moren a l’any a causa del càncer de pròstata, i a Espanya és el tumor més diagnosticat entre els homes i el tercer més mortal després del càncer de pulmó i el càncer colorectal.

ERC va crear els Projectes de Consolidació per recolzar els investigadors joves amb una trajectòria científica molt prometedora i assegurar les noves fornades de líders científics. La institució europea, segons ha anunciat avui, ha premiat 372 projectes dels 2.528 presentats en aquesta convocatòria (un 15% d’èxit).