Cap a la cronificació del càncer?

Les conferències Perspectives Barcelona Biomed tenen lloc al CCCB, a Barcelona
Les conferències Perspectives Barcelona Biomed tenen lloc al CCCB, a Barcelona

En 45 anys, la supervivència al càncer s’ha triplicat i per a determinats tipus, com ara els tumors de mama, s’apropa al 90%.

Elena Sancho ofereix al CCCB una conferència divulgativa sobre les perspectives en la recerca del càncer i la metàstasi que augmentarà els índexs de supervivència.

Demà dimecres 27 de maig a les 19h, la investigadora associada de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), Elena Sancho, ofereix una xerrada divulgativa al voltant de l’estat actual de la recerca en càncer i metàstasi al Centre de Cultura Contemporània de Barcelona (CCCB). L’accés és lliure i serà transmès en directe a través d’aquest enllaç. La Dra. Sancho (Madrid 1966), investiga el càncer de còlon i les seves metàstasis en el Laboratori de Càncer Colorectal de l’IRB Barcelona, des d’on els científics estan fent aportacions d’impacte mundial per a la comprensió i tractament d’una malaltia que està entre les principals causes de mort en els països desenvolupats.

Els experts indiquen que, des dels anys 80, la incidència del càncer no ha parat d'augmentar i assenyalen que una de cada tres persones patirà algun tipus de càncer al llarg de la seva vida. Elena Sancho n’explica l’augment, principalment, “per l’envelliment de la població i l’exposició a més factors de risc com el tabac, la contaminació, la dieta, l'obesitat o la manca d'exercici”.

Tan veritat és això com que la recerca ha avançat, i molt, durant els últims 30 anys. La meitat dels càncers es curen - n’hi ha més de 200 tipus – i, en 45 anys , la supervivència al càncer s’ha triplicat, i per a determinats tipus de càncers, com per exemple el de mama invasiu, la supervivència a 5 anys és del 90%. A més, comencen a sorgir els primers tractaments per a la metàstasi, l’expansió d’un càncer primari cap a altres òrgans i que és la causa del 90% de les morts per càncer. “Aquest primer quart de segle ja estem veient -i veurem- molts progressos gràcies a tota la recerca bàsica de centenars de laboratoris arreu del món que ens permet pensar en la cronificació del càncer com una fita assolible”.

Una de les contribucions més destaques del Laboratori de Càncer Colorectal és l’haver descobert un mecanisme que permet a un càncer de còlon fer metàstasi. Aquest resultat derivarà en un test de diagnòstic per diferenciar els pacients segons tinguin un bon o mal pronòstic, a més de permetre seleccionar malalts que podrien beneficiar-se de nous tractaments que s’estan desenvolupant en l’actualitat. “Aquest és un exemple d’avenç que pot ser molt important per als metges. Afortunadament, ara disposem d’una varietat d’eines i recursos que ens permeten avançar de manera molt més ràpida que del que es feia 30 anys enrere”, explica Sancho.

El càncer es pot definir com una divisió i replicació de cèl·lules descontrolades en un teixit o òrgan que resulta en el creixement d’una massa tumoral. Nous coneixements i conceptes, com les cèl·lules mare del càncer, i eines, com la immunoteràpia, la bioinformàtica, els xip d'ADN i el desenvolupament de models animals sofisticats, doten als científics d’armes valuoses per buscar noves vies de tractament personalitzat i de diagnòstic que apropen a l’objectiu de convertir el càncer en una condició crònica.

La conferència “De les noves teràpies a la medicina personalitzada, cap a la cronificació del càncer” forma part del cicle Perspectives Barcelona Biomed: “Ciència d’avui per a la medicina del demà”, una sèrie de xerrades divulgatives acollides pel CCCB, incloses dins els actes de commemoració del X aniversari de l’IRB Barcelona (2005-2015).