Vés al contingut

El sistema immunitari de les alpaques ofereix un possible tractament contra el càncer

Científiques
2 oct. 18

Images

Participants

Imatge
Emeritus Professor
Tel.+34 93 40 37125
Imatge
Postdoctoral Fellow
Tel.+34 93 40 37127
Imatge
Monica Varese
Postdoctoral Fellow
Tel.+34 93 40 37127
Imatge
Research Associate
Tel.+34 93 40 37127
Imatge
Research Associate
Tel.+34 93 40 34805

Contact

Imatge
Communication Officer
Tel.+34 93 40 37255

Un treball de l'IRB Barcelona i la Vrije Universiteit Brussel identifica nanoanticossos en camèlids capaços de bloquejar l'EGF, una proteïna abundant en les cèl·lules tumorals que les ajuda a créixer.

La natura sovint ofereix solucions davant de problemes mèdics irresolts. En aquesta ocasió, la resposta a un repte oncològic prové del sistema immunitari dels camèlids. Una recerca liderada per l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i la Vrije Universiteit Brussel (VUB), de Bèlgica, detalla unes eines terapèutiques amb capacitat per bloquejar l’acció de l’EGF, un factor de creixement descontrolat en les cèl·lules tumorals.

L'EGF (Epidermal Growth Factor) és una diana contra el càncer per a la qual no es disposa d'inhibidors. L'equip d'investigadors ha identificat per primera vegada una família de nanoanticossos -anticossos propis i únics dels camèlids- derivats d’alpaques que són efectius contra l'EGF i en descriu els mecanismes moleculars d'afinitat i selectivitat, a la revista científica Angewandte Chemie.

“A pesar dels avenços en les teràpies contra el receptor d'EGF (EGFR) en pacients, l'eficàcia d'aquests tractaments queda ressentida a llarg termini per l'aparició de resistències”, expliquen Monica Varese i Salvador Guardiola, co-autors del treball i investigadors postdoctorals a l'IRB Barcelona. “Aprofitant una eina biotecnològica emergent, els nanoanticossos, hem aconseguit els primers fàrmacs inhibidors d'alta afinitat per a EGF”, afirmen.

El sistema immunitari respon

L’IRB Barcelona va produir la proteïna EGF i els col·laboradors belgues van administrar-la a alpaques. Davant d'aquest antigen estrany, el sistema immunitari va generar una sèrie de nanoanticossos i en van identificar una família com a potencials bloquejadors d'EGF. L’equip de l’IRB Barcelona, especialista en reconeixement molecular entre proteïnes, va comprovar que alguns dels lligands tenen molta afinitat i selectivitat cap a l'EGF i, amb diverses tècniques biofísiques, van caracteritzar les interaccions en cèl·lules in vitro i en cèl·lules humanes de càncer.

“A l'injectar EGF a l'alpaca li hem demanat a la mare natura que trobi alguna molècula capaç d'unir-se de manera molt forta i molt selectiva a l'EGF i ha trobat dues solucions molt diferents però igualment efectives per a un antigen petit i difícil com aquest”, diu Ernest Giralt, cap del Laboratori de Pèptids i Proteïnes de l'IRB Barcelona i catedràtic de la Universitat de Barcelona, qui ha liderat la recerca.

Aquests fàrmacs podrien ser útils per als pacients que desenvolupen resistència als inhibidors de l'EGFR que actualment estan al mercat. El primer pas per a fer-ho factible és avaluar l'efecte farmacològic d'aquests nous nanoanticossos en models cel·lulars i animals de càncer.

L'estudi s'ha fet en col·laboració amb l'equip de Serge Muyldermans, de la Vrije Universiteit Brussel (VUB) de Bèlgica i ha rebut finançament del Ministeri de Ciència, a través de fons FEDER, i la Generalitat de Catalunya.

Article de referència:

Salvador Guardiola, Monica Varese, Macarena Sánchez- Navarro, Cecile Vincke, Meritxell Teixidó, Jesús Garcia, Serge Muyldermans, and Ernest Giralt

Anti-EGF nanobodies block EGFR activation via two distinct molecular recognition mechanisms

Angew. Chem. Int. Ed. (2018) doi: https://doi.org/10.1002/anie.201807736

 

Si vols saber-ne més de la recerca al laboratori d'Ernest Giralt, mira el vídeo  Meet Our Scientists  Ernest Giralt: "The power of medicinal chemistry" (YouTube amb subtítols disponibles en català)

Coneix el nostre Repte Metàstasi per sumar tota la societat en la recerca contra la metàstasi.

 

About IRB Barcelona

Creat el 2005 per la Generalitat de Catalunya i la Universitat de Barcelona, l'IRB Barcelona és Centre d'Excel·lència Severo Ochoa des de 2011. L’objectiu de l’IRB Barcelona és fer recerca d'excel·lència en biomedicina i millorar la qualitat de vida de les persones i, en paral·lel, potenciar la formació de talent, la transferència tecnològica i la comunicació social de la ciència. Els 27 laboratoris i vuit plataformes tecnològiques treballen per respondre a preguntes bàsiques en biologia i orientades a malalties com ara el càncer, la metàstasi, l’Alzheimer, la diabetis i malalties rares. És un centre internacional que acull al voltants de 400 treballadors de més de 30 nacionalitats. Està ubicat en el Parc Científic de Barcelona. L’IRB Barcelona és un centre CERCA i és membre del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).