"És hora d’aturar-se i descobrir-se un mateix!", Entrevistem Mohamed Abdelsalam, investigador postdoctoral de l'IRB Barcelona

Mohamed Abdelsalam amb algunes de les seves obres davant de Montjuïc, a la Plaça d'Espanya (Barcelona). Crèdit de la foto: Alejandro Silva Corbalán, fotògraf i creador de vídeo.
Mohamed Abdelsalam amb algunes de les seves obres davant de Montjuïc, a la Plaça d'Espanya (Barcelona). Crèdit de la foto: Alejandro Silva Corbalán, fotògraf i creador de vídeo.

Mohamed Abdelsalam (Egipte) és un investigador postdoctoral Marie Curie que es va mudar a Barcelona el 2019 per unir-se a el grup de Jordi Casanova de Laboratori de Desenvolupament Morfogènesi de Drosophila de l'IRB Barcelona. Des de 2013, ha estat Assistant Professor i Professor de Farmacognòsia (la branca de Farmàcia que estudia les plantes o altres fonts naturals com una possible font de medicaments) a la Facultat de Farmàcia de la Universitat Delta de Ciència i Tecnologia (Mansoura, Egipte). El 2018, va obtenir un doctorat en Ciències Farmacèutiques per la Universitat de São Paulo (Brasil), en una col·laboració conjunta amb la Facultat de Medicina de la Clínica Mayo (Rochester, EUA). 

A en Mohamed li apassionen l'art i la música, i està compromès amb els problemes ambientals. Si bé reconeix que el brot de COVID-19 és un problema urgent que cal resoldre, també està molt conscienciat per alguns dels seus impactes ambientals, com ara la contaminació causada per l’augment de residus creats per l’ús massiu de guants i màscares d’un sol ús.

Mohamed toca el piano i pinta art abstracte amb pintura acrílica. Durant la seva estada a l'Hospital de la Clínica Mayo, solia tocar el piano per als pacients i el públic. En el mateix hospital també va participar en diverses campanyes i actes de sensibilització sobre salut i medi ambient per trobar solucions efectives. Com a acadèmic, ajudava als seus estudiants de Farmàcia en les activitats que desenvolupaven. 

 

Crèdits del vídeo: Alejandro Silva Corbalán, fotògraf i creador de vídeo (Instagram: @alejandrosilvacorbalan).

 

El confinament provocat per la pandèmia de COVID-19 va inspirar a en Mohamed a crear algunes obres. El que a el principi podia semblar un confinament forçat i improductiu, va resultar en un període molt creatiu que li va permetre expressar els seus sentiments en una sèrie de bells retrats. Fes una ullada a les obres d'art de Mohamed en aquest enllaç: https://flic.kr/ps/3SKZ3D.

 

"No es tracta només de fer ciència, sinó també de dedicar el teu temps a crear obres d'art i als passatemps que t'agraden durant aquest període. És hora d’aturar-se i descobrir-se un mateix!".

 

Què et va portar a sol·licitar una plaça de postdoc a l'IRB Barcelona? 

Va ser la investigació que es fa a l'IRB Barcelona el que em va portar a sol·licitar una beca postdoctoral finançada per la Unió Europea (en el marc de l'acord d'ajudes Marie Skłodowska-Curie). Els meus interessos generals de recerca giren al voltant de la descoberta de noves molècules biològiques com a potencials candidates a medicaments basats en productes naturals.

Entre els meus interessos de recerca es troba fer cribatges biològics i farmacològics de compostos bioactius. Faig servir una combinació de tècniques de química farmacèutica i biologia química moderna per donar resposta a preguntes sobre el com, l’on i a quina velocitat de les molècules orgàniques naturals com a entitats potencials en el descobriment de fàrmacs. En concret, el meu interès versa en donar resposta a preguntes biològiques mitjançant la investigació directa dels sistemes vius a nivell químic i biològic. 

Per aquest motiu, vaig decidir realitzar un postdoc i d'aquesta manera aconseguir experiència en el camp de la biologia al laboratori de Jordi Casanova (el meu cap de grup), en el qual el meu projecte gira principalment al voltant de l'estudi de la proteïna homòloga en els humans de la Drosophila head case (HECA). 

 

Quines van ser les teves primeres impressions en arribar a l’IRB Barcelona? 

Em vaig sentir immediatament com a casa amb els membres del grup de recerca, començant per la benvinguda que em va donar el Departament de Recursos Humans de l'IRB Barcelona (en especial la Maria Rovira, Coordinadora de Talent i Mobilitat Internacional) i els membres del meu laboratori.

 

El teu confinament, que et va sorprendre a Barcelona, inesperadament es va centrar en la pintura. Què et va motivar a pintar? 

Al principi, estar confinat a casa durant mesos va ser difícil, perquè sóc una persona molt activa a la qual li agrada caminar i explorar la natura, però em vaig desafiar a mi mateix i vaig decidir aprofitar aquest temps per fer coses amb les que gaudeixo, i això em va portar a tornar a agafar el pinzell i posar-me a pintar. 

 

Durant la teva estada a la Clínica Mayo, acostumaves a tocar el piano per als pacients de l'hospital. Com et vas inspirar per fer-ho?

Hi ha diversos pianos en els molts edificis de la Clínica Mayo, i qualsevol pot tocar-los. Això va moure alguna cosa dins meu i tan bon punt en vaig veure un, m’hi vaig asseure i ja tenia els dits tocant una peça musical. Recordo aquell dia: el professor John Lieske (el meu co-supervisor de tesi) em va veure i em va fer una foto.

 

Si haguessis de triar una de les teves obres, quina seria? Quin és el seu significat? 

Les triaria totes, ja que cada peça significa alguna cosa per a mi! La major part de les obres que he pintat són abstractes, per la qual cosa també tindrien diferents significats i perspectives per a tothom.

 

Un missatge que t'agradaria compartir amb la comunitat de l'IRB Barcelona.

Malgrat el que tots estem experimentant en aquesta pandèmia, aquest petit virus m'ha inspirat a tornar a agafar el pinzell després de molts anys, i he començat a pintar algunes obres abstractes amb acrílic que realment... m'apassionen! Comencem a fer coses que ens agraden de debò durant aquesta crisi de la COVID-19 i continuem fins i tot quan tot hagi acabat. Marquem un nou començament i seguim així, amb un nou estil de vida i mai no decaiguem! SOM-HI!